Macaon kasinoimperiumi kriisissä – rötösherrajahti ja luottotappiot purevat

– Pelaajat eivät kerro meille, mutta kyllä me huomaamme, kertoo macaolainen pelinhoitaja. Macaon kasinoiden sopukoissa on vip-pöytiä, joiden päällä pelataan laillisesti miljoonista ja joiden alla pelataan laittomasti ties mistä summista. Kiinalaisen rahan pyörittämä Macaon kasinotalous on kuitenkin tänä vuonna ajautunut historiansa pahimpaan syöksyyn.

Ulkomaat
Macaon kasinokoulun baccarat-pelipöytä
Baccarat on Macaon kasinoiden suosituin peli. Mika Mäkeläinen / Yle

Thaimaalainen Nora Lamsang harjoittelee baccarat­pöydän pelinjärjestäjän tehtäviä. Hän siirtää pelimerkkejä tottuneesti, sillä takana on jo kuuden vuoden kokemus Macaon kasinoista.

Pelaajan roolissa on opettaja, joka ottaa sekuntikellolla aikaa. Pian on edessä kurssin loppukoe, ja silloin testataan sekä nopeutta että tarkkuutta.

Baccarat on Macaon kasinoiden tärkein peli. Tällä korttipelillä kasinot tekevät – ja pelaajat häviävät – enemmän rahaa kuin kaikilla muilla peleillä ja peliautomaateilla yhteensä.

Puolen miljoonan euron tappio yhdessä pelissä

Lamsang kertoo nähneensä, miten kiinalaiset pelurit ovat menettäneet yhdessä pelissä jopa yli puoli miljoonaa euroa kerralla.

Nyt ei olla kuitenkaan olla oikeassa kasinossa, vaan Macaon ammattikorkeakoulun harjoituskasinossa – suuressa salissa, joka on sisustettu kasinoiden vanhoilla peleillä. Oppilaitoksessa on uhkapelin koulutus­- ja tutkimuskeskus, jonka tärkein tehtävä on kouluttaa nuoria macaolaisia kasinoiden työntekijöiksi.

Macaon hotelleja ja Venetianin torni
Macao on ainoa paikka Kiinassa, missä uhkapeli on laillista.

Erityisen tärkeää se on nyt, sillä Macaossa on pahin lama miesmuistiin. Macaon oloissa se tosin tarkoittaa vain sitä, että työvoimasta 1,9 prosenttia on ilman työpaikkaa – moista lukemaa kadehdittaisiin missä tahansa muualla.

Macao on ainoa laillinen uhkapelipaikka Kiinassa

Macao on piskuinen 30 neliökilometrin alue Hongkongin lähellä Kiinan kaakkoisrannikolla. Väkeä on Helsingin verran, 640 000. Vuosisatoja Macao kuului Portugalille, mutta siirtyi Kiinan erityishallintoalueeksi joulun alla 1999. Vallanvaihdon jälkeen kasinobisnes alkoi nopeasti laajentua.

Nyt Macaon bruttokansantuote on kuitenkin laskenut puolitoista vuotta putkeen, ja tuoreimmat luvut ovat 24 prosenttia alle vuodentakaisen tason. Romahdus on kovempi kuin missään muualla maailmassa, mutta toisaalta Macao putoaa harvinaisen korkealta.

Macaon henkeä kohti laskettu bruttokansantuote oli vuonna 2013 noin 80 000 euroa eli kaksinkertainen Suomeen verrattuna. Macaon säkenöivä vauraus on yhden kortin varassa: Macao on ainoa paikka Kiinassa, jossa uhkapeliä voi harjoittaa laillisesti.

kasinon käytävä Macao
Macaon Venetian-kasinon käytävän mahtipontista loistoa. Mika Mäkeläinen / Yle

Macao on maailman tärkein uhkapelikeskus, liikevaihdoltaan ainakin viisi kertaa suurempi kuin Yhdysvaltain Las Vegas.

Kasinoiden vip­-huoneet on varattu rikkaille

Yritämme kanniskella kameroita puolihuolimattomasti olalla. Järjestysmies Macaon uusimman suurkasinon Studio Cityn kasinoalueen ovella on kuitenkin valppaana.

­– Se on kamera, ja olen pahoillani, mutta sitä ei saa tuoda kasinoon, tummapukuinen valvoja ilmoittaa kohteliaasti mutta määrätietoisesti. Selitykset eivät auta, joten käännymme takaisin ja tulemme toisen oven kautta ilman kameroita, potentiaalisina pelureina.

