Curiosity lähetti huikeita kuvia Marsin pinnalta

Marsin pinnalla vaeltava Curiosity-mönkijä on lähettänyt kuvia, joista paljastuu uskomattomia maisemia punaiselta planeetalta.

Ulkomaat
Dramaattinen jyrkänne vuorenrinteellä.
Dramaattinen jyrkänne vuorenrinteellä Curiosity-mönkijän Marsista lähettämässä kuvassa.NASA / JPL-Caltech / MSSS

Ihmiskunta sai viikonloppuna ihailtavakseen uusia näkymiä Marsin pinnalta, kun punaisen planeetan pinnalla vaeltava Curiosity-mönkijä lähetti Maahan huikeita kuvia Aeolis Mons -vuoren juurelta. Mönkijän ottamat värikuvat paljastavat ajan kuluttamia hiekkakivikerrostumia ja uskomattomia maisemia Marsin pinnalta.

Syyskuun 8. päivän otetut kuvat auttavat tutkijoita ymmärtämään paremmin muinaisten hiekkadyynien kokemia muutoksia, kertoo Nasan tutkija Ashwin Vasavada. Nykyinen maisema sai alkunsa, kun tuulen muodostamat hiekkadyynit hautautuivat maahan, kohtasivat pohjaveden ja muuttivat koostumustaan, Vasavada kuvailee. Ajan myötä hiekkakivikerrostumat paljastuivat maasta ja hioutuivat nykyiseen muotoonsa.

Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan Marsiin lähettämä Curiosity laskeutui lähelle Aeolis Mons -vuorta elokuussa 2012. Kaksi vuotta myöhemmin mönkijä saavutti 5,5 kilometrin korkeuteen kohoavan Aeolis Mons -vuoren juuren.

Keskellä valtavaa Gale-kraatteria sijaitseva Aeolis Mons -vuori näyttää Curiosityn kuvien perusteella muodostuvan kuluneista sedimenttikerroksista. Kerrosten uskotaan maanneen muinaisten järvien pohjalla miljardeja vuosia sitten.

Curiosityn tehtävänä on selvittää, miksi ja koska Marsin olosuhteet muodostuivat elämälle vähemmän suotuisiksi.

Vuorenrinnettä ja taustalla Gale-kraatteri Sharp-vuoren juurella Marsissa.
Vuorenrinnettä ja taustalla Gale-kraateri Sharp-vuoren juurella.NASA / JPL-Caltech / MSSS
Curiosity-mönkijän lähettämä kuva Murray Buttesin alueelta Sharp-vuoren juurelta.
Kivikerrostumia Murray Buttesin alueelta Sharp-vuoren juurella.NASA / JPL-Caltech / MSSS
Kivikerrostumia Murray Buttesin alueelta Sharp-vuoren juurelta Marsista.
Tuulen ja liikkuvien hiekkadyynien muovaamia kivikerrostumia Murray Buttesin alueella.NASA / JPL-Caltech / MSSS