Kielteisyys kostautuu: Pessimistit kuolevat muita helpommin sydäntauteihin

Suomalaistutkimus osoittaa, että negatiivinen elämänasenne lisää riskiä kuolla sepelvaltimotautiin.

terveys
Mies huulet mutrulla.
Pessimistinen elämänasenne lisää riskiä kuolla sydäntautiin. Hanna Lumme / Yle

Pessimistinen elämänasenne voi lisätä riskiä kuolla sepelvaltimotautiin. Tämä selvisi heinolalaisen psykiatrian erikoislääkäri Mikko Pänkäläisen ja muiden suomalaistutkijoiden väestöseurantatutkimuksesta.

– Pessimismi näytti olevan riskitekijänä sepelvaltimotautiin liittyvään kuolleisuuteen, Pänkäläinen sanoo.

Tutkimus sai huomiota myös maailmalla New York Timesissa (siirryt toiseen palveluun)ja Daily Expressissä (siirryt toiseen palveluun)asti. Siinä seurattiin yli 2300 päijäthämäläistä miestä ja naista 11 vuoden ajan.

Jokaisella tutkittavalla oli sekä optimistisia että pessimistisiä ominaisuuksia.

– Sepelvaltimotaudilta suojaa ainoastaan se, että ihmisellä ei ole kovin paljon pessimistisiä ominaisuuksia. Jos niitä on paljon, riski kasvaa.

Asennekysymykset paljastivat kielteisyyden

Tutkimuksessa selvitettiin optimismia ja pessimismiä yhdysvaltalaisten psykologien ja professoreiden kehittämällä life orientation test -kyselyllä. Siinä oli niin sanottuja asennekysymyksiä.

– Esimerkiksi ”Kun mietin tulevaisuutta, uskon minulle tapahtuvan hyviä asioita.” Siellä oli nollasta neljään tai yhdestä viiteen pisteytettyjä vastauksia. Niiden perusteella katsoimme, paljonko tulee optimismi- ja paljonko pessimismi-pisteitä.

Mikko Pänkäläinen
Mikko Pänkäläinen sanoo, että persoonallisuuden piirteet katsotaan hyvin pysyviksi. Maailmalla on kuitenkin saatu näyttöä, että optimismia voi opetella.Tanja Kröger / Yle

"Iän mukana muuttuu vielä pessimistisemmäksi"

Nyt tiedetään, että pessimistisyys ei ole seurausta omista elintavoista. Pänkäläinen kuitenkin sanoo, että kielteisesti ajattelevan kannattaa sulkea muut riskitekijät elämästään.

– Esimerkiksi lopettaa tupakointi ja huolehtia kolesteriarvoista ja diabeteksen ehkäisemisestä.

Sukupuolella ja iällä on myös merkitystä pessimistisyydessä.

– Erityisesti miehet kokevat sitä enemmän ja iän mukana muuttuu vielä pessimistisemmäksi.

Kannattaako kielteisyydestä hankkiutua eroon?

Maailmalla tutkitaan nyt, hyödyttääkö pessimismistä luopuminen. Myös suomalaistutkimuksessa halutaan selvittää seuraavaksi, millaisia terveyshyödyt lopulta olisivat.

– Mietimme nyt erilaisia polkuja, mitä pitkin yhteys on syntynyt ja voidaanko siihen jossain välissä puuttua.