Malta jäi pelikoukkuun – Miljardibisnes on vaurastuttanut myös suomalaisyrittäjiä

Nettipelien pyörittäminen on EU:n pienimmän jäsenmaan ainoa vientivaltti.

Malta (valtio)
Ranta Maltalla.
Välimerellä sijaitseva Malta on EU:n pienin jäsenmaa.Petri Raivio / Yle

VALLETTA Le Méridien -hotellin yläkerroksessa on toimisto, jossa puhutaan suomea. Toistakymmentä työntekijää naputtelee keskittyneesti tietokoneitaan. Ikkunasta aukeaa maisema Vallettan yli Välimerelle.

– Täältä saa pelilisenssin. Niitä on muutamia paikkoja EU:ssa, pikkusaaria Englannin kanaalissa, mistä niitä saa, mutta me olimme täällä jo valmiina eikä edes mietitty muita vaihtoehtoja, sanoo LuckyDino-nettikasinon johtaja Robert Reinikainen.

Hän on asunut Maltalla kohta seitsemän vuotta. Reinikaisen virtuaalikasinolla työskentelee parikymmentä ihmistä, joista iso osa on suomalaisia. Yhtiö pyörittää verkossa suomenkielisiä rahapelejä. Tarjontaa on suunnattu myös muihin maihin.

Maltan pelibisneksessä LuckyDino on pieni tekijä.

Isoimmat yritykset ovat ruotsalaisia. Betssonin palveluksessa on Maltalla 900 ihmistä, Kindredillä eli entisellä Unibetilla 350. Vaaleita skandinaaveja näkee katukuvassa tuon tuostakin.

Molempien yhtiöiden omistajat ovat ruotsalaisten kruunumiljardöörien listalla, eli he ovat tienanneet omistuksillaan yli sadan miljoonan euron omaisuuden.

LuckyDinon toimiston parvekkeelta avautuvassa maisemassa kohoaa silmiinpistävän paljon nostokurkia. Pelirahan vaurastuttamalla saarella rakennetaan nyt paljon. Maltan talous kasvoi viime vuonna euroalueen nopeimmin, EU-komission arvion mukaan 4,1 prosenttia.

Miljardibisnes Maltalle

Pelialan osuus Maltan kansantuotteesta oli viime vuoden alkupuoliskolla 12 prosenttia eli noin miljardi euroa vuodessa. Työpaikkoja alalla oli yli 6 000. Jos välilliset vaikutukset lasketaan mukaan, ulkomaille suunnattujen nettipelien osuus Maltan taloudesta on vielä suurempi.

– Peliala on tullut osaksi elämäämme, ja auttanut maatamme kehittymään. Ala pystyy esimerkiksi maksamaan parempia palkkoja, sanoo kansanedustaja Kristy Debono.

Hän edustaa konservatiivista Kansallispuoluetta, jonka valtakaudella 2004 Malta kehitti nykyisen toimilupajärjestelmänsä houkuttelemaan ulkomaisia peliyhtiöitä maahan. Nyt puolue on oppositiossa, ja järjestelyä puolustaa hallitseva työväenpuolue.

– Peliala on yksi Maltan talouden tukipylväistä, Debono sanoo.

Kansanedustaja Kristy Debono.
Kansanedustaja Kristy Debono.Jeroen Mortier / Yle

Hän kehuu, miten tiukka sääntely ja hyvä maine Maltalla on: Pelaajien peliriippuvuuteen puututaan, monet peliyhtiöt lahjoittavat rahaa hyväntekeväisyyteen, viranomaiset varmistavat että pelaajat saavat rahansa takaisin jos yhtiö joutuu maksuvaikeuksiin.

Kansanedustajan puheissa on puolustelun makua. Monen muun maan näkökulmasta Malta on pelilisenssien löyhäkätiseen jakeluun perustuva veroparatiisi, joka imuroi EU:n sisämarkkinoiden avulla pelirahat eri puolilta Eurooppaa.

Peliala on yksi Maltan talouden tukipylväistä.

Kristy Debono

Yritysverotus keveää

Kevyt verotus onkin yksi selitys Maltan pelibuumille.

Ulkomaille palveluitaan suuntaavat peliyhtiöt maksavat liikevoitoistaan veroja vain muutaman prosentin, kun tavalliset maltalaisyritykset joutuvat maksamaan normaalin 35 prosentin yritysveroasteen mukaan. Veroedun ehtona on se, että peliyhtiöt eivät saa tarjota palveluitaan maltalaisille.

