Punkalaidun palkittiin hyvästä työstä maahanmuuttajien ja pakolaisten kanssa

Oikeusministeriö palkitsi Punkaitumen, jonka kotouttamismalli kiinnostaa myös muualla Euroopassa.

kotouttaminen
Turvapaikanhakijoita istuu pöydän ääressä koululuokassa ja opettaja seisoo heidän edessään.
Punkalaitumella kotoutus alkaa suomen kielen opinnoilla.Yle

Pieni 3 000 asukkaan Punkalaidun on edelläkävijä maahanmuuttajien kotouttamisessa. Paikkakunnalla on kokemusta turvapaikanhakijoiden vastaanotosta jo parinkymmenen vuoden takaa, ja viime vuosina se on vastaanottanut useita pakolaisperheitä. Noin kolme prosenttia Punkalaitumen asukkaista on ulkomaan kansalaisia.

Oikeusministeriön yhteydessä toimiva Etnisten suhteiden neuvottelukunta ETNO on myöntänyt Punkalaitumelle kuntapalkinnon hyvien etnisten suhteiden edistämisestä. Kunta on kehittänyt kotouttamista edistäviä malleja, joilla on edistetty maahanmuuttajien työllistymistä.

Punkalaitumen malleja on otettu käyttöön myös lähikunnissa ja jopa kansainvälisesti. Mallia on käyty esittelemässä muun muassa Italiassa.

Punkalaitumen lisäksi kuntapalkinnon sai pohjanmaalainen Närpiön kunta.