Valtava jäävuori irtoamassa Etelänapamantereesta – tutkijat pelkäävät jäähyllyn hajoamista

Larsen C -jäähyllystä irtoamassa oleva 5 000 neliökilometrin kokoinen jäävuori on yksi suurimmista Etelämantereesta irtaantuneista alueista.

jäätiköt
Valokuva Etelänapamantereen halkeamasta.
Halkeama on noin sata metriä leveä. Syvyyttä sillä arvoidaan olevan puolisen kilometriä.NASA / John Sonntag / EPA

Brittiläisen tutkijaryhmän mukaan on enää ajan kysymys, koska valtavan kokoinen jäävuori irtoaa Etelämantereesta.

– Olen hämmästynyt, jos se ei tapahdu muutaman kuukauden kuluessa, professori Adrian Luckman Swansean yliopistosta sanoo.

Projekti Midas -tutkimusryhmän mukaan (siirryt toiseen palveluun) kyse on ennemminkin maantieteellisestä ilmiöstä kuin esimerkiksi ilmaston lämpenemisestä. Tutkijat ovat havainneet halkeaman jo vuosikymmeniä sitten, ja ilmastonmuutos on mahdollisesti vain nopeuttanut valtavan railon syventymistä.

Jäävuoren irtaantumisen seurauksista ei ole varmaa tietoa.

Midas-ryhmän mukaan jäävuori muuttaa perustavalla tavalla Etelämantereen maisemaa, ja se saattaa vaikuttaa siihen, että Larsen C -nimellä tunnettu jäähyllyalue rikkoutuu jatkossakin useista kohdista.

Jäähylly tarkoittaa meressä kelluvaa paksua jäämassaa, joka on kiinni joko rannikossa tai maan päällä olevassa jäätikössä.