Naton sotalaivat ensi kertaa virolaiskomennossa – Tehtävänä raivata miinoja Itämerellä

Komentaja Seljamaa on ensimmäinen virolaisupseeri, joka johtaa Naton laivasto-osastoa. Baltian maat haluavat täyttää paikkansa Natossa myös merellä.

Yle maailmalla: Tallinna
Miinantorjuntalaiva
Marjo Näkki / Yle

*TALLINNA *Mustiin sonnustautuneet miehet ovat asettuneet riviin laivan kannelle ja kulkusillalle.

Tarvikkeet kulkevat rivakasti heittämällä käsistä käsiin ja samalla Tallinnan sotilassatama-alueelta laivaan. Belgialaisen Narcis-miinalaivan miehistö on ensimmäisiä kertoja näin pohjoisessa.

– Tärkeintä on läsnäolo ja tutustuminen paikallisiin meriolosuhteisiin, miinanraivausryhmän päällikkö, virolainen komentaja Johan-Elias Seljamaa sanoo.

Johan-Elias Seljamaa johtaa monikansallista miinantorjuntaryhmää.
Johan-Elias Seljamaa johtaa monikansallista miinantorjuntaryhmää.Marjo Näkki / Yle

Naton monikansallisessa miinatorjuntaryhmässä on kaikkiaan kahdeksan laivaa yhtä monesta eri maasta. Ryhmä on osa Naton merivoimia, jotka koostuvat jäsenmaiden aluksista.

Sitoutumisesta turvatakuut

Balteille tärkeintä ovat Naton turvatakuut ja monikansallisten joukkojen läsnäolo alueella. Nyt se toteutuu myös Itämerellä ja Pohjanmerellä, jossa Naton laivaston miinantorjuntaryhmä seilaa.

Itämerellä ryhmä on saanut kosketuksen matalaan ja vilkkasti liikennöityyn alueeseen.

– Olemme harjoitelleet esimerkiksi Liettuan merivoimien kanssa, Seljamaa kertoo.

Venäläisiäkin on nähty, mutta kohtaamiset ovat sujuneet Seljamaan mukaan ilman ongelmia.

– Kaikki on sujunut sääntöjen mukaan.

Miinantorjuntalaiva
Viron merivoimien miinanraivaajat Sakala ja Ugandi (lähempänä laituria). Alukset palvelivat aikaisemmin Britannian laivastossa nimellä HMS Inverness ja HMS Bridport.Marjo Näkki / Yle

"Näytämme värejämme"

Jokainen Baltian maa on lähettänyt Naton miinaoperaatioon yhden laivan – vähistään.

Baltian mailla on vain pienet merivoimat, eikä varsinaista meritaistelukykyä lainkaan. Niiden päätehtävät ovat aluevalvonta ja miinojenraivaus, mitä varten niillä on muutamia miinalaivoja.

Mutta juuri sen takia Baltian maat ovat innolla mukana myös tässä Naton operaatiossa. Sotilasliitossa Baltian maat pyrkivät olemaan kympin oppilaita, jotta kumppaneilla ei olisi vähintäkään epäselvyyttä niiden sitoutumisesta.

– Meille tämä on hyvä mahdollisuus lisätä ammattitaitoamme. Ja tietysti täällä me näytämme lippuamme satamissa ja muille kumppaneille, kuvaa latvialaisen miinalaiva Imantan komentajakapteeni Guntis Skunstiņš.

Kommentajakapteeni Guntis Skunstiņš sanoo, että Latvian lipun näyttäminen liittolaisille on tärkeää.
Komentajakapteeni Guntis Skunstiņš sanoo, että Latvian lipun näyttäminen liittolaisille on tärkeää.Marjo Näkki / Yle

Ryhmän johtaja komentaja Seljamaa muistuttaa, ettei laivojen vähäinen määrä ole ongelma vain Baltian mailla. Suurillakin mailla laivoja on yhä vähemmän samaan aikaan, kun harjoitella pitäisi yhä enemmän.

– Paras tapa olisi työskennellä kansainvälisessä yhteistyössä, hän sanoo.

Ryhmän mukana on ollut myös suomalainen upseeri, ja Helsingissäkin käytiin näyttäytymässä marraskuun lopulla.

Osa nopean toiminnan joukkoja

Puolen vuoden aikana ryhmä on seilannut 10 000 merimailia pitkin Itämerta ja Pohjanmerta, Naton pohjoisia merialueita.

Se on osallistunut harjoituksiin ja raivannut puolensataa merimiinaa. Ne ovat lähinnä sodanaikaisia tai harjoituksiin käytettyjä miinoja. Niitä on pelkästään Suomenlahdellakin yhä tuhansia.

Naton miinantorjuntaoperaatiossa on mukana kahdeksan maata, muun muassa Britannia.
Naton miinantorjuntaoperaatiossa on mukana kahdeksan maata, muun muassa Britannia.Marjo Näkki / Yle

Miinoja haetaan tutkalla ja käydään tunnistamassa sukellusrobotilla. Jos löytö osoittautuu miinaksi tai torpedoksi, se räjäytetään hallitusti.

– Teemme joka vuosi hyvää yhteistyötä Baltian maiden ja Naton kanssa, että saamme alueita puhdistetuiksi, Skunstiņš kertoo.

Miinantorjuntaryhmä on myös osa Naton nopean toiminnan joukkoja, joten niiden pitää olla toimintavalmiudessa koko ajan.

Mutta niin kauan kuin Itämerellä tai Pohjamerellä kriisejä ei ole, ryhmä keskittyy miinojen raivaamiseen ja harjoitteluun.

_Päivitetty 2.1.2017 klo 17:50. Johan-Elias Seljamaan sotilasarvo korjattu komentajaksi, joka on Suomessa vastaava laivaston upseeriarvo kuin Virossa kaptenleitnant. _