Abu Sayyaf aktivoituu Filippiineillä – naapurimaissa pelätään laivaväylän muuttumista merirosvoalueeksi

Filippiineillä ääri-islamilaisen Abu Sayyaf -ryhmän toiminta on viime aikoina aktivoitunut. Ryhmällä on tällä hetkellä parikymmentä ulkomaalaista panttivankia. Naapurivaltiot Indonesia ja Malesia ovat jo huolissaan maiden välisten merialueiden turvallisuudesta.

Yle maailmalla
Nainen näyttää valokuvaa Abu Sayyafin panttivankina olevasta sukulaisestaan. Indonesian viranomaisten mukaan Abu Sayyaf kidnappasi 10 indonesialaista Tawi-Tawin saariryhmän lähestöllä kulkeneelta laivalta.
Nainen näyttää valokuvaa Abu Sayyafin panttivankina olevasta sukulaisestaan. Indonesian viranomaisten mukaan Abu Sayyaf kidnappasi 10 indonesialaista Tawi-Tawin saariryhmän lähistöllä kulkeneelta laivalta maaliskuun lopussa.OMBAL / EPA

Kanadalaisen panttivankinsa John Ridsdelin Filippiineillä surmannut ääri-islamilainen Abu Sayyaf -ryhmä on aktivoitunut viime aikoina uudelleen, vaikka sen toiminnan uskottiin jo hiipuneen.

Ryhmä vaati surmatusta Ridsdelistä sekä hänen kanadalaisesta ja norjalaisesta ystävästään kustakin 5,7 miljoonan euron lunnaita. Rahat olisi pitänyt maksaa maanantai-iltapäivään mennessä.

Maanantai-iltana Ridsdelin muovipussiin laitettu, teloitettu pää löytyi Filippiinien eteläisessä Sulun saaristossa sijaitsevasta Jolon kaupungista. Filippiinien presidentin Benigno Aquinon asevoimille antama määräys pelastaa panttivangit Jolon saaren tiheästä viidakosta ei tuonut tulosta.

Terroria merialueella

Filippiinien sotilaat tekivät hyökkäyksen Abu Sayyafia vastaan viimeksi Basilanin saarella tässä kuussa. Yhteenotossa kuoli 18 asevoimien sotilasta.

Abu Sayyaf puolestaan sieppasi äskettäin neljätoista indonesialaista ja neljä malesialaista merimiestä maiden välisellä merialueella. Indonesialaisministeri Luhut Pandjaitan ilmaisi huolensa laivaväylän muuttumisesta Somalian aluevesien kaltaiseksi merirosvoalueeksi.

Malesia on sulkenut jo merirajan Filippiineille tukahduttaen vilkkaan kauppareitin Borneon ja Tawi-Tawin saarten välillä. Kaupan tyrehtyminen on kurjistanut jo ennestään Filippiinien köyhimpiin kuuluvia eteläisiä saaria.

Filippiinien, Indonesian ja Malesian on määrä keskustella toukokuussa tilanteen rauhoittamisesta, muun muassa mahdollisuudesta partioida merialueella yhteisesti.

Noin 400 kapinallisen ryhmä

Filippiinien asevoimat ei ole pystynyt tukahduttamaan Sulun saaristossa majailevaa Abu Sayyafia yrityksistä huolimatta.

Isis-järjestölle uskollisuutta vannoneeseen islamistiryhmään kuuluu arvioiden mukaan noin neljäsataa kapinallista. Kapinalliset ovat sulautuneet väestön joukkoon.

Islamilaista valtiota vaativa Abu Sayyaf on tunnettu 1990-luvulta saakka sieppauksista, lunnasvaatimuksista, kiristyksestä ja surmista. Aseistautunut ryhmä pitää majaansa Jolon ja Basilanin saarilla.

Vuonna 2000 ryhmän panttivankeina Jolon saarella olivat suomalaiset Risto Vahanen ja Seppo Fränti.

Lukuisia ulkomaisia panttivankia

Abu Sayyafilla arvioidaan olevan tällä hetkellä parikymmentä ulkomaista panttivankia Norjasta, Kanadasta, Hollannista, Indonesiasta, Malesiasta.

Ryhmä vapautti italialaisen lähetyssaarnaajan tässä kuussa. Vuonna 2014 se vapautti saksalaisen pariskunnan. Ryhmän uskotaan saaneen useiden miljoonien eurojen lunnaat.

Muun muassa Yhdysvallat ja Britannia pitävät Abu Sayyafia lunnaita kiristävänä rikollisryhmänä aatteellisen islamilaisuuden sijasta.

Surmatun Ridsdelin, kanadalaisen Robert Hallin, norjalaisen Kjartan Sekkingstadin ja filippiiniläisen Marites Florin ryhmä sieppasi syyskuussa 2015.

Lokakuussa Abu Sayyaf julkaisi videon, jossa panttivangit anoivat apua aseistautuneiden miesten seisoessa heidän takanaan. Kuvassa näkyi myös Isis-järjestön tunnuksen kaltainen lippu.