Vaalimaa ja uusi moottoritie herättävät Virolahdella toivoa ja epäilyjä: "Uskon sitten kun näen!"

Asukkaat kaipaavat uusia palveluja ja yhteishenkeä

Virolahti
Virolahtelainen Jarmo Uotila
Virolahtelainen Jarmo Uotila toivoo, että Vaalimaan hankkeiden odotus pian päättyisi. Juha Korhonen / Yle

Keskipäivän heikossa lumisateessa Virojoella on suhteellisen vilkasta. Lounaspaikan ovi käy, polttoainetta tankataan ja kaupoilla käydään. Taajamaa halkovan pääkadun ylitystä joutuu liikenteen takia välillä hetken odottamaan.

Villinrannan palvelukeskus nousee nopeasti päivän puheenaiheeksi Yle Kotkan kuntakierroksella.

Kymen Sanomat (siirryt toiseen palveluun)kirjoitti torstaina, että Villinrannassa asuntojen remontin jälkeen osalla vanhuksista asumiskustannukset ovat jopa kaksinkertaistuneet.

– Kyllä mie ihan pöyristyin kun luin lehdestä miten hinnat ovat nousseet, pyörittelee päätään pankkiautomaatilla asioiva Tapio Mäkinen.

– Hinnat ovat karanneet liian korkealle. Näin vanhana sitä toivoo, että saisi asua kotona, että ei joutuisi sinne. Tai mistä sen tietää, jos joskus ajatteleekin että pääsisi sinne, jos on niin huonossa kunnossa, sanoo puolestaan Maireksi esittäytyvä nainen.

Sosiaali- ja terveyspuolelle tulee myös myönteistä palautetta. Kirsi Anttila on juuri tulossa hammaslääkäriltä.

– Eilen soitin ja tälle päivälle sain ajan, nyt on kaikki kunnossa.

Vaalimaa herättää uskoa ja epäilyksiä

Monelle virolahtelaiselle Vaalimaa ja uusi, vielä osittain keskeneräinen E18-moottoritie ovat yhteisiä puheenaiheita.

Ravijärvellä asuva Kirsi Anttila käy päivittäin Kotkassa töissä.

– Moottoritie on minulle tärkeä. Se helpottaa työmatkaa. Uskon, että moottoritie ja Vaalimaan kehittäminen hyödyttävät muutakin Virolahtea. Jos täältä käydään satunnaisesti ostoksilla muualla, niin miksei joku voisi pyörähtää silloin tällöin täälläkin.

Virojoen taajaman lähellä Pyterlahdessa asuvaa Tapio Mäkistä suunnitelmat Vaalimaan massiivisesta kauppakeskittymästä hieman epäilyttävät.

– Mie uskon sitten kun itse näen, naurahtaa mies.

Autoaan tankkaava Heikki Haaja ihmettelee Vaalimaan suunnitelmien kokoa.

– Jos se on sellainen, kun puhutaan, niin siitähän pitäisi tulla melkein kaupunki!

Virojoen, kunnan keskustaajaman, palveluihin moni tuntuu olevan pääosin tyytyväinen. Ne palvelut mitä tarjolla on, ovat lähellä. Uusia yrittäjiäkin tosin kaivattaisiin.

– Kyllä toinen ruokapaikka saisi olla, mainitsee Tapio Mäkinen.

Nimettöminä pysyttelevät miehet muistuttavat, että palveluita on Virojoelta myös lähtenyt. Miesten mukaan esimerkiksi turvallisuuden tunne oli parempi silloin kun Virojoella vielä oli oma poliisi.

Yhteishenkeä - ei liikaa säästöjä

Virolahtelainen Jarmo Uotila arvioi, että kuntapäättäjien tehtävät muuttuvat tulevaisuudessa.

– Tuntuu, että päätöksenteko vaikeutuu ja (kunnissa) on aina vaan vähemmän asioita, joista pitäisi päättää. Toivoisin sellaista yhteishenkeä tälle paikkakunnalle.

Myös nuoret ovat liikkeellä Virojoen keskipäivässä lounastunnin aikana.

Hanna Heinonen toivoo, että kunta ja kunnan poliitikot keskittyisivät ainakin muutamaan asiaan.

– Pitää työllistää ja terveyspalvelut on oltava kunnossa, eikä niistä saa säästää liikaa.

Miten nuori ihminen viihtyy Virolahdella?

– Ei täällä ole hirveästi nuorille. Liikuntapalveluita on, mutta itse en niistä perusta. En kaipaa tänne palveluita lisää. Jos käyn jossain, niin sitten käyn muualla.

Yle Kotka selvittää Kymenlaakson kuntien puheenaiheita ja ihmisten odotuksia tulevilta päättäjiltä kevään kuntavaalien lähestyessä. Kuntakierros käy seuraavaksi Pyhäällä, maanantaina 6. helmikuuta.