Ei ainoastaan leipää: Kuopiossa ruokajonolaisia autetaan vaikka lomakkeen täyttämisessä ja verenpaineen mittauksessa

Syrjäytymisvaarassa olevien ihmisten auttamiseen etsitään uusia keinoja. Toimeentulo-ongelmat lisäävät yksinäisyyttä ja tarvetta on myös erilaiselle terveysneuvonnalle. Kuopiossa on ryhdytty kokeilemaan arkeen liittyvän avun antamista erityisesti leipäjonojen asiakkaille.

Kotimaa
Naiset istuvat pöydän ääressä.
Sakari Partanen / Yle

Leipää jonottavat ihmiset ovat tuttu näky monilla paikkakunnilla. Kuopiossa elintarvikkeita on muiden ohella jakamassa Kuopion ruoka-apu, jonka ovesta astelee viikoittain viitisensataa ihmistä.

Yksi leivänjakoa odottavista on Unto Pulkkinen, jonka mukaan ruokajonossa on kyse myös sosiaalisista kontakteista.

– Täällä näkee paljon ystäviä ja kavereita. Tietysti ruokakaan ei ole pahasta, hän hymyilee.

Samaa mieltä on oman ruokakassinsa täyttänyt 84-vuotias Aili Mensio.

– Tämä on tärkeää. Vien ruokaa myös naapurille, joka ei itse pysty lähtemään.

Unto Pulkkinen.
Leipäjono on Unto Pulkkiselle paikka, jossa tapaa myös ystäviä.Sakari Partanen / Yle

Yksinäisyys johtaa aloitekyvyttömyyteen

Yksinäisyys on leipäjonossa yleistä, eikä monilla ole omalla asuinpaikkakunnallaan yhtään tuttavaa. Kuopion ruoka-avussa työskentelevän Päivi Tolppasen mukaan se nostaa kynnystä lähteä ihmisten ilmoille.

– Arkiset taidot ruostuvat, kun niitä ei käytetä. Siitä tulee aloitekyvyttömyyttä, josta puolestaan seuraa masennus. Sitten on vielä vaikeampaa lähteä, hän selittää.

Joillekin ainoa ulospääsy tilanteesta saattaa olla jopa itsemurha.

"Apua ilman tenttaamista"

Tolppanen toimii projektivastaavana Kuopion ruoka-avun käynnistämässä Arjen Apu -hankkeessa. Ideana on tarjota syrjäytymisvaarassa oleville ihmisille matalan kynnyksen paikka tulla tapaamaan muita ihmisiä. Tarjolla on muun muassa neulepiiri, mölkky-ryhmä ja ruokajonoon liittyvän kokkikirjan sidontaa.

Raha-automaattiyhdistyksen tukemassa hankkeessa annetaan apua myös esimerkiksi toimeentulohakemuksen täyttämiseen sekä verensokerin ja verenpaineen mittaamiseen. Jälkimmäisessä mittauksessa käy säännöllisesti myös Aili Mensio.

– Tänne ei ole korkea kynnys tulla, ja apua saa ilman tenttaamista, hän kiittelee.

Mensio kertoo, että Arjen Avun toimintapisteestä on tullut hänelle tuttu ja turvallinen paikka. Hänen mukaansa siellä voi jutella kaikenlaisista asioista.

– Tänne tullessa ei tarvitse liikaa jännittää, että mitähän siellä nyt tapahtuu, hän nauraa.

Kuopion keskustan ruokajono.
Kuopion Ruoka-avun ruokaa käy viikoittain hakemassa viitisensataa ihmistä.Sakari Partanen / Yle

Tilausta myös terveysneuvonnalle

Ruoka-avun piirissä olevien joukossa on paljon esimerkiksi sydänvaivoista ja diabeteksestä kärsiviä ihmisiä. Kävijöiden ruokavalio on monesti yksipuolinen.

– Ihmiset eivät raaski ostaa esimerkiksi kasviksia ja vihanneksia, kuvaa tilannetta Arjen Avun projektiohjaaja Katja Kyllinen.

Sairaanhoitaja-farmaseutin koulutuksen saanut Kyllinen on aiemmin työskennellyt apteekissa ja nähnyt myös siellä sen, miten ihmiset yrittävät säästää lääkekustannuksissa.

– Tabletteja, myös sydänlääkkeitä, puolitetaan, kun ei ole rahaa ostaa niitä tarpeeksi.

Yksin asuva Aili Mensio puolestaan tietää, mikä on hyväksi itse kunkin mielenterveydelle.

– Toisten ihmisten kanssa jutteleminen on tärkeää, hän muistuttaa.