Miten ydinreaktorissa voi olla viallisia polttoainesauvoja?

Olkiluodon ydinvoimalan ykköslaitosyksiköstä on löydetty viallisia polttoainesauvoja. Miten on mahdollista, että ydinreaktorissa on viallisia polttoainesauvoja?

Kotimaa
Olkiluodon ydinvoimala.
Olkiluodon ydinvoimala.Yle

Olkiluodon ydinvoimalan omistava Teollisuuden Voima tiedotti tänään perjantaina, että voimalan ykkösreaktorista on löydetty viallisia polttoainesauvoja, joista vapautuu jonkin verran radioaktiivisia aineita reaktoriveteen. TVO:n mukaan ympäristölle ei aiheudu vaaraa.

TVO:n sähköntuotannon johtaja Mikko Kosonen ei osaa vielä sanoa, mistä polttoainesauvojen vuodot johtuvat.

Muutaman millimetrin pituinenkin [langanpätkä] voi olla jo riittävä.

Mikko Kosonen

– Sauvan pinta on rikkoontunut siten, että sieltä pääsee pois jalokaasuja, Kosonen sanoo.

– Siinä voi olla reikä tai halkeama. Emme tiedä vielä.

Kososen mukaan vastaavia tilanteita on sattunut noin 40 kertaa. Yleensä vaurion on aiheuttanut jokin ulkoinen tekijä.

– Vaikka teräslangan pätkä, joka on päässyt polttoaine-elementin sisään ja se hankaa suojakuoren rikki.

Vieras esine voi päästä polttoaine-elementtiin esimerkiksi prosessiveden mukana.

– Se on iso laitos. Siellä tehdään huoltotoimenpiteitä. Johonkin paikkaan putkistossa voi jäädä tällainen irto-osa, joka sitten kulkeutuu sinne reaktorin sydämeen.

– Muutaman millimetrin pituinenkin [langanpätkä] voi olla jo riittävä.

Kososen mukaan on myös mahdollista, että jostain komponentista voi irrota osia.

TVO:lla kolme polttoainetoimittajaa

Vian syynä voi olla myös materiaaliongelma. Kosonen ei osaa vielä sanoa, miltä polttoainetoimittajalta vialliset sauvat ovat tulleet.

– Kun polttoaine poistetaan reaktorista, tiedämme missä se on. Tällä hetkellä meillä ei ole tarkkaa tietoa varmasti siitä, mikä polttoaine on juuri se, joka vuotaa.

TVO:lla on kolme polttoainetoimittajaa: Global Nuclear Fuel (GNF), Areva ja Westinghouse. Toimittajiin on Kososen mukaan on jo oltu yhteydessä.

Tällä hetkellä meillä ei ole tarkkaa tietoa varmasti siitä, mikä polttoaine on juuri se, joka vuotaa.

Mikko Kosonen

Polttoainevalmistaja puristaa uraanin tableteiksi

TVO hankkii itse uraania useista lähteistä eri toimittajilta, muun muassa Kanadasta. Uraani toimitetaan polttoainevalmistajalle, joka puristaa sen tableteiksi.

– Tabletit laitetaan suojaputkiin, jotka ovat polttoainesauvoja. Polttoainesauvoista kootaan polttoaine-elementti, Kosonen selittää.

Yhdessä polttoaine-elementissä on noin sata polttoainesauvaa. Sauvojen sisällä on useita uraanitabletteja.

Kosonen uskoo, että maanantaina alkavan huoltoseisokin jälkeen saadaan lisäselvyyttä, siihen, mistä polttoainesauvojen viat johtuvat. Voiko viallisia polttoainesauvoja olla enemmänkin?

– Reaktorin paineastian kansi avataan ensi viikolla ja sitten testaamme kaikki viisisataa polttoaine-elementtiä. Sitten näemme, Kosonen sanoo.