Kolumbian rauhanprosessi etenee, toinenkin kapinallisliike aloittaa neuvottelut

Kolumbian toiseksi suurin kapinallisjärjestö, Kansallinen vapautusarmeija ELN aloittaa helmikuussa rauhanneuvottelut presidentti Juan Manuel Santosin hallinnon kanssa. Neuvottelut mahdollistuivat, kun järjestö päätti vihdoin vapauttaa panttivankinaan pitämänsä poliitikon.

Kolumbia
ELN:n seinämaalaus El Palon kaupungissa.
ELN:n seinämaalaus El Palon kaupungissa vuosi sitten.Christian Escobar Mora / EPA

Suurin sissijärjestö FARC (Kolumbian vallankumousarmeija) solmi rauhansopimuksen Kolumbian hallituksen kanssa viime marraskuussa, ja nyt on toivottavasti pienemmän ELN:n vuoro.

Järjestö ilmoitti vapauttavansa yli kahdeksan kuukautta panttivankinaan pitämänsä poliitikon Odin Sanchezin helmikuun toisena Punaiselle ristille. Hallitus puolestaan vapauttaa kaksi ELN:n jäsentä, jotta he voivat osallistua neuvotteluihin.

Neuvottelujen aloittamista on yritetty yli kolme vuotta, mutta panttivankien pito on estänyt ne.

Yhdysvallat ja EU pitävät noin kahden tuhannen sissin ELN:ää terroristiryhmänä. Marxilaista ja vapautuksen ideologiaa kannattava ELN on 52-vuotisen historiansa aikana kaapannut satoja ihmisiä rahoittaakseen toimintaansa ja kiristääkseen myönnytyksiä Kolumbian hallitukselta.

Kaikkiaan 220 000 ihmistä on kuollut Kolmbian levottomuuksissa vuoden 1958 jälkeen, eikä kahden sissijärjestön suostuminen rauhaankaan todennäköisesti kokonaan rauhoita huumerikollisuuden piinaaman maan tilannetta. Mutta rauhansopimuksien ansiosta Kolumbia voisi keskittyä taistelemaan huumekartelleja vastaan.