Macao kasinokoulu pelimerkki closeup
Harjoituskasinolla sai kuvata - varsinaisella uhkapelialueella se oli ehdottomasti kiellettyä. Mika Mäkeläinen / Yle

Suurkasinon kulmasta on erotettu ”Signature Club”, oma tuhansien neliöiden alue kasinon jäsenille. Kasinon uumenista löytyy kuitenkin myös vielä eksklusiivisempia pelipaikkoja, niin sanottuja vip­-huoneita. Pääsemme kurkistamaan yhteen, joka sattuu olemaan tyhjänä.

Muutaman kymmenen neliön huone on sisustettu prameaan kiinalaiseen makuun – paljon kultaa ja kimallusta, upottavia tyylihuonekaluja, kristallia ja lasia. Kaiken ydin on baccarat­pöytä, johon on kohdistettu katon valvontakamera.

Samantapaisia vip­-huoneita löytyy kaikista Macaon kasinoista.

Kiinan puoluepamput alkaneet kartella kasinoita

Tänne pääsisi, jos taskunpohjalla polttelisi 500 000 Hongkongin dollaria eli 60 000 euroa, jotka olisi valmis ennen pitkää häviämään. Sellaisia rahoja löytyy entistä harvemmin kasinon vakioasiakkailta, rikkailta kiinalaisilta.

Macaon kasinobisneksen romahdusta – liikevaihto on pudonnut 35 prosenttia vuodessa – on julkisuudessa selitetty lähinnä Kiinan korruptionvastaisella kampanjalla, koska kyseenalaisin keinoin vaurastuneet valtionyhtiöiden tai kommunistipuolueen pamput eivät enää uskalla tulla törsäämään rahojaan entiseen malliin. Rötösherrajahti kuitenkin alkoi jo paljon ennen Macaon alamäkeä.

Macaon ammattikorkeakoulun tutkijan Zeng Zhonglun mukaan tärkein syy Macaon kasinoiden liikevaihdon romahdukseen löytyykin näistä kasinoiden vip­-huoneista ja niiden puolivallattomasta menosta, jota sen paremmin viranomaiset kuin kasinotkaan eivät ole kunnolla pystyneet valvomaan.

Välikädet haalivat uhkapelureita vip­-huoneisiin

Macaolainen uhkapeli on monimutkainen ravintoketju, joka elättää erilaisia välikäsiä itse pelureiden ja kasinoiden välillä. Bisneksessä välikäsi tunnetaan termillä ”VIP junket operator”. Näitä löytyy montaa kaliiperia, osa on yksittäisiä ihmisiä, suurimmat pörssinoteerattuja yhtiöitä.

Macao studio päivällä
Macao vaatii kasinoita monipuolistamaan liiketoimintaansa - näin pohjustetaan vaurautta myös tulevaisuudessa.Mika Mäkeläinen / Yle

Välikäden tehtävä on haalia kokoon pelihaluisia kiinalaisia ja järjestää heille kaikin puolin mukava pelimatka, johon voi kuulua laillisia tai myös laittomia palveluita, kuten prostituoituja. Erityinen operaatio on pelihimon rahoitus, sillä Kiinasta ei saa viedä Macaoon määrättömästi käteistä.

Välikädet lainaavat rahaa Kiinan niin sanotuilta varjopankeilta, jotka toimivat rahoitussektorin tiukan sääntelyn ulkopuolella. Raha päätyy avokätisinä mutta korkeakorkoisina lainoina uhkapelureille.

­Vip­-operaattorit ovat viime vuosina lainanneet liikaa rahaa pelaajille, jotka eivät ole voineet maksaa velkojaan. Parin vuoden ajan uhkapelialalla oli kupla, joka on nyt puhjennut, tutkija Zeng Zhonglu selittää.

Pelihimon rahoitus on vaikeutunut ja välikäsien toiminta hankaloitunut.

Rahanpesun torjunta hyydyttää pelihimoa

Isot rahat liikkuvat juuri vip­-huoneissa ja siksi vip­-huoneiden pelikuplan puhkeaminen on romahduttanut kasinoiden tulot. Ennen laskua kasinoiden tuloista peräti 73 prosenttia käärittiin vip­-pelaajilta, mutta nyt vippien osuus on Zengin mukaan laskenut 55 prosenttiin.

