Diplomaattilähteet: Uzbekistanin presidentti Karimov on kuollut

Uutistoimistojen diplomaattilähteiden mukaan Islam Karimov on kuollut. Ennakkoaavistuksia asiasta on liikkunut jo aikaisemminkin.

Ulkomaat
Sivuprofiili harmaantuneesta miehestä tummansinisessä puvussa. Taustalla lippuja piteleviä sotilaita.
Islam Karimov vieraili Moskovassa huhtikuussa 2016.Sergei Karpukhin / EPA

Uzbekistanin presidentti Islam Karimov on kuollut.

Asiasta kertoi uutistoimisto Reuters, joka on saanut asiaan vahvistuksen kolmelta eri diplomaattilähteeltä. Myöhemmin kirgisialainen diplomaattilähde ja afganistanilainen virkamies kertoivat uutistoimisto AP:lle, että presidentti haudataan lauantaina.

Karimov joutui viikonloppuna sairaalahoitoon aivoverenvuodon takia.

Ennakkotietoja presidentin kuolemasta on jo liikkunut itsevaltaisesti hallitussa maassa. Spekulaatioita on herättänyt erityisesti tieto, että Karimovin synnyinkaupungin Samarkandin viranomaiset olisivat määränneet julkiset työntekijät siivoamaan keskustan katuja. Sitä on pidetty merkkinä valmistautumisesta hautajaisiin.

Kovaotteinen ja itsevaltainen Karimov nousi keskiaasialaisen Uzbekistanin johtoon jo neuvostoaikana. Maan itsenäistyttyä Neuvostoliitosta 1991 Karimovista tuli sen ensimmäinen presidentti.

Runsaan 30 miljoonan asukkaan Uzbekistan on merkittävä puuvillan viejä. Maa tuottaa myös kultaa ja maakaasua.

Lähteet: Reuters, AP, Yle