Hirmukaaria heittänyt Heidi Nokelainen on Etelä-Karjalan vuoden urheilija

Suomenmestaruus ja ennätyksen parantaminen parilla metrillä toi maakunnan vuoden urheilijan tittelin.

Etelä-Karjala
Heidi Nokelainen
Heidi NokelainenTomi Hänninen

Keihäänheiton suomenmestari Heidi Nokelainen on Etelä-Karjalan vuoden urheilija 2016. Viime vuoteen asti Simpeleen urheilijoita edustanut voitti SM-kultaa Oulun Kalevan kisoissa ennätyksellään 60,98 metriä.

Nokelainen paranteli ennätystään loppukaudesta Lappeenrannan eliittikisoissa lukemiin 62,13. Se on Suomen viidenneksi kovin tulos uudella keihäsmallilla.

Nokelainen edusti Suomea Amsterdamin EM-kisoissa, mutta karsiutui finaalista. Rion olympialaisiin oikeuttavaa rajaa Nokelainen ei ehtinyt ylittää.

Vuoden vaihteessa 26-vuotias Nokelainen siirtyi edustamaan Joensuun Katajaa. Hän on opiskelee Joensuun yliopistossa kieltenopettajaksi.

Hiihtopronssilla toiseksi, villillä kortilla kolmanneksi

Toiseksi eniten ääniä sai Imatran Urheilijoita edustava hiihtäjä Lari Lehtonen. Lehtonen, 29, saavutti SM-pronssia 15 kilometrin vapaan kisassa Imatralla. Lehtonen oli aloittanut harjoittelun vain yhdeksän viiikkoa ennen kisoja, koska oli kärsinyt akillesjännevammasta.

Kolmanneksi äänestettiin ratamoottoripyöräilijä Niki Tuuli, 21, joka häikäisi Supersportin MM-sarjassa. Imatralainen ajoi kolmesti toiseksi kolmessa villin kortin kisassa. Suoritukset poikivat hänelle ja Kallio Racing -tiimilleen paikan tulevan kauden MM-sarjassa.

Lappeenrannan Urheilu-Miesten kolmiloikkaaja Simo Lipsanen, 21, äänestettiin neljänneksi. Lipsanen loikkasi SM-hopealle Oulun Kalevan kisoissa tuloksella 16,06. Sisäratojen SM-kilpailuissa Lipsanen voitti kultaa tuloksella 16,08.

Viidenneksi äänestettiin kilpakävelijä Aku Partanen, 25, joka edusti Suomea Rion olympialaissa 50 kilometrin kilpailussa. Siellä hän joutui keskeyttämään. Lappeenrannan Urheilu-Miehiä edustava Partanen voitti SM-kultaa 5000 metrin hallikisassa.

Suomenmestaruuden voittaneet seurat huomioitiin

Vuoden valmentajaksi valittiin Lasse Kurronen, joka johdatti NST:n naiset salibandyn SM-kultaan.

Viidenteen peräkkäiseen suomenmestaruuteen yltänyt koripallojoukkue Catz äänestettiin vuoden 2016 joukkueeksi.

Äänestykseen osallistui 18 Eteläkarjalaisten Urheilutoimittajien (EKUT) jäsentä. Kukin valitsi omalle listalleen viisi viime vuoden parasta urheilijaa. Lisäksi valittiin myös vuoden 2016 paras valmentaja ja joukkue.