Pelihimon hyytymiseen on vaikuttanut myös kampanjointi rahanpesua vastaan. Macaon kautta rikkaat kiinalaiset ovat siirtäneet luvattomasti hankittua varallisuuttaan ulkomaille.

Macaota on syytetty rahanpesusta, jonka mittaluokaksi on Yhdysvaltain kongressin raportissa arvioitu 200 miljardia dollaria vuodessa.

Vip­huoneiden salaisuuksiin kuuluu se, että usein pelaajat yrittävät harjoittaa uhkapeliä niin, että kasino jää ilman omaa siivuaan.

Pöydän alla liikkuvat kaikkein suurimmat rahat

­On kaksi tapaa pelata, pöydän päällä ja pöydän alla. Voin esimerkiksi pelata satasen panoksella pöydällä, mutta kun selvitämme tilimme, se muuttuukin 500:ksi tai tonniksi. Kukaan ei tiedä, kuinka paljon pöydän alla oikein pelataan, tutkija Zeng sanoo.

Pelinhoitaja Lamsang kertoo nähneensä luvatonta uhkapeliä vip­-huoneissa.

­Ne eivät kerro meille, mutta kyllä me sen huomaamme, Lamsang sanoo.

Macaossa Venetian-kasino yöllä
Macaon Venetian-kasino yöllisessä näyttävyydessään. Mika Mäkeläinen / Yle

Macaon kasinoiden virallinen liikevaihto oli vuonna 2013 noin 41 miljardia euroa, josta pudotaan tänä vuonna noin 27 miljardiin. ”Pöydän alla” tapahtuvan pelaamisen takia uhkapelin todellinen mittaluokka on luultavasti paljon suurempi.

Hallinto taivuttelee kasinoita monialayrittäjiksi

Kasinoiden asiakaskato ei vielä näy Macaon hallinnon kassassa, vaan budjetti on yhä ylijäämäinen. Kasinoiden tuloista enimmillään 39 prosenttia päätyy verottajalle.

Macao haluaa kuitenkin varmistella tulevaisuutta painostamalla kasinoita monipuolistamaan liiketoimintaansa. Vipuvartena se käyttää lupien jakoa. Hallinto päättää, kuinka monta pelipöytää kuhunkin uuteen kasinoon saa laittaa. Lupia irtoaa enemmän, jos kasino panostaa samalla näyttävästi mihin tahansa muuhun kuin uhkapeliin.

Kasinoiden omistajat kiristelevät hampaitaan ja haukkuvat Macaota välillä jopa julkisesti, mutta tekevät työtä käskettyä, koska kasinoliiketoiminta on edelleen erittäin kannattavaa.

Macaon tuorein suurkasino Studio City avattiin lokakuussa. Kasinohotellikompleksi maksoi huimat kolme miljardia euroa, ja samalle alueelle on nousemassa useita uusia kilpailijoita. Studio City rakensi hotelliinsa myös vuoristoradan ja ostoskeskuksen, jotta uhkapeli ei olisi kävijöiden ainoa houkutin.

"Lopulta menetin kaiken"

Uhkapeli on kuitenkin ylivoimaisesti tärkein syy, miksi 30 miljoonaa ihmistä vuodessa päätyy pikavisiitille Macaoon. Ja koska kasino lopulta aina voittaa, Macaon ideana on tehdä rahan menettämisestä mahdollisimman unohtumaton elämys.

Macaossa Rua de SaoPaulo yöllä
Kasinobisnes sai vauhtia sen jälkeen, kun Macao siirtyi Portugalin alaisuudesta Kiinan erityishallintoalueeksi.Mika Mäkeläinen / Yle

Peleissä käytetään valuuttana joko Macaon patacaa tai Hongkongin dollaria, jotka ovat suunnilleen samanarvoisia, noin yksi yhdeksäsosa eurosta. Kiinalaiset eivät mielellään puhu tappioistaan, mutta Macaon humussa nekin on helpompi sulattaa.

­– Joskus sitä voittaa ja joskus häviää. Kerran voitin 3000 patacan panoksella 900 000 patacaa (eli 100 000 euroa), mutta se jäikin ainoaksi kerraksi, ja lopulta menetin kaiken, kertoo kiinalainen Tan Qinglong.

Pennitön mies pääsi lopulta kotiin kun vaimo tilasi hänelle paluulipun.