Irak: Fallujan kaupungin vapauttaminen on alkanut

Irakin pääministeri on ilmoittanut käynnistäneensä toimet Fallujan kaupungin valtaamiseksi takaisin Isis-järjestöltä.

Ulkomaat
Sunnitaistelijoista koottu "Fallujan kilpi"-ryhmä taistelee Irakin armeijan rinnalla Isisiä vastaan. Kuvassa taisteluharjoitukseen osallistuvia  sunnitaistelijoita 12.4. 2016.
Sunnitaistelijoista koottu "Fallujan kilpi"-ryhmä taistelee vapaaehtoisena Irakin armeijan rinnalla Isisiä vastaan. Kuvassa taisteluharjoitukseen osallistuvia sunnitaistelijoita 12.4. 2016.Nawras Aamer / EPA

Irakin pääministeri Haider al-Abadi ilmoitti varhain maanantaiaamuna Twitter-tilillään, että Fallujan vapauttamisen aika on koittanut.

– Suuren voiton hetki on lähellä, eikä Isisillä ole muuta vaihtoehtoa kuin paeta, pääministeri kirjoittaa.

Irakin armeija, poliisi sekä vapaaehtoiset taistelijat ryhmittyivät Fallujan ympärille sunnuntain aikana.

Britannian yleisradioyhtiö BBC (siirryt toiseen palveluun) kertoo, että Irakin armeija kehotti sunnuntaina asukkaita poistumaan kaupungista taistelujen tieltä. Siviiliväestön, joka ei voi lähteä tulee ripustaa valkoinen lippu kotiensa edustoille.

BBC:n mukaan kaupungissa arvioidaan olevan tällä hetkellä enimmillään 90 000 ihmistä, joista suuri osa on Isis-taistelijoiden perheenjäseniä.

Irakin pääkaupungin Bagdadin länsipuolella sijaitseva Falluja on ollut terroristijärjestö Isisin hallinnassa tammikuusta 2014.

Lähteet: Reuters, AFP