St. Paulin saaren villamammutit kuolivat janoon

Sedimenttikerrokset paljastavat St.Paulin saaren järvien kuivuneen, mikä koitui villamammuttien kohtaloksi. Saaren mammutit olivat yksi pisimpään selvinneistä mammuttipopulaatioista.

luonto
Mammutti Kuopion museossa.
Antti Karhunen / Yle

Tutkijat ovat selvittäneet Siperian ja Alaskan välissä sijaitsevalla pienellä St. Paulin saarella eläneiden villamammuttien kuolinsyytä. Noin 5 600 vuotta sitten kuolleiden villamammuttien uskotaan menehtyneen juomaveden puutteeseen.

Pohjois-Amerikassa ja Aasian mantereilla villamammutit kuolivat sukupuuttoon ja 10 000 vuotta sitten, pieniä populaatioita kuitenkin säilyi Beringinsalmen läheisyydessä niin Wranglerin kuin St. Paulinkin saarilla. Villamammutti (Mammuthus primigenius) oli sopeutunut elämään kylmässä ilmastossa mannerjään liepeillä.

Yhdysvaltain kansallisen tiedeakatemian julkaisussa (siirryt toiseen palveluun) tiedemiehet kertovat sedimenttikerrosten paljastaneen St.Paulin saaren villamammuttien menehtyneet 5 600 vuotta sitten.

Saaressa olleen järven sedimenttikerrostumissa olevia mikro-organismeja tutkimalla selvisi myös syy mammuttien kohtaloon. Järven suolatason noustessa ja veden samentuessa, mammuttien vesivarannot hupenivat.

The Guardian –lehden artikkelissa tutkija Russell Graham Pennsylvanian yliopistosta kertoo, että mammutit todennäköisesti pahensivat itse huonoa tilannettaan

– Ne todennäköisesti kokoontuivat kahden jäljellä olevan järven luo. Kun nykyajan elefantit tekevät niin, ne tuhoavat järveä ympäröivän kasvuston, mikä aiheuttaa eroosiota ja järven täyttymistä maa-aineksella – näin kävi mammuteillekin.

Lopputulos oli, että elinolot kävivät liian rankoiksi villamammuteille. Kaikki tutkimustulokset viittaavat siihen, että saaren villamammutit kuolivat makeanveden puutteeseen, sanoo Graham.