Metsäpeuroja palautetaan luontoon Etelä-Pohjanmaalla

Palautus on keskeisin osa seitsemän vuotta kestävää metsäpeuran kannanhoitohanketta.

metsäkauris
Metsäpeura
Yle

Metsäpeuroja palautetaan takaisin alkuperäisille asuinsijoilleen Etelä-Pohjanmaalla. Metsäpeuroja siirretään ensin luonnosta ja eläintarhoista palautusalueelle rakennettavaan aitaukseen Isojoen-Kauhajoen alueelle Lauhanvuoren kansallispuistoon.

Hankkeen aluksi selvitetään peurakannan tila sen nykyisillä levinneisyysalueilla Kainuussa ja Suomenselällä. Metsäpeura kuoli Suomessa aikanaan sukupuuttoon liiallisen metsästyksen myötä, mutta palasi takaisin itärajan takaa sotien jälkeen Kainuuseen. Kannasta tehdyt palautusistutukset yli 30 vuotta sitten Suomenselän keskiosiin onnistuivat yli odotusten, jonka vuoksi alueelle muodostunut suhteellisen vahva metsäpeurakanta.

– Edellinen metsäpeuran palautus Suomenselälle 1970-80 -lukujen taitteessa on ollut vaikutukseltaan yksi merkittävimmistä lajisuojelutoimenpiteistä Suomessa. Tällä hankkeella tavoittelemme tietysti yhtäläistä vaikuttavuutta, kertoo projektipäällikkö Sakari Mykrä Metsähallituksesta.

Metsähallituksen tukena palautusistutuksissa ovat Ähtärin, Korkeasaaren ja Ranuan eläintarhojen asiantuntijat yhdessä Luonnonvarakeskuksen tutkijoiden ja Suomen riistakeskuksen kanssa. Suomessa tiedetään olevan parisen tuhatta metsäpeuraa.

Muita hankkeen tavoitteita ovat metsäpeuran eläintarhakannan perimän monipuolistaminen, peuran elinympäristöjen parantaminen, ihmisten tietoisuuden lisääminen ja metsäpeuran kuolleisuuden vähentäminen. Lokakuussa käynnistyneen hankkeen kokonaiskustannus on 5,16 miljoonaa euroa.