Viron presidentti Ilves sai väärin EU-tukia – vuosia puhuttanut kohu saa viimein päätöksen

Viron väistynyt presidentti Toomas Hendrik Ilves joutuu maksamaan takaisin saamiaan EU-tukia. Ilves kunnosti matkailun edistämiseen tarkoitetuilla rahoilla sukutilaansa Etelä-Virossa.

EU-tuet
Sauli Niinistö ja Toomas Hendrik Ilves
Viron presidentti Toomas Hendrik Ilves isännöi presidentti Sauli Niinistön valtiovierailua toukokuussa 2016. Juhani Kandell / Tasavallan presidentin kanslia

Viron entinen presidentti Toomas Hendrik Ilves joutuu maksamaan takaisin suurimman osan yrityksensä Ermamaan saamista EU-tuista.

Viron valtiovarainministeriön tilaaman erikoistilintarkastuksen mukaan tukia myöntänyt Enterprise Estonia (EAS) on toiminut väärin tukien takaisinperinnässä.

Ministeriön selvityksen mukaan 90 prosenttia Ilveksen firman saamasta 190 000 euron tuesta pitää vaatia takaisin ja maksaa edelleen Euroopan komissiolle.

Virossa yritystuista vastaava EAS vaati vuonna 2012 Ilvekseltä takaisin vain 10 prosenttia tukisummasta.

Suunnitelmat muuttuivat

Ilveksen perheyritys Ermamaa haki rahoitusta loppuvuonna 2005. Tarkoituksena oli perustaa majatalo, kirjasto sekä konferenssikeskus Viljandimaaalle Ärman tilalle. Ärma on Ilveksen rakas sukutila, jota presidentti on osin omin käsin kunnostanut.

Myönteinen päätös runsaan 190 000 euron tuesta tuli maaliskuussa 2006. Puolta vuotta myöhemmin Ilves valittiin presidentiksi, eikä tilaa voinut enää käyttää avoimesti matkailuun.

Ermamaa-yritys alkoi vuokrata Ärmaa presidentille residenssiksi. Yritys oli silloin vielä Ilveksen silloisen vaimon nimissä, avioeron jälkeen Ilveksen omissa nimissä.

Ärman kuuluisa puutarha

Ärma tuli tunnetuksi paikkana, jonne Ilves vei kansainvälisiä vieraitaan. Ärman puutarha on kuuluisa puistaan, jotka arvovieraat ovat sinne isännän toiveesta istuttaneet.

Keväällä myös presidentti Sauli Niinistö painoi valtiovierailullaan suomalaisen pihlajan Ärman maaperään.

Ilves itse on kiistänyt EU-tukien väärinkäytön. Hänen mukaansa Ärmaan piti rakentaa paljon sellaista, mille tavallisella tilalla ei ole tarvetta, kuten vierashuoneita ja parkkipaikka busseille. Ärma on toiminut myös omanlaisenaan majatalona ja turismikohteena, tosin arvovieraille.