Yli sadan vuoden aikakausi päättyy Lappeenrannassa – viimeiset varusmiehet astuvat palvelukseensa tänään

Lappeenrannan katukuvaa ovat vuosikymmenten ajan värittäneet rakuunat, jotka keskustan kupeessa sijaitsevista kasarmeistaan ovat rientäneet illanviettoihinsa. Tänään kääntyy viimeinen lehti.

Kotimaa
Varusmiehet pelaavat korttia
Lappeenrannan museo www.finna.fi

Lappeenrannan Rakuunamäen suuria kasarmeja ovat yli sadan vuoden aikana kuluttaneet tuhannet varusmiehet. Varusmieskoulutus Lappeenrannan varuskunnassa alkoi jo vuonna 1891, jolloin Lappeenrantaan perustettiin Suomen rakuunarykmentti.

Ensimmäisen rykmentin vahvuus oli 830 rakuunaa ja aliupseeria sekä 40 upseeria. Hevosia rakuunarykmentissä oli 800. Vaikka Suomi oli tuolloin osa Venäjää, olivat opetuskielinä suomi ja ruotsi.

Varusmieskoulutus loppui kasarmeilla vuonna 1901, kun suomalainen upseeristo kieltäytyi ottamasta valaa uuden venäläisen kaavan mukaisesti. Tällöin upseerikunta erosi ja kenraalikuvernööri Nikolai Bobrikov lakkautti joukon.

Suomen itsenäistyminen toi varusmiehet takaisin

Lappeenrannassa varusmieskoulutus alkoi uudelleen vuonna 1921, kun Helsingistä Uudenmaan rakuunarykmentti siirtyi Lappeenrantaan.

Marsalkka Mannerheim vierailee Lappeenrannan varuskunnassa
Marsalkka Mannerheim vierailee paraatikatselmuksessa varuskunnan Keskuskentällä 12.6.1934.Lappeenrannan museot www.finna.fi

Samaan aikaan Lappeenrantaan siirtyi myös Hämeen Ratsurykmentti. Koulutus Lappeenrannassa jatkui aina syksyyn 1939, jolloin ylimääräiset harjoitukset käynnistivät molempien joukkojen osalta sotatoimet.

Kun jatkosota päättyi syksyllä 1944, palasi Uudenmaan Rakuunarykmentti takaisin Lappeenrantaan. Komentajaksi määrättiin eversti Adolf Ehrnrooth. Koulutuksen painopiste sotien jälkeen siirtyi yhä voimakkaammin jalkaväen toimintaan.

Rakuunat tulivat ratsailta 1.3.1947, kun eversti Adolf Ehrnrooth jalkautti rykmentin. Vuosikymmeniä varusmieskoulutus Lappeenrannassa jatkui, kunnes 1980-luvun lopulla sen ylle alkoi tulla tummia pilviä.

Alokkaat loppuvat

Uusia aloikkaita Lappeenrannan varuskuntaan ei enää otettu vuoden 1989 jälkeen.

Rakuunaeskadroona Rakuunamäellä
Lappeenrannan varuskunnan kasarmeilta on keskustaan matkaa alle kilometri.Yle Pasi Tapanainen

Varusmieskoulutuksen päättymistä oli vastustettu kansalaisadresseilla ja Helsingissä vierailleiden lähetystöjen avulla.

Ne eivät auttaneet. Rakuunat saivat jatkossa peruskoulutuksensa Karjalan ja Savon Prikaateissa, josta he tulivat lopuksi aikaa Lappeenrantaan.

Ja taas alkaa

Varusmiesten peruskoulutus alkoi Lappeenrannassa kuitenkin vielä kerran vuonna 2007. Varusmiehiä on viime vuosien aikana aloittanut kerrallaan noin 100.

Tänään maanantaina 76 uutta alokasta astuu Lappeenrannan kasarmiin. Sotilasvalan vannomisen jälkeen alokkaista tulee rakuunoita. He ovat viimeisiä rakuunoita Suomessa.

Jutun lähteenä on ollut Rakuunakillan pääsihteeri Heikki Haimi Lappeenrannasta