Suomen ensimmäinen rahapelaamisen dosentti huoltoasemien automaateista: "Kansainvälisesti poikkeuksellista"

Tampereen yliopistossa dosenttina aloittavaa Pauliina Raentoa kiinnostaa suomalainen rahapelimaailma, joka kulkee vastavirtaan muun Euroopan kanssa.

rahapelit
Rulettipöytä.
Ym Yik / EPA

Suomen ensimmäinen rahapelitutkimuksen dosentuuri on perustettu Tampereen yliopistoon, jossa rahapelejä tutkitaan pelikulttuurien ja pelaamisen osana. Tehtävää ryhtyy hoitamaan professori Pauliina Raento, joka pitää rahapelien tutkimusta hyvin tärkeänä.

– Rahapeleihin liittyy tosi isoja yhteiskunnallisia asioita, joita meillä on kulttuurissa ja arjessa. On paljon arjen toimintoja alkaen uimahalleista ja kirjastoista, joissa on pelieuroja taustalla. Monopolista valtiolle palautuva yli miljardi euroa vuodessa on aika suuri panos, painottaa Raento.

Meillä on hyvin vahva arkinen pelikulttuuri, joka on kansainvälisesti poikkeuksellinen.

Pauliina Raento

Viestintätieteiden tiedekunnassa toimiva pelitutkimusryhmä Game Research Lab on Suomen suurin yksittäinen pelitutkimuksen osaamiskeskittymä, jonka älyllisesti virkistävän ympäristön yhteistyömahdollisuudet houkuttavat uutta dosenttia.

– Tutkijat ovat se kriittinen ääni, jotka ovat riippumattomia. He voivat valita tutkimusaiheensa ja näkökulmansa sillä tavalla, että esiin nostetaan teemoja, jotka eivät ole kytköksissä esimerkiksi tiettyyn politiikkalinjaukseen tai markkinaintresseihin.

Innostus syttyi Nevadan kasinoilla

Pauliina Raento innostui rahapeleistä opiskellessaan Yhdysvalloissa 1990-luvulla.

– Aloitin rahapelitutkimuksen ja rahapeliteollisuuden seuraamisen 90-luvulla, kun asuin ja opiskelin Nevadassa, joka on Yhdysvaltain rahapeli-ja uhkapeliosavaltio. Las Vegas esimerkiksi sijaitsee Nevadassa.

Raentoa alkoi yhä enemmän kiinnostaa, minkälaisesta teollisuudesta on kyse, miten viihdepalvelut tuotetaan ja millä tavalla esimerkiksi kasinotilan suunnittelulla ja sisustuksella ohjataan sitä, miten ihmiset käyttäytyvät.

– Menet antiikin Roomaa muistuttavaan kasinoon, jossa sinun rahasi lähtevät lompakostasi. Viihdyt kamalan hyvin ja vaikka hävisit, olet silti tyytyväinen.

Toisena kiinnostuksen kohteena oli aluekehitys.

– Siihen aikaan kasinotoiminta laajeni Yhdysvalloissa merkittävästi osavaltiosta toiseen. Silloin esimerkiksi pieniä kaivoskaupunkeja Kalliovuorilla elvytettiin kasinoilla.

Rahapelitutkimuksen dosentti Pauliina Raento
Professori Pauliina RaentoTuukka Lahti / Yhteiskuntapolitiikka-lehti

Suomi kulkee vastavirtaan

Suomeen Pauliina Raento palasi kymmenkunta vuotta sitten. Häntä kiinnostavat erityisesti valtion ja rahapelaamisen suhde, kasinot, hevos- ja urheiluvedonlyönti sekä rahapelitutkimuksen monitieteinen metodologia.

– Olen ollut kiinnostunut esimerkiksi valtion ja rahapelaamisen suhteen muutoksesta ja minkälaisia kiistoja ja sääntelyratkaisuja siitä seurannut.

Vuosikausien keskusteluja sallittavan toimintapiirin rajoista ja tavoista on Raennon mukaan käyty mm. Ahvenanmaan osalta.

– Kun meillä on monopoli, se tarkoittaa sitä, että ulkomaalaiset vedonlyöntiyhtiöt ja nettiyhtiöt eivät voi Suomessa markkinoida toimintaansa ja niillä ei voi olla toimilupaa täällä. Ahvenanmaan peliyhtiöön suhtaudutaan ulkopuolisena kilpailijana.

