"Ei pidä lyödä hanskoja tiskiin" – Kahdesta aivoinfarktista toipunut Esa pyöräilee 5000 kilometriä

Edes kaksi aivoinfarktia ei pysäyttänyt oululaista Esa Karjalaista. Oulusta 5000 kilometrin matkalle koira peräkärryssä pyöräilemään lähtenyt mies kertoi Turussa, miten matka on sujunut.

Polkupyörän peräkärry
Mies lähdössä pyöräilemään, koira istuu pyörän peräkärryssä.
Vesa-Matti Ruuska / Yle

Kahdesta aivoinfarktista toipunut Esa Karjalainen lähti koiransa Kamin kanssa 10. toukokuuta Oulusta melkoiselle matkalle. Kaksikon tavoitteena on pyöräillä 5000 kilometriä. Pelkästä hupireissusta ei ole kyse, vaan Tahdonvoimaa 5000 kilometriä -nimeä kantavan tempauksen tarkoitus on tsempata muita kuntoutujia.

– Haluan näyttää tällä tempauksella ja omalla esimerkilläni, että vakavankaan sairauden jälkeen ei pidä lyödä hanskoja tiskiin, vaan aina on mahdollisuus uuteen nousuun, Karjalainen toteaa.

Ei pelkkää myötätuulta

Matkaa on taittunut nyt noin 700 kilometriä. Helppoa se ei ole ollut.

– Miten voikaan olla mahdollista, että tähän kahteen viikkoon on mahtunut kaikki mahdolliset vastoinkäymiset, mitä pyöräretkeilyssä voi sattua, Esa Karjalainen nauraa.

Vaihteet ovat hajonneet, matkamittari sanoi sopimuksensa irti, ja vastatuuli oli välillä pysäyttää matkanteon kokonaan. Tahdonvoimalla Karjalainen on silti edennyt sitkeästi.

– Jostakin sitä tahdonvoimaa vaan tulee, hän hymyilee.

Kami-koira peräkärryssä mukana

Esa Karjalaisen ei ole tarvinnut lähteä yksin taittamaan 5000 kilometrin matkaa. Mukana kulkee peräkärryssä ja välillä pyörän vieressä jolkottaen 23-kiloinen Kami-koira.

– Tämä on kolmas reissu Kamille. Siitä on paljon seuraa, mutta myös iso vastuu, Karjalainen kertoo.

Lähikuvassa polkupyörän peräkärryssä istuva Kami-koira.
Kahdeksanvuotias Kami ei pienistä hötkyile. Matka taittuu peräkärryssä mukavasti.Vesa-Matti Ruuska / Yle

Kami pitää huolen, ettei välipysähdyksillä teltan ympärille eksy kutsumattomia vieraita. Vastavuoroisesti Karjalainen tarkkailee jatkuvasti koiran hyvinvointia.

– Yhteistyö kun pelaa, niin meillä on hyvin hauskaa keskenämme täällä reissun päällä, Karjalainen sanoo.

Vielä yli 4000 kilometriä jäljellä

Esa Karjalainen kertoo, että hänen matkansa varrella sattuneet kohtaamiset ovat olleet myönteisiä.

– Kunhan uskaltaa vaan avata suunsa, tapahtuu aivan uskomattomia ihmiskohtaamisia. Ihmiset ovat äärettömän ystävällisiä ja auttavaisia, hän kiittelee.

Aikaisemmin Karjalainen on pyöräillyt Kamin kanssa 1700 ja 2500 kilometrin retket.

– Niiltä retkiltä on jäänyt todella paljon hyviä ystäviä, hän sanoo.

Mies polkee pyörällä, koira istuu pyörän peräkärryssä.
Matka jatkuu Turusta Ruotsin kautta Norjaan. Suomeen kaksikko palaa kesän jälkeen.Vesa-Matti Ruuska / Yle

Matkaa on vielä jäljellä. Turusta Karjalainen ja Kami jatkavat laivalla Ruotsiin, ja sieltä Norjaan ja Osloon.

– Tarkoitus on mennä Nordkappiin asti, ja sieltä sitten takaisin koto-Suomeen. Syyskuussa päätän matkan Rukalle, Karjalainen kertoo.

Esan ja Kamin matkaa voi seurata Twitterissä #tv5000km, Facebookissa Tahdonvoimaa 5000 km -sivustolla ja Aivoliiton nettisivuilla.