Piiritetyssä Itä-Aleppossa pikkulapset unelmoivat edes perunoista syödäkseen

Pommitusten keskellä elävät aleppolaiset joutuvat selviytymään arjestaan vaikeissa oloissa. Kaikesta on pulaa.

Ulkomaat
Poika katselee taivaalle vaurioituneiden autojen vierellä
Ilmaiskut ovat jokapäiväisiä kapinallisten hallinnassa olevilla alueilla Syyriassa.EPA

Kymmenkuisella Laith al-Hajilla on unelma: hän haluaisi syödäkseen herkkuaan eli perunoita. Vanhemmilla ei kuitenkaan ole niitä hänelle antaa, sillä kaikki ruoka on käynyt erittäin vähiin piiritetyssä Itä-Aleppossa.

– Kaikkein vaikeinta tässä piirityksessä on se, että kun oma poika pyytää jotain, hänelle ei ole sitä antaa, sanoo Laithin isä Ibrahim al-Haj.

Pikkupoika on ollut vielä rintaruokinnassa, mutta äidin maito on alkanut vähentyä. Niinpä hän joutuu syömään sitä samaa mitä vanhemmatkin: viljaa, yrittiseosta ja bulgurvehnää.

– Sekin on parempi kuin se, ettei hän kasvaisi, al-Haj sanoo.

Itä-Aleppossa asukkaat ovat alkaneet kasvattaa vihanneksia pommikuopissa ja kaivaa itse kaivoja veden saamiseksi. Pommit ovat jauhaneet asuinalueen toisensa jälkeen rauniokasoiksi.

Kuva porraskäytävästä. Lattialla ja portailla on alas pudonneita betoninmurusia seinästä. Mies katselee ulos ikkunasta.
Syyrialaismies tarkastelee ilmaiskun aiheuttamia tuhoja saarretussa Itä-Aleppossa.Mohammed Badra / EPA

Paikallisjohto lujilla

Kun Itä-Aleppon alue liittyi presidentti Bashar al-Assadin vastaiseen kansannousuun neljä vuotta sitten, se yritti luoda alueesta mallia siitä, millainen Syyria olisi ilman Assadia.

Alueelle äänestettiin omat paikallisjohtajansa, se piti yllä omaa opetusjärjestelmää ja pyöritti omaa talouttaan, joka perustui kapinallisten hallussa olevan ympäröivän maaseudun sekä Turkin kanssa käytyyn kauppaan.

Aleppo kartta
Yle Uutisgrafiikka

Itä-Aleppon asukkaat pystyivät elämään kohtuullisen normaalia elämää nelisen vuotta ympärillä riehuvista taisteluista huolimatta. Muutos kuitenkin tapahtui sen jälkeen, kun Syyrian armeijan onnistui katkaista kaupunkiin johtavat huoltotiet Venäjän pommitusten tuella heinäkuussa.

Paikallisjohto oli valmistautunut piiritykseen varastoimalla polttoainetta ja viljaa.

"Yritämme elää normaalielämää"

Aleppon vanhankaupungin lähellä 29-vuotias Zahraa al-Sayed kiirehti parvekkeiden varjoissa koululle. Hän piti kuusikuukautista tytärtään toisella käsivarrella ja kahdeksanvuotiasta poikaansa kiinni toisella kädellä. Mukana oli myös lasten serkut.

Heidän yläpuolellaan pörräsi Syyrian hallituksen lennokki.

– Mitä he tarkalleen kuvaavat? Naista ja neljää lasta, hämmästeli al-Sayed kertoessaan asiasta myöhemmin uutistoimisto AP:lle.

– Kaiken tämän tuhon keskellä he pitävät meitä yhä silmällä.

Lasten koulu on ainoa alueella yhä toimiva. Al-Sayed opettaa samassa koulussa.

Huhtikuussa 2015 al-Sayed oli äitinsä kanssa ostoksia tekemässä, kun ilmaisku murskasi hänen vanhempiensa kotitalon. Isä ja kaksi hänen kolmesta veljestään kuoli.

– Yksi ohjus, ja menetin perheeni.

Kokkaus avotulella

Nyt piirityksen aikana Zahraa al-Sayed yrittää kaikkensa, jotta perheellä olisi mahdollisimman normaali arki.