Meidän mielestämme on ihan normaalia se, että huoltoasemalla on peliautomaatti, mutta ei se maailmalla ole mitenkään tavallista.

Pauliina Raento

Kolmesta rahapeliyhtiöstä yhdistynyt pelimonopoli tuottaa valtiolle vuosittain yli miljardin. Raennon mukaan Suomi on saanut EU:lta toistaiseksi puhtaat paperit mallistaan.

–Suomi menee rahapelimonopoleineen vähän vastavirtaan muun Euroopan kehityksen kanssa. Yksinoikeusjärjestelmä on pitänyt perustella EU:lle.

Harrastus, synti, ongelma

Valtaosa suomalaisista pelaa tai on kokeillut pelaamista, sanoo Pauliina Raento.

– Meillä on hyvin vahva arkinen pelikulttuuri, joka on kansainvälisesti poikkeuksellinen. Meidän mielestämme on ihan normaalia se, että huoltoasemalla on peliautomaatti, mutta ei se maailmalla ole mitenkään tavallista.

Raento korostaa, että suomalaisten suhtautuminen rahapelaamiseen on hyvin kirjavaa.

Ei riitä, että vain tutkii, vaan pitää myös ymmärtää jotain käytännöstä.

Pauliina Raento

– Toisille pelaaminen ei merkitse mitään. He eivät harrasta sitä eikä se kiinnosta heitä. Tai he pelaavat vain jotain tiettyä peliä. Osa pitää pelaamista jopa syntinä. Jollekin se on henkilökohtainen ongelma, tragedia.

Itse Pauliina Raento kokee olevansa, kuten ikäpolvensa suomalaiset yleensä.

– Pajatso on ollut sellainen itsenäistymisriitti joskus teini-ikäisenä. Aika monille ikäluokkani ihmisille rahasta pelaaminen on ollut jollain lailla tuttua jo varhain, koska silloin ei meillä ollut sellaista sääntelyä kuin nyt.

Omaa pelaamistaan Raento luonnehtii pienimuotoiseksi pienten panosten viihdepelaamiseksi.

– Nykyään pelaan aika vähän ja jos jotain teen, se on toto-lappu. Olen satunnainen viihde-ja onnenpelaaja hevospeleissä. Joskus laitan jonkin kolikon pelikoneeseen tai käyn kasinolla ja istun hetken Black Jack-pöydän ääressä.

Mies pelaamassa rahapeliä
Yle

Pois tutkijankammioista

Pauliina Raento on tehnyt Tampereen yliopiston peli-ihmisten ja johtamiskorkeakoulun aluetutkijoiden kanssa töitä vuosikausia.

– Minulle tärkeätä, että pystyn keskittämään rahapelitutkimukseni paikkaan, jossa sille on mahdollisimman mielekäs ja kiinnostava ja älyllisesti haastava ympäristö. Siellä samanhenkiset, mutta vähän eri kulmista asioita katsovat ihmiset sparrailevat toisiaan ja tekevät kenties yhteisprojekteja tilaisuuden tullen.

Raento haluaa tutkimusmaailman ja käytännön ymmärryksen yhdistämistä.

– Aina opiskelijoille teroitan, että älkää jääkö sinne tutkijankammioon. Ottakaa selvää esimerkiksi siitä teollisuudenalasta tai kansalaisjärjestötoiminnasta, jota tutkitte. Ei riitä, että vain tutkii, vaan pitää myös ymmärtää jotain käytännöstä.

Ahvenanmaan peliyhtiöön suhtaudutaan ulkopuolisena kilpailijana.

Pauliina Raento

Uudella dosentilla on myös omaa kokemusta ravintoloiden rahapelien pyörittämiseltä ajalta, jolloin hän työskenteli suomalaisten peliyhtiöiden rahoittaman Pelitoiminnan tutkimussäätiön tutkimusjohtajana.

– Pelisäätiössä oloaikanani kävin Raha-automaattiyhdistyksen pelinhoitajakoulun. Yhtenä kesänä kävin oman toimeni ohella viikonloppuisin jakamassa korttia Helsingin ravintoloissa saadakseni käsityksen siitä, mitä arkinen rahapelityö on. Ja olihan se kiinnostava aitiopaikka suomalaisten arkiseen pelaamiseen.