1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Yli 200 amerikkalaissotilasta vauhdissa Hangossa – Naton ensimmäinen rantautuminen Suomen kamaralle

Yhdysvaltain joukot nousivat rantaan aikaisin aamulla uivilla miehistönkuljetusvaunuilla. Nelipäiväisiin merisotaharjoituksiin osallistuu yhteensä parinkymmenen maan sotilaita.

Ulkomaat
Cougar-kopteri laskeutumassa Johan de Wittin kannelle.
Cougar-kopteri laskeutumassa Johan de Wittin kannelle.Antti Kuronen / Yle

Naton BALTOPS-merisotaharjoituksen Suomen osuus käynnistyi maanantaina Syndalenin harjoitusalueella Hangossa.

Yli 200 Yhdysvaltain merijalkaväen sotilasta harjoittelee maissa kolmen päivän ajan. Heidän tukialuksensa USS Carter Hall on Hangon edustalla.

Syndalenin ympäristössä lentää paljon helikoptereita. Yhdysvallat on tuonut 14 helikopteria harjoitukseen. Myös Hollannin ja Brittien helikoptereita harjoittelee alueella.

Tämä on ensimmäinen kerta, kun osa BALTOPS-merisotaharjoituksesta järjestetään Suomen maaperällä.

Suomalaiset hollantilaiseen tukialukseen yöksi

Uudenmaan prikaatin rannikkojääkärit harjoittelevat yhdessä ruotsalaisten rannikkojääkäreiden kanssa.

– Vielä emme ole päässeet harjoittelemaan amerikkalaisten kanssa, mutta oletan että lähipäivinä pääsemme, jääkäri Lauri Lähteenmäki kertoo.

Suomalaissotilas Jehu-luokan miehistönkuljetusveneessä.
Suomalaissotilas Jehu-luokan miehistönkuljetusveneessä.YLE / Antti Kuronen

Rannikkojääkärit yöpyvät hollantilaisessa Johan de Witt -tukialuksessa, jossa on joukkoja eri maista. Suomen Jehu-luokan miehistönkuljetusveneet pystyvät menemään sisään tukialukseen, jossa ne ankkuroituvat yöpymisen ajaksi.

Tätä suomalaisjoukot eivät ole aiemmin päässeet harjoittelemaan.

Niinistö ei usko Venäjän ärsyyntymiseen

Puolustusministeri Jussi Niinistön mielestä BALTOPSin tulo Suomeen ei ole käänteentekevää Suomen Nato-suhteissa.

– Nato-mailla ja Yhdysvalloilla on enemmän resursseja järjestää harjoituksia, koska esimerkiksi Afghanistan-operaatio vaati heiltä vähemmän voimavaroja. On hienoa, että pääsemme harjoittelemaan omalla maaperällä näitä asioita. Se on kustannustehokasta ja hyvää harjoitusta, Niinistö sanoi.

Hän ei usko, että Venäjä reagoisi siihen, että BALTOPS järjestetään Suomessa.

– On vaikea uskoa, että he protestoivat harjoitusta, jossa he aiemmin ovat olleet osallisina, Niinistö sanoi.

Venäjä oli vielä muutamia vuosia sitten mukana BALTOPSissa.

Nato-amiraali tuli mielellään Suomeen

Nato-komentaja, amerikkalainen amiraali James Foggo sanoo, että Natolle Suomeen tulo on erittäin myönteinen asia.

– Olemme täällä vahvistamassa Itämeren puolustusta ja maiden välistä puolustustahtoa.

Ruotsalaiset rannikkojääkärit harjoittelevat haavoittuneen siirtoa.
Ruotsalaiset rannikkojääkärit harjoittelevat haavoittuneen siirtoa.YLE / Antti Kuronen

– Rannikko-olosuhteet ovat erittäin vaikeat täällä. Näin itse kivikot, joiden lomassa merijalkaväen on navigoitava, James Foggo kertoo.

Amiraali sanoo, että venäläinen tiedustelualus on tarkkailut operaatiota.

– Viime yönä se oli 13 mailin päässä komentoaluksestani. Tämä on varsin tavanomaista.

– En halua käyttää sanaa ”uhka” venäläisistä. Tämä on rauhan ajan harjoitus, joka on täysin avoin, amiraali Foggo sanoo.

Lue seuraavaksi