– Yritämme elää normaalia elämää. Olla vaimo ja aviomies ja heidän lapsensa. Ehkä pieni puutarha, jossa he voivat leikkiä.

– Mutta elämä on vaikeaa. Päivällä ja yöllä, se on vaikeaa.

Mies kadulla Aleppossa.
Aleppossa on pulaa polttoaineista. Paikalliset tekevät polttoainetta generaattoreita varten muovimateriaaleista.EPA

Perhe joutuu valmistamaan kaiken ruokansa avotulella. Kodin seiniä peittää noki.

– Jopa teekupin keittämisestä päivän alussa on tullut koettelemus, al-Sayed sanoi.

Perhe syö etupäässä leipään käärittyä zaataria, öljyyn sekoitettua yrttiseosta, ja oliiveja. Friteeratut munakoisot ovat harvinainen luksuslisä. Kerran viikossa he nautiskelevat lautasellisella riisiä ja lihaa.

Vedensaannin varmistamiseksi aviomies Mohammed Zein Khandakani on kaivanut kaivon. Naapureiden kanssa jaetaan kustannukset generaattorista, jolla vettä pumpataan.

Vesi riittää päivittäisiin tarpeisiin, ja suihkuun kerran viikossa. Kaivolle on kuitenkin hengenvaarallista kävellä pommitusten keskellä.

"Kasvimaalla muistan kuollutta ystävääni"

Jokainen itäaleppolainen on kohdannut menetyksiä. Jotain niistä pyritään kuitenkin hyödyntämään, jotta oma selviytyminen paranisi.

Kun ilmaiskut tappoivat Ahmed Farawatin, 21, parhaan ystävän, hän perusti kasvimaan ystävänsä kotitalon raunioihin.

– Joka päivä kastelen kasvit ja muistelen ystävääni, joka oli minulle kuin veli, Farawati kertoi.

– Kasvit ovat myös hyödyllisiä piirityksen vuoksi.

Aluehallinto saa vihat niskaansa

Viime viikolla, kun aluehallinnon paikallisvarajohtaja Zakaria Amino käveli työpaikalleen, vihainen väkijoukko piiritti hänet.

– Hallinto on joukko varkaita, vihastuneet asukkaat huusivat.

Itäaleppolaiset olivat suuttuneet uusista säännöstelymääräyksistä. Aluehalinto oli varastoinut 2 000 tonnia vehnää ja 250 tonnia jauhoja ennen piiritystä.

Kaksi viikkoa sitten jauho loppui. Aluehallinto joutui aloittamaan säännöstelyn, jotta loppu vehnä riittäisi. Jokainen nelihenkinen perhe saa kuusi leipää kahdeksi päiväksi. Isompi perhe saa vastaavasti enemmän.

Leipäjonoissa on ammuskeltu, kun jotkut ovat yrittäneet saada enemmän kuin heille kuuluisi. Myös ilmaiskut ovat kohdistuneet leipäjonoihin. Lisäksi ruokavarastoja on tuhoutunut pommituksissa.

Torstaina YK:n pääsihteeri Ban Ki-moon varoitti, että Itä-Alepposta loppuu ruoka kuun loppuun mennessä.

Lähestyvä talvi huolettaa

Zahraa al-Sayedia huolestuttaa lähestyvä talvi. Lapset ovat väsyneempiä, koska heillä ei ole tarpeeksi ruokaa.

Surevia ihmisiä kadulla
Nuori mies on menettänyt omaisiaan tynnyripommihyökkäyksessä Aleppossa.Zouhir Al Shimale / AOP

Al-Sayed ei kuitenkaan halua jättää Aleppoa, sillä hän haluaisi jotenkin nähdä menettämälleen perheelle tehtävän oikeutta.

Hän seisoo parvekkeellaan katsomassa ilmaiskuja eikä etsiydy suojaan.

– Kun bunkkerintorjuntapommi osuu, se saa minut missä vain.

Al-Haj puolestaan on huolissaan avioliittonsa vuoksi. Hän ja hänen vaimonsa kiistelevät jatkuvasti ruuan puutteen vuoksi. Aiemmin riitoja ei ollut, mutta:

– Hän on väsyksissä. Minä olen väsyksissä.

Lähteet: AP