Limaisia käärmeitä, ällöttäviä gekkoja – matelija-ennakkoluuloista pääsee eroon tutustumalla

Läpi elämänsä muun muassa käärmeiden pitoa harrastanut Suvi Holopainen kehoittaa tuomitsemisen sijaan tutustumaan terraarioeläimiin.

kotieläimet
Viljakäärme Piuha ja Suvi Holopainen
Viljakäärme Piuha lumoaa värityksellään. Suvi Holopaiselle käärmeet ovat perheenjäsenen veroisia eläimiä.Salla Laurila/ Yle

Astuessa sisään oululaisen Suvi Holopaisen ja tämän miehen asuntoon vastaan astelee neljä hyvin seurallista kissaa. Olohuoneen nurkassa odottaa kuitenkin terraario, jonka valaistussa ja pakovarmassa suojassa luikertelee monien mielestä ällöttävä otus.

Ennakkoluulot käärmeitä, kuten Holopaisen omistamaa viljakäärme Namia kohtaa, ovat iskostuneet lujasti maallikoiden mieleen.

Enhän minäkään mene suoriltaan sanomaan vaikkapa naapurin koiraa ällöttäväksi.

Suvi Holopainen

– Moni esimerkiksi luulee, että käärmeet ovat limaisia. Käärmeen suomupinta on kuitenkin liukas mutta kuiva.

Stereotypiat herättävät Holopaisen kaltaisessa käärmeharrastajassa ristiriitaisia tunteita. Toisaalta ihmisten pelkoa ymmärtää, toisaalta kummeksuu.

– Ihmisten pitäisi ensin tutustua paremmin eksoottisiin eläimiin, kuten käärmeisiin, ennen kuin niille antaa tuomion. Enhän minäkään mene suoriltaan sanomaan vaikkapa naapurin koiraa ällöttäväksi.

Matelijoita moneen lähtöön

Vaalea, raitoja omaava Nami on 12-vuotias naaraskäärme, joka kuristajakäärmeen luonteesta huolimatta luikertelee säyseänä pitkin toimittajan käsivartta. Puolitoistametrisen käärmeen ote on hämmästyttävän luja.

– Käärme kiertyy vaistomaisesti tiukasti käsivarteen. Näin se välttää putoamista.

Namia vilkkaampi tapaus sijaitsee asunnon yläkerrassa, jonka eräässä terraariossa lymyilee kaksi vuotias viljakäärme Piuha. Olemukseltaan henkeäsalpaavan oranssi, käärmeharrastajien termein amela motley-striped -värinen Piuha ei suostuttelusta huolimatta tule kokonaan esiin turvaisasta lymypaikastaan, vaan nakkelee pientä päätään mielenosoituksellisesti.

– Nuoret käärmeet ovat yleensä ottaen vilkkaampia, Holopainen hymyilee.

Terraarioeläimet vaativat pitkää sitoutumista

Matelijat eivät lopu käärmeisiin, vaan Holopaiselta löytyy vielä harjasgekko Nekku sekä jälleen kerran tyrmäävän värityksen omaava leopardigekko Jade. Matelijoiden terveyttä henkivä ulkomuoto, hyvin hoidetut terraariot ja jopa asunnon runsaat matelija-aiheiset koriste-esineet kielivät siitä, että Namin, Piuhan, Nekun ja Jaden kelpaa elää Holopaisen asiantuntevassa huomassa.

Leopardigekko Jade
Leopardigekko Jade vaatii kosteaa elinympäristöä pärjätäkseen.Marko Pinola/ Yle

– Jos innostuu käärmeharrastuksesta, kannattaa hommata paljon tietoa etukäteen. Täytyy myös todella olla valmis huolehtimaan käärmeestä, sillä ne voivat elää jopa 20-vuotiaiksi.

Terraarioeläimet ovat Oulussa vielä harvojen harrastus, mutta alueella on vasta perustettu Pohjois-Suomen Terraarioeläinharrastajien yhdistys. Aika näyttää, ilmestyykö luikertelijoita yhä useampaan talouteen Pohjois-Suomessa.

– Nämä ovat kivoja ja mielenkiintoisia eläimiä, joiden kasvamista ja terraarioelämää on mukava seurata. Suosittelen!