Juokse porosein, lennä enkeli kultasiipi – jouluiset merkit vieneet tervehdyksiä rakkaille yli 100 vuotta

Miljoonat joulupukit ja lumiset maisemat ovat olleet tärkeä osa suomalaisten joulutervehdyksiä, aluksi joulumerkkeinä ja myöhemmin joulupostimerkkeinä.

Joulupostimerkki
Joulupostimerkki enkeli
Kiiltokuvaenkeli, ilmestymispäivä 4.11.2013, taiteilija Ari Lakaniemi ja Susanna RumpuPostimuseo

Joulukorttien ja -kirjeiden kirjoittaminen on erityinen osa jouluun valmistautumista. Joulukuun alun illassa pöydällä on pino kortteja, vierellä lämmin glögimuki ja sydän täynnä lämpimiä ajatuksia ystäville ja sukulaisille. Ja viestin kruunaa joulumerkki, tänä vuonna esimerkiksi poro pulkkineen tai tyttö oravan kera.

Joulupostimerkki Tyttö ja orava
Tyttö ja orava, ilmestymispäivä 10.11.2016, taiteilija Sini EzerPostimuseo

Joulumerkkien historia juontaa runsaan sadan vuoden taa. Joulumerkki-idean keksi vuonna 1903 tanskalainen postivirkailija Einar Holbøll. Suomessa joulumerkeistä tuli osa tuberkuloosinvastustamistyötä. Keräystoimikunta Vähävaraisten Keuhkotautisten Hyväksi ryhtyi 1908 ideoimaan hyväntekeväisyysmerkkiä. Merkin suunnitteli Akseli Gallen-Kallela, kertoo Hannele Riikonen Filha ry:stä, joka perustettiin vuonna 1907 Tuberkuloosin vastustamisyhdistyksen nimisenä.

Hyväntekeväisyysmerkki 1908
Vuoden 1908 merkin suunnitteli Akseli Gallen-KallelaFilha ry

Väinö Blomstedtin suunnittelema vuonna 1912 ilmestynyt joulumerkki oli ensimmäinen varsinainen joulumerkki. Vuosina 1926–1931 ja vuodesta 1935 alkaen merkin tuotto ohjattiin Lastenparantola-rahastoon.

Hyväntekeväisyysmerkki 1930-1931
Väinö Blomstedt suunnitteli merkit vuosina 1930-31Filha ry

Vuodesta 1926 alkoi suomalaisten joulumerkkien yhtäjaksoinen julkaiseminen aina vuoteen 2001 saakka. Joulumerkkejä painettiin vuosittain noin 5,5 miljoonaa kappaletta.

Joulumerkki 1934
Martta Wendelin suunnitteli merkin vuodelle 1934Filha ry

Joulumerkkejä suunnittelivat Väinö Blomstedtin lisäksi mm. Martta Wendelin (lähes 30 merkkiä), Signe Hammarsten-Jansson ja Matti A. Pitkänen.

Joulumerkki 1942
Martta Wendelinin merkki vuodelle 1942Filha ry

Suomessa ensimmäinen joulupostimerkki ilmestyi vuonna 1973 – aikana, jolloin joulupostimerkkien julkaiseminen oli jo yleinen kansainvälinen tapa, kertoo projekti päällikkö Suvi Jalli Postimuseosta, jonka mukaan joulupostimerkkien julkaiseminen yleistyi maailmalla 1960- ja 1970-luvuilla.

Postimerkki joulupukki reessä
Joulupukki reessä, ilmestymispäivä 15.11.1973, taiteilija Pirkko VahteroPostimuseo

Joulupostimerkkien kuva-aiheet kumpuavat perinteiseen suomalaiseen jouluun liittyvistä uskomuksista ja joulunviettotavoista. Niiden kuvamaailma on saanut vaikutteita talonpoikaisista, kristillisistä ja kaupunkilaisista juhlatavoista. Noin puolet ilmestyneistä suomalaisista joulupostimerkeistä kuvaa maaseudun joulua ja sen lumivalkoista idylliä.

Joulupostimerkki tyttö ja lyhde
Viljalyhde linnuille, ilmestymispäivä 23.10.1978, taiteilija Pirkko VahteroPostimuseo

Postimuseon mukaan monet taiteilijat ovat saaneet luoda omat hahmonsa niin joulupukille, tontulle kuin porollekin. Merkkiaiheiksi on valittu myös joulukuusen hakeminen metsästä, joulusaunan lämmitys, lintujen jouluruokinta tai kodin joulukoristeet.

Joulupostimerkki kaupungin valot
Joulu kaupungissa, ilmestymispäivä 3.11.1989, taiteilija Paavo HuovinenPostimuseo

Suomen tuotteliain joulupostimerkkitaiteilija on Pirkko Vahtero. Hän on suunnitellut 17 joulupostimerkkiä ja lisäksi vastannut kuuden postimerkin graafisesta ulkoasusta. Hänen suunnittelutyönsä tuloksia ovat kaikki suomalaiset joulupostimerkit vuodesta 1973 vuoteen 1982.

Joulupostimerkki pukki ja poro
Joulupukki revontulien loisteessa, ilmestymispäivä 5.11.1999, taiteilija Pirkko VahteroPostimuseo

Suvi Jallin mukaan ensimmäistä suomalaista joulupostimerkkiä vuodelta 1973 painettiin 18 000 000 kappaletta. Tänä vuonna ilmestyneitä joulupostimerkkejä on painettu 35 000 000 kappaletta (Juokse porosein) ja 4 500 000 kappaletta (Tyttö ja orava).

Joulupostimerkki rekiajelua
Reki, ilmestymispäivä 1.12.2002, taiteilija Nina RintalaPostimuseo

Museokeskus Vapriikissa Tampereella sijaitseva Postimuseo esittelee "Joulun merkit” näyttelyssään kaikki Suomessa ilmestyneet joulupostimerkit ja niiden alkuperäiset taiteilijoiden piirtämät luonnokset.

Tietoja joulumerkeistä löytyy mm. Åke Berglundin kirjassa Joulumerkit 1908-1993, Joulumerkkikotimme 1936-1973 sekä A. Sakari Härön Vuosisata tuberkuloosityötä Suomessa.