Koe uusi yle.fi

Vaalimaalla ehdittiin jo haudata suuret unelmat – nyt luvassa jopa 800 työpaikkaa

Pieni Virolahden kunta rajan pinnassa varautuu satoihin uusiin asukkaisiin.

Tavaratalot & ostoskeskukset
Zsar, outlet, Virolahti, Vaalimaa
Unelma Zsarin outlet-kylästä elää yhä Vaalimaalla.Zsar Outlet Village

Vielä neljä vuotta sitten näytti hyvältä. Vaalimaalle suunniteltiin jopa kahta suurta ostoskeskusta ja lisäksi Raha-automaattiyhdistys oli ilmoittanut, että se rakentaa Vaalimaalle uuden kasinon.

Venäläiset liikemiehet virittelivät kasinon ympärille 9-kerroksista hotellia ja suurta ostoskeskusta, Vaalimaa Shopping Centeriä – kuvatkin oli jo piirretty. Virolahden kunta alkoi rakentaa ostoskeskukselle kunnallistekniikkaa.

Sitten ruplan kurssi romahti ja Raha-automaattiyhdistys päätti, ettei kasinoa tulekaan. Venäläisyrittäjillä oli vaikeuksia maksaa tontistaan vuokraa. Kun vuokraa ei kuulunut, viime kesänä kerrottiin, että koko hanke kaatuu.

Virolahden kunnalle jäivät käteen pelkät perustukset ja parkkihallin alku. Ne ovat yhä tyhjillään.

Yli sata liikettä

Kovia kokenut kunta sai viime viikolla suuria uutisia. Toinen pitkään vireillä ollut ostoskeskushanke – Suomen ensimmäinen outlet-kylä – on kuin onkin toteutumassa. Zsar Outlet Village on allekirjoittanut vuokrasopimukset Niken, Hugo Bossin, Guessin, Le Creuset’n ja Maya Mayan kanssa.

Tuurin kyläkauppakin sijaitsee harvaan asutulla alueella, ja siellä käy miljoonia asiakkaita.

Pekka Lehtonen

Hanketta vetävän East Finland Real Estaten mukaan outlet-kylä tarjoaa valmistuttuaan 700-800 työpaikkaa, jotka ovat valtaosin vuokralaisten palkkalistoilla. Yhtiö perustelee arviotaan työpaikkojen määrästä sillä, että kylään tulee yli sata liikettä, jotka myyvät vain omaa brändiään.

– Yhdessä liikkeessä on myymäläpäällikkö ja useampi myyjä yhtä aikaa paikalla. Kun kylässä on pitkät aukioloajat, tarvitaan vuoroihin myös kiertoa. Myös ravintolat työllistävät paljon väkeä, sillä henkilökuntaa tarvitaan sekä keittiöön että saliin, sanoo East Finland Real Estaten markkinointijohtaja Pekka Lehtonen.

Mallia Pietarista ja vanhasta Helsingistä

Yhtiö odottaa outlet-kylään vuositasolla noin kahta miljoonaa asiakasta, joista noin puolet Suomesta ja puolet Venäjältä. Suomessa se tavoittelee väkeä pääkaupunkiseudulta sekä Kaakkois- ja Itä-Suomesta. Yhtiön mukaan pitkä ajomatka ei ole ongelma.

– Tuurin kyläkauppakin sijaitsee harvaan asutulla alueella, ja siellä käy miljoonia asiakkaita. Meillä on poikkeuksellinen brändivalikoima ja kylä on arkkitehtuuria myöten nähtävyys.

Zsar, outlet, Vaalimaa, Virolahti
Zsar Outlet Village

Arkkitehtuuriin on haettu Lehtosen mukaan inspiraatiota Pietarista ja Helsingin keskustasta Kauppatorin ja Senaatintorin ympäristöstä. Lähimmät vastaavalla konseptilla toimivat outlet-kylät löytyvät Pietarista ja Ruotsista. Hän uskoo, että Vaalimaalle ihmisiä tuovat myös parantuneet liikenneyhteydet.

– Meillä on uusi E18-moottoritie, ja moottoritieyhteys Pietarista valmistuu ensi vuonna. Nykyinen tie on huonokuntoinen, mutta uuden tien myötä matka-ajat ovat alle kaksi tuntia. Euroopassakin outlet-kyliin matkustetaan yhtä kaukaa, joten ihmiset ovat siihen kyllä valmiita.

Lapion iskua odotellaan

40 miljoonan euron Zsar-outlet-kylä rakennetaan kahdessa vaiheessa. Rakentamisen on määrä alkaa tänä vuonna, ja asiakkaille se avautuu 2018. Vai avautuuko, tämäkään? Zsarin ensimmäisen vaiheen varausaste on tällä hetkellä 80 prosenttia, mutta lapion iskua maahan odotellaan vielä.

