Naton suurharjoitus rantautuu ensi kertaa Suomeen

Naton merisotaharjoituksen Baltopsin Suomen osuus alkaa tänään. Tämä on ensimmäinen kerta, kun Naton maiden joukot tekevät maihinnousun Suomessa.

Kotimaa
sotilas rynnäkkökivääreineen hiekkadyynillä
Suomalainen rannikkojääkäri Puolassa viime vuoden Baltops-harjoituksessa.Adam Warzawa / EPA

Kansainväliset joukot harjoittelevat kolme päivää Hankoniemen maastossa Syndalenin harjoitusalueella.

Tänään alkavassa harjoituksessa nähdään Yhdysvaltain armeijan panssaroituja miehistönkuljetusvaunuja sekä joukkoja useista maista, muun muassa Ruotsista, Yhdysvalloista ja Saksasta.

Baltops on Itämeren suurin jokavuotinen sotaharjoitus. Suomen lisäksi tänä vuonna harjoitellaan myös Ruotsissa, Puolassa ja Saksassa.

Suomi on osallistunut Baltopsiin jo parikymmentä vuotta. Tänä vuonna osa sotaharjoituksesta suoritetaan ensimmäistä kertaa Suomessa.

Suomen saariston matalat rannat poikkeavat muiden Itämeren maiden rannikko-olosuhteista. Siksi kansainväliset joukot harjoittelevat maihinnousua myös Suomessa.

Suuria sota-aluksia Suomeen

Suomesta Baltops-harjoitukseen osallistuu noin 140 rannikkojääkäriä Uudenmaan prikaatista sekä miinalaiva Uusimaa. Suomalaiset ja ainakin saman verran ruotsalaisia rannikkojääkäreitä toimii hollantilaiselta maihinnousutukilaukselta Johan de Wittiltä.

Maihinnousuosastoon kuuluu lisäksi 200 Yhdysvaltain merijalkaväen sotilasta, 60 Britannian ja 50 Saksan merijalkaväen sotilasta sekä italialainen tiedustelujoukkue.

maihinnousualus
Puolan laivaston maihinnousualus laskee joukkoja maihin viime vuoden harjoituksissa.Adam Warzawa / EPA

Amerikkalaisilla on mukanaan 12 panssaroitua maihinnousuvaunua, muut liikkuvat rantauduttuaan jalkaisin.

Sotaharjoitukseen osallistuu lisäksi kaksi kookasta maihinnousutukialusta: amerikkalainen USS Carter Hall ja Britannian laivaston suurin alus HMS Queen. Nämä eivät käy satamissa, koska ovat liian järeitä Suomen väyliin.

Baltops jatkaa Ruotsiin

Suomen jälkeen Baltops suuntaa neljäksi päiväksi Ruotsiin Utön saarelle Tukholman eteläsaaristoon.

Sen jälkeen Baltops jatkuu Puolan rannikolla, mutta sinne suomalaiset ja ruotsalaiset eivät ole menossa.

B52-pommikoneet eivät tule Suomeen

Baltops-harjoitukseen osallistuu lisäksi kaksi B52-pommikonetta Yhdysvalloista. Nämä eivät kuitenkaan tule Suomen ilmatilaan, vaan ne ovat mukana Baltopsin muissa maissa pidettävissä harjoituksissa.