Kiinalaisturistien vyöry Lappiin ylitti odotukset – Finnair lisää yhteistyötä Alitripin kanssa

Finnairin ja kiinalaisen matkatoimiston Alitripin syksyllä aloittama yhteistyö on ylittänyt kaikki ennakko-odotukset.

matkailu
Kiinalaiset Alitripin Euroopan strategian julkistuksessa Rovaniemen Napapiirillä 27.11.16.
Alibaba ja Alitrip toivat mukanaan Rovaniemelle paljon kiinalaista mediaa ja matkailuväkeä.Tapio Räihä / Yle

Finnairin tavoitteena oli tuoda Lappiin tänä talvena 3 000 matkatoimisto Alitripin kiinalaisturistia.

– Yli 4 000 tulee, eli tavoitteet ylitetään selvästi, sanoo Finnairin toimitusjohtaja Pekka Vauramo.

Finnair neuvottelee parhaillaan Alitripin kanssa ensi talvikauden tarjonnasta. Matkapakettien määrä voitaisiin helposti kaksinkertaistaa, mutta Lapin majoituskapasiteetti ei riitä. Sesonkia yritetäänkin pidentää myymällä kiinalaisille matkoja ruska-aikaan ja keväällä.

– Kyllä majoituskapasiteettia tarvitaan lisää. Jo toteutuvan 4 000 turistin osalta hotellikapasiteetti on sangen tiukoilla pohjoisessa, harmittelee Vauramo.

Aasialaisturistien kiinnostusta Suomeen lisäävät Euroopassa viime aikoina sattuneet terrori-iskut, joiden takia monet ryhmät ovat vaihtaneet matkakohdetta ja matkustavat nyt Pohjoismaissa.

Uusia koneita tulee – vanhatkin jäävät liikenteeseen

Aasialaisturistien kuljettaminen Lappiin on osa Finnairin lähivuosien kasvusuunnitelmaa. Tänä vuonna kokonaistarjonta kasvaa kymmenellä prosentilla, mikä merkitsee satojen uusien työntekijöiden rekrytoimista.

Finnairin Airbus A350:n matkustamo
Finnairin Airbus A350:n matkustamoJuha Nurminen / Yle

Yhtiö saa tänä vuonna neljä uutta Airbus A350 -konetta, jolloin laivasto kasvaa jo yhteentoista. Samalla yhtiö jatkaa liikennöintiä kahdella vanhemmalla Airbus A330-laajarunkokoneella, joiden piti alkuperäisen suunnitelman mukaan poistua liikenteestä tänä vuonna. Todennäköistä on, että myös seuraavina vuosina poistovuorossa olevat koneet jäävät käyttöön. Yhtiön hallitus on juuri päättänyt sisustaa koneiden matkustamot uudelleen.

Kaikkiaan Finnair on tilannut 19 Airbusin 297-paikkaista A350-900-konetta. Kasvavan Aasian liikenteen takia yhtiö harkitsee ainakin osan tilauksista muuttamista suurempaan A350-1000 -versioon, jolloin koneissa voidaan kuljettaa kerrallaan 366 matkustajaa.

Kapasiteetin lisäyksellä yhtiö kompensoi alenevia lentolippujen hintoja, koska suuremmilla koneilla päästään pienempiin kustannuksiin istuinpaikkaa kohden. Toimitusjohtaja Pekka Vauramon arvion mukaan lippujen hinnat tulevat tänäkin vuonna laskemaan viidellä prosentilla, mikä merkitsee Finnairille sadan miljoonan euron menetystä. Yhtiö myy lentolippuja vuodessa kahdella miljardilla eurolla.

Lentäjät simulaattorikoulutuksessa ympäri maailmaa

Uusien Airbus A350 XWB-koneiden tuloon Finnair valmistautuu massiivisella uusien työntekijöiden koulutuksella. Yhtiö palkkaa tänä vuonna esimerkiksi toista sataa uutta lentäjää. Käytännössä moni lamavuosina työttömäksi ohjaajaksi valmistuneista nuorista pääsee unelma-ammattiinsa.

– Aloitimme rekrytoinnit toista vuotta sitten, jolloin meille oli tarjolla 300 lentäjää. Tämä reservi alkaa nyt olla aika vähissä. Mutta meidän pullonkaula on sisäisessä koulutuksessa, sanoo toimitusjohtaja Pekka Vauramo.

Finnairin lentäjäpulasta ja kasvukivuista kertoo se, että yhtiö on lähettänyt lentäjiä simulaattorikoulutukseen Miamiin, Singaporeen ja Taipeihin. Lähempää ei tällä hetkellä löydy A350-konetyypin vapaata simulaattorikapasiteettia ja koneisiin tarvitaan nopeasti uusia miehistöjä. Yhtiön oma A350-simulaattori saadaan käyttöön vasta myöhemmin keväällä.