Toimittajien oikeuksia puolustava järjestö tuomittiin Venäjällä "ulkomaiseksi agentiksi"

Mustalle listalle päätynyt juristijärjestö puolustaa venäläistoimittajia, jotka joutuvat yhä useammin oikeuteen juttujensa takia. Tiukentuneiden medialakien takia myös toimittajien puolustaminen on vaikeampaa.

Ulkomaat
Juristijärjestön johtaja Galina Arapova työpöytänsä ääressä.
Juristijärjestön johtaja Galina Arapova puolustaa toimittajien oikeuksia.Kerstin Kronvall / Yle

VORONEŽIson ruskean ulko-oven takaa nousevat portaat pieneen toimistoon, jossa työskentelee kuusi juristia. He ovat erikoistuneet mediaa koskeviin kysymyksiin.

Etelä-Venäjällä Voronežissa sijaitseva toimisto kuuluu Median oikeuksien puolustuskeskus -nimiselle kansalaisjärjestölle (MMDC). Järjestö palvelee tuhansia venäläisiä toimittajia oikeudellisissa ongelmissa.

Keskuksen johtaja Galina Arapova on karismaattinen nainen, joka nauraa paljon ja on nopea liikkeissään.

– Toimittajille laitetaan jatkuvasti kapuloita rattaisiin ja heitä häiritään. Olemme väsyneitä tähän, Arapova sanoo.

Tapaukset ovat moninkertaistuneet

Arapovan järjestö käsitteli viime vuonna yli 4 000 oikeustapausta. Osassa tapauksista toimittajaa tai julkaisua uhkasi syyte. Osassa toimittajat halusivat apua jo ennen juttunsa julkaisua.

Ennakkotarkistuksista on tullut yhä tärkeämpi osa juristien työtä sitä mukaa, kun Venäjällä on säädetty lisää mediaa koskevia lakeja.

– Tiedotusvälineitä rajoittavia lakeja ja sääntöjä on tullut satakertaisesti, Arapova paheksuu.

Mediatalo RIA-Voronežin toimittajia työssään tietokoneen äärellä Voronežissa.
Mediatalo RIA-Voronežin toimittajia työssään Voronežissa.Kerstin Kronvall / Yle

Ulkomaisten agenttien listalle

Median oikeuksien puolustuskeskus (MMDC) on monen muun järjestön tavoin tuomittu niin sanotuksi ulkomaiseksi agentiksi.

Tuomiot perustuvat lakiin, joka kieltää poliittisesti toimivia järjestöjä vastaanottamaan rahoitusta ulkomailta.

Kun päätös järjestön joutumisesta ulkomaisten agenttien joukkoon tuli viime syksynä, toimittajat ympäri Venäjää järkyttyivät. Myös paikallisen mediatalon RIA-Voronežin toimittaja Voronežissa kritisoi päätöstä.

– Mukamas ulkomainen agentti – juristiskeskushan on meidän suojelusenkelimme, toimittaja Oksana Gribkova sanoo.

MMDC ei katso toimivansa politiikassa ja yrittää siksi nyt oikeusteitse saada muutosta päätökseen.

Mustalle listalle joutuminen tarkoittaa käytännössä sitä, että järjestön on entistä vaikeampi saada rahoitusta toiminnalleen.

Vähemmän väkivaltaa, enemmän oikeustapauksia

Toimittajat ovat joutuneet Venäjällä usein kovakouraisen kohtelun uhreiksi. Neuvostoliiton hajottua toimittajan jutusta raivostunut haastateltavasaattoi pahoinpidellä tai jopa tapattaa toimittajan.

Oikeudenkäynti on paljon parempi vaihtoehto kuin väkivalta.

juristi Galina Arapova

Nykyisin toimittajat joutuvat kohtaamaan harvemmin väkivaltaa. Sen sijaan heitä haastetaan useammin oikeuteen.

– Tämä on erinomaisen hyvä kehitys. Oikeudenkäynti on paljon parempi vaihtoehto kuin väkivalta, Galina Arapova sanoo.

Arapovan mukaan tuomarit suhtautuvat usein kielteisesti toimittajiin.

Tuomarit saattavat esimerkiksi udella, miksi juristi ylipäätään haluaa puolustaa toimittajaa. Tähän Arapovalla on vakiovastaus:

– Kysyttekö niin myös juristeilta, jotka puolustavat esimerkiksi murhasta epäiltyjä?

Viranomaiset syyttävät toimittajia

Vielä joitakin vuosia sitten myös virkamiehet haastoivat toimittajia useammin oikeuteen loukkaavan jutun takia.

Tämä oli Arapovan mielestä hyvää aikaa, sillä oikeudenkäynneissä Arapova ja kollegat saivat tilaisuuden vakuuttaa, että toimittajilla on oikeus paljastaa virkamiesten väärinkäytöksiä.

Nykyisin toimittajan oikeuksiin vetoaminen on vaikeampaa.

– Kukaan ei edes aio kuunnella perustelujamme sananvapaudesta, Galina Arapova sanoo.

Itsesensuuri iskee

Tiukka lainsäädäntö ja vaara joutua oikeuden eteen toimivat jarruna toimittajien työssä.

Toimittaja Oksana Gribkova.
Toimittaja Oksana Gribkova.Kerstin Kronvall / Yle

Toimittajat välttelevät arkoja aiheita, joista voisi koitua ongelmia. Näin journalismiin on pesiytynyt tehokas itsesensuuri.

Viranomaiset myös suoraan kieltävät toimittajia raportoimasta tietyistä aiheista.

– Viranomaiset kielsivät meitä muun muassa kirjoittamasta syöpäpotilaista, jotka olivat tehneet itsemurhan, koska heillä ei ollut rahaa hoitoon, voronežilainen toimittaja Oksana Gribova kertoo.

Moni tarvitsee apua jo juttua tehdessään

Oksana Gribkova sanoo olevansa usein yhteydessä MMDC-järjestön juristeihin.

– Keskustelin heidän kanssaan juuri videoklipistä, jossa näkyi tupakointia, Oksana Gribkova kertoo.

Venäjällä tiedotusvälineet eivät saa näyttää tupakoivia ihmisiä, sillä silloin ne rikkoisivat lakia, joka kieltää tupakoinnin mainostamisen.

Oksanan kuvamateriaalissa näkyi joukko nuoria tyttöjä, jotka pahoinpitelivät itseään nuorempaa tyttöä koulun asuntolan vessassa. Väkivallan sai näyttää, muttei sitä, että tytöillä oli tupakkaa.

Oksana kertoo tarvinneensa mediajuristien apua myös useassa muussa jutussa.

– Parasta on, että he vastaavat meille koska vain, vaikka keskellä yötä, Gribkova sanoo.

Viranomaiset myös tukevat toimintaa

MMDC-järjestö antaa myös koulutusta paikallisille viranomaisille.

– Tämä hieman huvittavaa, järjestön johtaja Galina Arapova kertoo.

Tämän "ulkomaisen agentin" toimiston seiniä koristavat lukuisat kunniakirjat. Niiden joukossa on myös kiitoskirje Venäjän sisäministeriöstä.