1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Unicef: Etelä-Sudanissa jo 16 000 aseistettua lasta – Tänä vuonna värvätty satoja lisää

Uudelleen kiihtyneet taistelut ovat järjestön mukaan lisänneet lasten värväämistä, vaikka eri tahot ovat sitoutuneet käytännön lopettamiseen.

Lapsia koulussa englannintunnilla Etelä-Sudanissa kesäkuussa 2011. Kuva: Yle

Yli 650 lasta on värvätty lapsisotilaiksi Etelä-Sudanissa tämän vuoden aikana, tiedottaa YK:n lastenrahasto Unicef. Järjestön arvion mukaan vuonna 2013 alkaneen konfliktin jälkeen 16 000 lasta on päätynyt lapsisotilaiksi.

Kyliin hyökkäävät joukot pakottavat lapsia taistelemaan aseilla uhaten.

– Unelma, jonka jaoimme tämän nuoren maan lapsille, on muuttunut painajaiseksi, sanoo Unicefin varapääjohtaja Justin Forsyth järjestön lähettämässä tiedotteessa.

Elokuussa 2015 solmittiin rauhansopimus presidentti Salva Kiirille uskollisten joukkojen ja erotettua varapresidenttiä Riek Macharia tukevien joukkojen välille. Unicef valvoi 1775 lapsen vapauttamista asellisista ryhmistä, mikä oli järjestön mukaan yksi kaikkien aikojen suurimmista lapsisotilaiden vapautusoperaatioista.

Lasten värväämisen pelätään jälleen kasvavan, kun satoja ihmishenkiä vaatineet taistelut puhkesivat viime kuussa uudelleen pääkapungissa Jubassa. Etnisesti latautuneen konfliktin seurauksena joka viides 11-miljoonaisesta kansasta on paennut kodeistaan.

Seksuaalisen väkivallan loputtava

Unicef sanoo myös olevansa huolissaan sukupuolittuneesta väkivallasta maassa.

– Tuoreet raportit kertovat laajalle levinneestä seksuaalisesta väkivallasta tyttöjä ja naisia kohtaan. Raiskaamisen, seksuaalisen hyväksikäytön ja sieppausten systemaattisen käytön sodankäynnin välineinä täytyy loppua, kuten myös tekijöiden rankaisemattomuuden, Forsyth sanoo.