Hämeenlinna haluaa Vegasin tuntua kaupunkiin

Hämeenlinna on jättänyt raha-automaattiyhdistykselle hakemuksen Feel Vegas-peliklubista. Sen sijaan kasinohakemusta kaupunki ei jättänyt. Kaikkiaan RAY sai kasino- ja peliklubihakemuksia 30 paikkakunnalta ympäri Suomen.

talous
Henkilö pelaa rahapeliä.
Tommi Parkkinen/Yle

RAY sai joulukuun alussa hallitukselta luvan perustaa maan toisen kasinon pääkaupunkiseudun ulkopuolelle. Uuden paikan hakeminen käynnistyi nopeasti, ja määräaikaan mennessä RAY vastaanotti yhteensä 76 hakemusta 30 eri paikkakunnalta.

Samalla haettiin paikkoja peliklubeille; paikkakunnista neljä haki pelkkää peliklubia.

Hämeenlinna hakee nimenomaan pelilklubia ja tarjoaa kahta, kolmea vaihtoehtoa Feel Vegas klubille, kertoo sijoittumispalveluiden johtaja Ari Räsänen Linnan Kehityksestä. Tässä vaiheessa Räsänen ei hakemusta enempää avaa.

– Hämeenlinnan kaupunki hakee peliklubi -kokonaisuutta muutaman toimijan kanssa, mutta sen enempää emme voi vielä kertoa. Kun asia etenee helmikuussa, tulemme varmasti julkisuuteen myös nimien kanssa.

Feel Vegas -klubeja on jo kokeiltu Espoossa ja Jyväskylässä. Feel Vegas klubilla on muun muassa ulkomaisia ja kotimaisia peliautomaatteja sekä live-pokeri.

RAY on luvannut käsitellä kaikki hakemukset helmikuun aikana ja tehdä niiden perusteella päätöksen siitä, keiden kanssa neuvotteluja jatketaan.

Vegas on Hämeenlinnan kokoinen

Hämeenlinna oli alunperin kiinnostunut myös kasinosta, mutta se oli liian iso kakku syötäväksi.

– Koimme, että tämä Feel Vegas-konsepti on se sopivan kokoinen meille esimerkikisi ostovoiman kannalta.

Räsänen ei paljasta, mihin päin kaupunkia pelikulbi voisi sijoittua. Kun puhe oli vielä kasinosta, olivat esillä ainakin Aulanko ja Vanajanlinna.

Ari Räsänen sanoo, että pelkkä peliklubin paikka ei riitä, vaan koko paketti pitää olla kunnossa.

– Ei kukaan tule välttämättä pelkän kasinon tai peliklubin takia kaupunkiin. Olemme kasvukäytän keskipisteessä, olemme matkailukaupunki, olemme lähellä metropolialuetta.

Helppoa ei kisasta tule, sillä ehdotuksia kasinosta ja klubista tuli lähemmäs 80. Lähinaapureista kasinoa tai peliklubia tai molempia havittelevat Lahti, Tampere ja Hyvinkää.

– Luulen, että Hämeenlinna on vahvoilla juuri esimerkiksi sijaintimme takia. Feel Vegas täydentäisi sitä kaikkea mitä täällä jo on, jotta ihmiset viihtyisivät kaupungissa pidempäänkin, uskoo Ari Räsänen.