– Odotamme, että saamme tietyn määrän vuokrasopimuksia täyteen eli mustaa valkoiselle. Rakentamaan päästään kevään aikana.

Shopping Centerin rakentaminen lähti liikkeelle juuri, kun rupla romahti. Nyt on nähtävissä rajanylitysliikenteen vilkastumisen merkkejä.

Osmo Havuaho

Virolahden kunnan usko outlet-kylään on vahva, vaikka takana on kaksi isoa mönkään mennyttä hanketta. Kunnanjohtaja Osmo Havuahon mukaan Vaalimaa Shopping Center kaatui väärään ajoitukseen.

– Sen rakentaminen lähti liikkeelle juuri, kun rupla romahti. Nyt taas on nähtävissä rajanylitysliikenteen vilkastumisen merkkejä. Lisäksi Shopping Centerin rahoitus tuli Venäjältä ja kun rakentaminen käynnistyi, ruplan kurssi romahti. Käytännössä hankkeen euromääräinen budjetti tuplaantui kertaheitolla, Havuaho sanoo.

Zsar puolestaan on suomalaisella rahoituspohjalla.

– Siihen eivät kurssiheilahtelut vaikuta.

Yksi merkittävimmistä outlet-keskittymistä

Vaikka Zsar Outlet Village markkinoikin itseään Suomen ainoana outlet-kylänä, outlet-keskittymiä on muuallakin maassa.

– Sellainen löytyy esimerkiksi Vantaalta. Mutta tästä tulee varmasti yksi Suomen merkittävimpiä. Tottakai on hirveän hyvä, jos saadaan tuollaisia määriä työpaikkoja, arvioi Kaupan liiton toimitusjohtaja Juhani Pekkala.

Päiväkodin, koulun ja terveyskeskuksen kapasiteetti kestää kyllä, mutta meillä on nyt noin kymmenen vuokra-asuntoa vapaana.

Osmo Havuaho

Pekkala ennakoi kylästä myös piristystä rajaseudun kunnille.

– Tulee yrityksiä ja ihmisiä, jotka maksavat enemmän veroja. Lisäksi se säteilee kulutukseen ylipäänsä. Uskon, että tuollaisen työllistäjän merkitys on paikallisesti iso.

Vaalimaa, kauppakeskus, outlet, Virolahti
Zsar Outlet Village

Mistä asunnot uusille asukkaille?

Suurin osa outlet-kylän työvoimasta tulee todennäköisesti lähialueilta kuten Kotkan-Haminan seudulta ja Lappeenrannasta. Virolahti varautuu siihen, että 20-30 prosenttia työntekijöistä muuttaa työn perässä. Se voi tarkoittaa satoja uusia asukkaita.

Viime vuoden lopussa kunnan väkiluku oli noin 3 300.

– Päiväkodin, koulun ja terveyskeskuksen kapasiteetti kestää kyllä, mutta meillä on nyt noin kymmenen vuokra-asuntoa vapaana. Niitä tarvitaan paljon lisää.

Tuollaisen työllistäjän merkitys on paikallisesti iso.

Juhani Pekkala

Valmiudet asuntorakentamisen käynnistämiseksi ovat olemassa. Havuahon mukaan yksi noin 20 asunnon kohde voidaan aloittaa hyvinkin nopeasti. Lisäksi Virojoen keskustan kaava on muuttumassa niin, että se mahdollistaa kerrostalojen rakentamisen.

– Haasteena on se, ettei yksityisiä vuokratalorakentajia todennäköisesti saada liikkeelle näin nopealla aikataululla.

Tämä tarkoittaa sitä, että Virolahden entuudestaankin lihava lainasalkku kasvaa. Kunnalla on tällä hetkellä lainaa noin 16 miljoonaa euroa.

Kunnan osuus kaksi miljoonaa euroa

Virolahden kunnan osuus Zsarin outlet-kylästä on noin kaksi miljoonaa euroa, jonka se käyttää kunnallistekniikan rakentamiseen.

Havuahon mukaan summa saadaan takaisin, kun yhtiö tekee tontista kaupat kunnan kanssa. Aluksi se maksaa tontista vuokraa viisi prosenttia kauppasummasta.

Havuaho odottaa tulevaa valoisin mielin.

– Kylä tietää kasvua verotuloihin ja sitä kautta valtionosuuksiin. Samalla Virolahden kunnan elinvoima kasvaa. Tämä näyttää kyllä erittäin hyvältä.