Thaimaa puuttui kalastuksen ylilyönteihin – vasta kun EU varoitti kalantuontikiellosta

Laitonta pyyntiä ja ihmiskauppaa. Greenpeacen mukaan väärinkäytökset ovat jatkuneet, tosin kaukana kansainvälisillä vesillä.

Thaimaa
Kalastaja Sompol Muakpradab on tyytyväinen pienestäkin katkarapusaaliista.
Kalastaja Sompol Muakpradab on tyytyväinen pienestäkin katkarapusaaliista.Mika Mäkeläinen / Yle

KhanomKHANOM Kala liikkuu Thaimaassa samaan aikaan kuin Suomessakin. Parasta on lähteä liikkeelle auringonnousun korvilla. Perinteiset pitkähäntäveneet – joiden potkuri on pitkän varren päässä – pärähtävät käyntiin, savuttavat hetken sankasti ja katoavat pian horisonttiin.

Harvinaisen myöhään kestänyt monsuunikausi on tammi-helmikuun vaihteessa vihdoin ohi ja meri melkein pläkä tyyni. Se ei kuulemma enteile hyvää saalista.

Sompol Muakpradabin mielestä perinteiset pitkähäntäveeita parempia kestävän kalastuksen kannalta.
Sompol Muakpradabin mielestä perinteiset pitkähäntäveneet ovat parempia kestävän kalastuksen kannalta.Mika Mäkeläinen / Yle

– Merenkäynti on liian rauhallista, sanoo Sompol Muakpradab, kalastaja kolmannessa polvessa, kun hän ohjaa veneensä ulos poukamasta.

Muakpradab näyttää, että moottorista lähtee, ja ohittaa toisen pitkähäntäveneen. Kalastajat moikkaavat ja hymyilevät, kuten täällä aina hymyillään.

Ilman mitään navigointivälineitä tai kaikuluotainta Muakpradab tietää, milloin on saavuttu oikeaan paikkaan. Vuoristoiseen rantaan on pari kilometriä, mutta tällä apajapaikalla vettä on vain muutaman metrin syvyydeltä.

Perinteinen pitkähäntävene matkalla ulapalle Khanomin edustalla.
Perinteinen pitkähäntävene matkalla ulapalle Khanomin edustalla.Mika Mäkeläinen / Yle

Veneen toinen kalastaja Somchok Nooyai heittää verkkolipun yli laidan ja satametrinen verkko keriytyy vinhaa vauhtia auki veneen pohjalta.

Katkaravuista saa hyvän hinnan

Tiheäsilmäinen verkko on suunniteltu katkarapuja varten. Niitä kannattaa pyytää, sillä katkaravuista maksetaan parempaa hintaa kuin kaloista.

Sonchok Nooyai valmiina laskemaan verkkomerkin veteen.
Sonchok Nooyai valmiina laskemaan verkkomerkin veteen.Mika Mäkeläinen / Yle

Pienistä katkaravuista saa neljä euroa kilolta, isoista kalastajalle maksetaan jopa 12 euroa. Ilmankos katkaravut ovat tyyriitä myös suomalaiskaupan pakastealtaassa.

Matalaan laskettu verkko jätetään pyytämään korkeintaan tunniksi, ettei saalis ehdi pilaantua 28-asteisessa vedessä. Nostoa odotellessa kalastajilla on hetki aikaa pohtia maailmansa muuttumista.

– Ennen oli enemmän kalaa, mutta kalastajia oli vähemmän, Sompol Muakpradab kertoo.

Siriporn Aromdee valvoo saaliin pakkausta.
Siriporn Aromdee valvoo saaliin pakkausta.Mika Mäkeläinen / Yle

Ei hän silti valita, koska välineet ovat nykyisin niin hyviä, että saalista riittää kaikille. Kalastuksella myös ansaitsee hyvin – Muakpradabin mukaan keskimäärin reilut tuhat euroa kuussa – jos toimii omalla veneellä yksityisyrittäjänä.

Se on paljon parempi tienesti kuin alueen maakravuilla. Maatalouden tuottajahinnat ovat viime vuosina laskeneet, samalla kun kalan hinta on noussut.

”Troolarit vahingoittavat merenpohjaa”  

Perinteisten kalastajien leipää uhkaa kuitenkin keinoista piittaamaton tehokalastus. Pitkähäntäveneillä kalastavat syyttävät isoja troolareita, joihin törmää lähinnä avomerellä, mutta joiden omistajia löytyy nykyisin jo omaltakin kylältä, Khanomista.

– Niiden takia meidän on vaikeampi löytää katkarapua, koska niillä on nykyaikaiset laitteet sekä isokokoiset, laajalle ulottuvat ja pienisilmäiset verkot, Muakpradab sanoo.

Pitkähäntäveneen saalis on kymmenisen kiloa päivässä. Isot kalastuslaivat ovat merellä parikin viikkoa putkeen ja keräävät uumeniinsa 10–20 tonnin saaliin, joka pakastetaan heti.

Suurin osa Khanomin saaliista viedään tukkuostajille Thaimaan keskiosaan.
Suurin osa Khanomin saaliista viedään tukkuostajille Thaimaan keskiosaan.Mika Mäkeläinen / Yle

Pienkalastajat syyttävät troolareita myös siitä, että ne saattavat käyttää pohjaa pitkin hinattavia trooleja, joiden yläreuna ulottuu pintaan asti – ne siis kalastavat kaiken mitä eteen tulee ja myllertävät merenpohjan koralleineen.

– Troolarit vahingoittavat merenpohjaa ja koralleja, Somchok Nooyai toteaa.

