Valmennuspäällikkö povaa Saipan A-junnuille SM-kultaa viiden vuoden kuluttua

Uusien liigapelaajien tuottaminen edustusjoukkueeseen on vain yksi seuran nuorisotoiminnan monista tehtävistä.

SaiPa (Jääkiekon Miesten Liiga)
Saipan fani katsomossa. Pelipaita selässä teksti "Meijän pojat"
Yle / Heli Mälkiä

Urheiluseurojen juniorityön onnistumista mitataan muun muassa edustusjoukkueessa pelaavien kasvattien lukumäärällä. SaiPan liigajoukkueessa oman seuran kasvatteja on puolenkymmentä.

Kannattajien mielestä enemmänkin saisi olla, että "meijän pojat" olisivat ihan oikeasti meijän poikia.

Saipan valmennuspäällikkö Petteri Kilpivaara vakuuttaa, että uusia kykyjä on kasvamassa.

– Meillä on paljon hyvää materiaalia, ja eri ikäluokissa harrastukseen vakavasti suhtautuvat kaverit erottuvat kyllä joukosta, hän sanoo.

Uusien liigapelaajien tuottaminen edustusjoukkueeseen on Kilpivaaran mukaan vain yksi seuran tehtävistä.

– Juniorityöllä tavoitellaan muun muassa liikunnallista elämäntapaa ja liikunnallisuuteen kasvamista, sanoo Kilpivaara.

"Noin prosentista tulee ammattilaisia"

Saipan juniorivalmennuksen piirissä on noin 700 lasta ja nuorta. Noin prosentista saattaa tulla ammattilaisia.

Saimaan Pallo ry:n puheenjohtaja Seppo Ukkonen toimi joukkueenjohtajana vuonna 2002, jolloin Saipan A-nuoret voitti Suomen mestaruuden.

– Sen jälkeen SaiPasta on noussut liigaan 33 pelaajaa. Heistä 11 pelaa liigassa edelleen, Ukkonen kertoo.

Valmennuspäällikkö Petteri Kilpivaara uskoo, että Etelä-Karjalasta nousee liigapelaajia SaiPan riveihin.

– A-nuorten suomenmestaruus voitetaan ehkä viiden vuoden kuluttua, hän ennustaa.