87-vuotias Edwin Toivonen saa pian toisenkin veteraanikortin – "Rauha on arvokas asia"

Kiista Suezin kanavasta kärjistyi vuonna 1956 kansainväliseksi kriisiksi. Presidentti Urho Kekkosen päätöksellä Suomi lähetti ensimmäiset rauhanturvaajansa YK:n johtamaan operaatioon. Heidän joukossaan oli seikkailunhaluinen Edwin Toivonen.

Kotimaa
Yle Uutiset Pirkanmaa: Rauhanturvaajille veteraanikortti
Yle Uutiset Pirkanmaa: Rauhanturvaajille veteraanikortti

Kyllähän niitä oli sellaisiakin, jotka sanoivat, että sotahullut sinne lähtee.

Edwin Toivonen

Eläkepäiviään viettävä Edwin Toivonen tunnistaa vanhasta uutisfilmistä tutut kasvot – joukkuekaverin. Filmi kertoo ensimmäisten rauhanturvaajien lähdöstä Suezille joulukuun alussa 1956.

– Suomen talvesta lähdettiin, mutta perillä oli täysi kesä. Onneksi pääsimme vaihtamaan suomalaiset sarkavaatteet YK:n kesätamineisiin, muistelee Toivonen.

Toivonen oli jo ennen YK-komennusta ehtinyt kiertää merimiehenä ympäri maailmaa.

– Kyllä se taisi olla seikkailunhalu, joka minut ajoi niin merille kuin Suezin komppaniaankin.

Muutamia arveluttavia tilanteita komennuksella sattui, mutta niistäkin Toivosen mukaan selvittiin ilman rähinöitä.

– Kerran yövyimme koululla Port Saidissa. Seuraavana aamuna oli koulun seinään ilmestynyt teksti, että Port Said on hautanne.

Suomen ensimmäisten rauhanturvajoukkojen lähdöstä Suezille tulee joulukuussa kuluneeksi 60 vuotta. Toivonen muistelee, että 1950-luvulla rauhanturvaajaksi lähtijöitä arvosteltiin jonkin verran.

– Kyllähän niitä oli sellaisiakin, jotka sanoivat, että sotahullut sinne lähtee. Mutta jälkeenpäin en ole kuullut mitään kielteistä palautetta.

 It-tykistössä Helsingissä ja vartiotehtävissä Suezilla

Tänä vuonna 88 vuotta täyttävä Toivonen kuuluu pieneen ja koko ajan harvenevaan joukkoon. Hänellä on oikeus käyttää kahta veteraanitunnusta.

Kyllä se taisi olla seikkailunhalu, joka minut ajoi niin merille kuin Suezin komppaniaankin.

Edwin Toivonen

– Sodan aikana olin ensin lähettipoikana ja sitten Helsingissä ilmatorjuntatykistössä.

Suezilla Toivonen palveli kaksi puolen vuoden jaksoa.

– Enimmäkseen olin vartiotehtävissä. Komppaniasta irrotettiin myöhemmin Suezin kanavapoliisiyksikkö, jossa toimin.

Sotaveteraanikortti Toivosella jo on. Kriisinhallinnan veteraanikortin Toivonen saa postissa aikaisintaan syksyllä.

– En oikein tiedä, mitä hyötyä siitä kortista minulle tässä iässä on. Mutta hyvä asiahan se sinänsä on.

Sinibaretin Toivonen pukee päähänsä ainakin Itsenäisyyspäivänä.

– Rauha on arvokas asia.