USA:n republikaanit vaaliväittelyssä – "elefantti ei ollut huoneessa"

USA:n republikaanien vaaliväittely oli kiivas, vaikka gallup-ykkönen Donald Trump ei ollutkaan paikalla. Eniten puhetta herätti maahanmuuttopolitiikka. Trumpin paikan ankarimman kritiikin kohteena sai Ted Cruz.

Ulkomaat
Republikaaniehdokkaat vasemmalta: New Jerseyn kuvernööri Chris Christie, senaattori Marco Rubio, Jeb Bush ja senaattori Ted Cruz 28. tammikuuta 2016 Des Moinesssa, Iowassa.
Republikaaniehdokkaat vasemmalta: New Jerseyn kuvernööri Chris Christie, senaattori Marco Rubio, Jeb Bush ja senaattori Ted Cruz 28. tammikuuta 2016 Des Moinesssa, Iowassa. Scott Olson / AFP

Yhdysvaltain oikeistolaisen republikaanipuolueen presidenttiehdokkaat ovat käyneet viimeisen televisioväittelynsä ennen ensimmäisiä esivaaleja.

Des Moinesin kaupungissa Iowassa käydyssä debatissa ei ollut mukana gallup-johdossa oleva Donald Trump, joka piti omaa vaalitilaisuuttaan toisella puolella kaupunkia, sotaveteraanien avustamiseen suunnatussa hyväntekeväisyystapahtumassa.

Trumpin mukana olivat myös kyselyissä huonosti menestyneet ehdokkaat Mike Huckabee ja Rick Santorum.

Trump jäi pois Fox-televisiokanavan suuresta vaaliväittelystä, koska hänen mielestään yhtiö kohteli häntä epäoikeudenmukaisesti. Trump oli erityisen suuttunut yhteen keskustelun vetäjistä, TV-toimittaja Megyn Kellyyn.

Kelly aloittikin torstain väittelyn kysymällä gallupeissa toisena olevalta Ted Cruzilta kommenttia, miltä tuntuu, kun "elefantti ei ole huoneessa".

Megyn Kelly
Megyn KellyJoe Raedle / AFP

Cruz käytti tilaisuuden hyväkseen ja sanoi, ettei Trumpin kaltainen loukkauksia jakeleva viihdetaiteilija sovellu maan korkeimpaan virkaan.

Cruz hyökkäyksen kohteeksi

Kun Trump ei ollut paikalla, muiden läsnäolijoiden huomio kiintyikin gallupeissa menestyneeseen Cruziin, joka oli rajun arvostelun kohteena.

Vaaliväittelyssä ehkä eniten aikaa käytettiin puhumiseen maahanmuutosta, jota republikaanit haluavat hillitä. Ehdokkaat syyttelivät toisiaan muutoksissa poliittisissa linjauksissaan ja pehmoilusta.

Ehdokkaat yrittivät myös vakuuttaa yleisöä, että he menestyisivät suurvallan sotilasjohtajana.

Ehkä jyrkimmän kannanoton teki Marco Rubio, joka ilmoitti presidenttinä iskevänsä mihin tahansa, missä terroristeja olisi ja jos nämä saataisiin kiinni elävinä, heidät heitettäisiin Guantanamoon.

Molemmat puolueet valitsevat Iowan osavaltiossa presidentinvaalin valitsijamiehensä 1. helmikuuta.

Lähteet: Reuters, AP