Siksi viranomaisten pitäisi hänen mielestään tukea juuri pienveneillä kalastavia.

Muakpradab ja Nooyai vetoavat myös siihen, että heidän katkarapupyyntinsä on luomua, eikä saaliin säilyttämiseen käytetä kemikaaleja. Kemikaalien käyttö Thaimaassa on sallittua ainakin laitoksissa, joissa kasvatetaan äyriäisiä.

EU vaati Thaimaalta parannusta

EU:n mielestä Thaimaan kalateollisuus on kaukana luomusta. Thaimaassa ovat rehottaneet sekä laiton kalastus että kalakantojen kestävyyden kannalta tuhoisat kalastusmenetelmät.

YK:n elintarvike- ja maatalousjärjestön FAO:n (siirryt toiseen palveluun)mukaan Thaimaa on maailman neljänneksi suurin kalatuotteiden viejä. Tonnikalaa Thaimaassa purkitetaan enemmän kuin missään muussa maassa.

Thaimaa vie kalaa ulkomaille miljardien eurojen arvosta vuosittain.
Thaimaa vie kalaa ulkomaille miljardien eurojen arvosta vuosittain.Mika Mäkeläinen / Yle

Koska EU on Thaimaan kalateollisuuden merkittävä asiakas, EU päätti painostaa Thaimaata muutoksiin.

Keväällä 2015 EU antoi Thaimaalle "keltaisen kortin": jos kalastusta ei valvota kunnolla eivätkä kalastuskäytännöt parane, EU voi kieltää kalatuotteiden tuonnin Thaimaasta.

Uhkauksen jälkeen Thaimaa sääti nopeasti uuden kalastuslain ja uudisti valvontajärjestelmänsä. EU:ssa ei ole vielä päätetty mahdollisista jatkotoimista.

Viranomaiset ratsaavat kalasatamia

Yritykset laittoman kalastuksen kitkemiseksi ovat tiivistyneet alkuvuodesta. Samaan aikaan kun Muakpradab ja Nooyai olivat kalassa Khanomin edustalla, Thaimaan viranomaiset jatkoivat suurratsiaa (siirryt toiseen palveluun) maan kalasatamissa.

Tarkoituksena on selvittää, tuodaanko satamiin laittomasti pyydettyä kalaa, onko osa saaliista jätetty raportoimatta tai käykö kalavesillä kuokkimassa ulkomaisia aluksia.

Kahden viikon aikana 11 tarkastusryhmää aikoo kiertää kaikkiaan 160 satamaa kuuden eri maakunnan alueella Thaimaan länsirannikolla. Mukana ovat Thaimaan laivasto, poliisi, merenkulkuvirasto ja ympäristöviranomaiset.

Perinteistä verkkokalastusta Khanomin rannikolla.
Perinteistä verkkokalastusta Khanomin rannikolla.Mika Mäkeläinen / Yle

Kyse ei ole siitä, että Thaimaa olisi omaehtoisesti päättänyt parantaa kalavesiensä hoitoa, vaan tunnontuskiin on herätty lähinnä EU:n painostuksen myötä.

Ympäristöjärjestö Greenpeacen joulukuussa 2016 julkaiseman Turn the Tide -tutkimusraportin mukaan thaimaalaiset kalastusyritykset eivät kuitenkaan ole parantaneet tapojaan, vaan kalastusta on vain harjoitettu entistä kauempana, jotta viranomaiset eivät voisi puuttua siihen.

Kalateollisuus ei houkuttele thaimaalaisia

Thaimaalaisten kalastusyritysten imago on huono sekä kotimaassa että ulkomailla. EU:n korostamien epäkohtien lisäksi kalastuslaivastoa on syytetty orja- ja halpatyövoiman käytöstä.

Merkittävä osa alan työvoimasta on siirtotyöläisiä Myanmarista. Puhdistaakseen mainettaan Thaimaan hallitus on kieltänyt kalastuslaivoja palkkaamasta uutta ulkomaista työvoimaa.

Thaimaalaisia on kuitenkin vaikeata houkutella raskaaseen ja huonosti palkattuun työhön, josta voidaan maksaa minimipalkkaa, 300 bahtia eli kahdeksan euroa päivässä.

Näin Khanomin satamassa avomerikelpoisen kalastuslaivan, joka toi rantaan kahden viikon kalansaaliinsa, 10 000 kiloa. Aluksen omistajien edustaja Siriporn Aromdee kertoi, että he noudattavat kaikkia viranomaismääräyksiä.

Khanomilaisen perheyrityksen kalastuslaivan miehistössä on sekä thaimaalaisia että myanmarilaisia.
Khanomilaisen perheyrityksen kalastuslaivan miehistössä on sekä thaimaalaisia että myanmarilaisia.Mika Mäkeläinen / Yle

Khanomilaisen perheen omistamassa kalastuslaivassa työskentelee 20 ihmistä, joista osa on myanmarilaisia. Aromdeen mukaan kaikki saavat samasta työstä samaa palkkaa kansallisuudesta riippumatta. Yrittäjien suhtautuminen ulkomaalaiseen toimittajaan oli kuitenkin epäluuloista, eikä rivityöntekijöitä voinut juuri silloin haastatella.

Muakpradab ja Nooyai voivat vain haaveilla Aromdeen kalastusaluksen saalismääristä. Kun he kokevat katkarapuverkkonsa, merestä nousee tällä kertaa vain kilon verran katkarapuja ja vähän pikkukalaa.

Tukkukauppiaat maksavat saaliista neljä euroa. Kalastajat ovat kuitenkin ikuisia optimisteja. Huomenna sää on varmasti suotuisampi ja saalis parempi.