Eläkeläismies menetti tulipalossa kaiken omaisuutensa mutta ei valita – "Kyllä minä pärjään"

Varpaisjärvellä juhannuspäivänä kodistaan liekkejä paenneille 12 henkilölle on kaikille saatu vakituinen katto pään päälle ja tarvittavat tavarat elämää varten. Apua tarjottiin koko maakuntaa myöten jopa yli tarpeen.

Kotimaa
Mies seisoo ulkona nurmikentän edessä.
Heidi Törnroos / Yle

Juhannuspäivän alkuillasta varpaisjärveläinen Esko Heikkinen oli käymässä rivitaloasuntonsa varastossa. Kun hän tuli takaisin sisälle, oveen hakattiin lujaa. Tuli käsky poistua välittömästi talosta, joka oli tulessa.

– Ei siinä ehtinyt kyllä mitään tekemään. Auton avaimet ja puhelimen koppasin vaan nopeasti mukaan, Heikkinen muistelee.

Jalassa oli shortsit ja päällä t-paita. Kaikki muu jäi liekkeihin.

Kehno syntymäpäivälahja

Nyt hän seisoo entisen kotitalonsa raunioilla. Kaivinkone raapii maasta juuri viimeisiä rakennuksen rippeitä, pian jäljellä on enää tasainen hiekkakenttä.

– Minun asunto oli tuossa ruskean kontin takana, keskellä taloa, Heikkinen osoittaa.

Asunnossaan hän ehti asua päivälleen tasan kahdeksan vuotta. Muuttopäivä Heikkisen on helppo muistaa, sillä se oli myös hänen syntymäpäivänsä.

– Onneksi tulipalo sattui juhannuksena. Yli puolet asukkaista ei ollut paikalla ollenkaan, Heikkinen sanoo.

Palo eteni rakenteissa niin nopeasti, että mitään ei saatu pelastettua. Pystyyn jäi vain yksi seinä.

Hiekkakenttä ja postilaatikoita.
Palaneen talon tilalla on vajaat kolme viikkoa tapahtuneen jälkeen enää tasainen hiekkakenttä. Heidi Törnroos / Yle

Katto pään päällä riittää pitkälle

Heikkisen mukaan järkyttävä ilta vaikutti mielenrauhaan. Vointi oli joitain päiviä "aika huonoa".

– Aluksi olin vähän shokissa, enkä oikein tajunnut, kuinka vakava tilanne oli. Minä olin vielä niin tyhmä, että minulla ei ollut vakuutusta. Pieneläkkeellä olen tässä yrittänyt pärjätä.

Väliaikaisasunto Heikkiselle järjestyi onneksi heti. Vain kolme yötä myöhemmin hän sai muuttaa vakituiseen vuokra-asuntoon.

– SPR hommasi minulle sängyn ja sohvan. Ja kun sai vähän vaatetta ja katon pään päälle, niin ei tässä ole mitään hätää. Jotain vielä mahtuu, mutta ei niillä ole kiirettä. Näillä pääsee kuitenkin alkuun, Heikkinen toteaa.

Tulevaisuuden suhteen Heikkinen on toiveikas.

– Ei se nyt ihan parhaalta näytä – mutta kyllä minä pärjään. On sitä käyty kuopissa ennenkin.

Apua on tulvinut ympäri maakuntaa

SPR:n Varpaisjärven osaston kotimaan avun yhteyshenkilö Eerik Miettinen toimii myös paikallisessa vapaapalokunnassa ja oli myös mukana sammuttamassa juhannusyön tulipaloa.

Jo palon aikana selvisi, että moni asukas tulisi tarvitsemaan paljon aineellista apua. Avuksi tuli myös seurakunta.

– Yöllä jo soittelimme piiriin ja yritimme saada selville, millaista apua olisi mahdollista saada.

Heti seuraavana päivänä Miettisen puhelin alkoi soida, kun kansalaiset ryhtyivät tarjoamaan apuaan sitä tarvitseville.

– Sitä tuli kyllä ihan valtavasti ja todella ympäri Pohjois-Savoa, kaikkea ei voitu edes ottaa vastaan, Miettinen kiittelee.

Miettisen mukaan kaikille talon asukkaille on järjestynyt vakituinen asunto.

– On ollut ilo nähdä, että ihmisistä välitetään. Näin pienellä kylällä ja pienillä voimilla.