Suomalaisviranomaisten näkökulmasta Malta iskee kiilaa rahapelimonopoliin, jossa yksinoikeus pelibisneksessä on annettu valtion omistamalle Veikkaukselle. Maltan osuutta suomalaispelaajien rahavirroista ei tiedetä, mutta kokonaisuutena ulkomaille valuu noin 150 miljoonaa euroa pelikatetta vuodessa, mikä oli vajaa kymmenen prosenttia suomalaisten rahapeliyhtiöiden katteesta vuonna 2015.

Markkinointi kielletty

Robert Reinikaisen LuckyDino ei saa markkinoida toimintaansa Suomessa. Suomen viranomaiset eivät kuitenkaan estä suomalaisia pelaamasta maltalaispelejä, eikä nykyinen lainsäädäntö edes salli ulkomaisten verkkosivustojen blokkaamista.

– Me asumme täällä, meidän liiketoimintamme on täällä. Ei monopoli omista suomen kieltä, Reinikainen sanoo.

LuckyDinon kasinonjohtaja Robert Reinikainen.
LuckyDinon kasinonjohtaja Robert Reinikainen. Jeroen Mortier / Yle

Poliisihallituksen tulkinta on samansuuntainen: Käytännössä tutkintapyyntöjä on tehty vain ulkomailta Suomeen suuntautuvasta pelien markkinoinnista. Pelkkä suomenkielisen pelin tarjoaminen ei vielä ole saanut viranomaisia toimimaan.

Lakia on hankala tulkita, sillä internetin kautta suomalaiset voivat pelata myös pelejä, joiden tarjoaja ei sijaitse Suomessa.

– Internetissä viranomaisten vaikeuskerroin nousee, sanoo ylitarkastaja Jarkko Mikkola Poliisihallituksesta.

Hänen mukaansa ulkomailta käsin toimivien peliyhtiöiden valvominen työllistää Poliisihallitusta parin-kolmen henkilötyövuoden verran.

Esimerkiksi vuonna 2014 Poliisihallitus teki tutkintapyynnön suomalaisomisteisesta iGame-peliyhtiöstä, joka toimii Maltalla paikallisella lisenssillä. Yhtiön epäiltiin rikkoneen Suomen lakia mainostamalla pelejään Music Televisionilla.

Tutkintojen ongelmana on kuitenkin ollut se, että Maltan viranomaiset eivät ole olleet halukkaita tarjoamaan virka-apua, koska yritykset toimivat sikäläisten lakien mukaisesti.

– Tässä tulee vastaan EU:n jäsenmaiden oikeus määrittää oma lainsäädäntönsä. Teon pitää olla molemmissa maissa rangaistava, jotta tutkinta-apua voi saada, Mikkola sanoo.

– Avun saaminen voi olla lähes mahdotonta.

Ei monopoli omista suomen kieltä.

Robert Reinikainen

Pitkä kesä houkuttelee

Tarve tarjota pelejä asiakkaiden omalla kielellä on tuonut Maltalle ruotsalaisten lisäksi myös satoja suomalaisia. Reinikaisen mukaan suomalaisia ei ole ollut vaikea houkutella Välimeren rannalle.

Joonas Ruohtula muutti Maltalle vajaa neljä vuotta sitten, ja päätyi töihin Reinikaisen yritykseen.

– Minulla oli ideana vain lähteä jonnekin käymään, jotta oppisin englantia paremmin. Tutun kautta päädyin tänne, sanoo LuckyDinossa työskentelevä Joonas Ruohtula.

Ruohtulaa miellyttää etenkin Maltan pitkä kesä, joka kestää käytännössä maaliskuulta jouluun. Nettikasinon suomalaistyöntekijät ovat keskimäärin varsin nuorta, pari-kolmekymppistä väkeä. Malta ei ole paikka, johon lähdetään perheen kanssa tekemään uraa.

Viimeiset 12 vuotta ovat olleet Maltan pelialalle rahakasta aikaa, mutta viime aikoina on alkanut näkyä merkkejä siitä, että kasvun rajat tulevat vastaan.

– Kymmenen vuotta sitten se oli periaatteessa ihan sama: Jos sivuston sai pysymään päällä niin se toimi, Reinikainen sanoo.

– Nyt kun kilpailua on paljon enemmän, hyvin moni tulee tänne vanhoilla oletuksilla, hän jatkaa.

Pelaajia nettikasinossa.
LuckyDino -nettikasinon toimisto Maltalla. Jeroen Mortier / Yle

"Joillekin kannattavaa"

Kasvun hidastumisesta kertoo ainakin Betssonin viimekesäinen tulosvaroitus, jonka seurauksena yhtiön kurssi tipahti. Myös Unibetin eli nykyisen Kindredin useita vuosia kestänyt kurssinousu kääntyi laskuun vuoden 2016 alussa.

Alan kypsymiseen viittaa myös keskittymiskehitys: Markkinoita hallitsevat isot yhtiöt ostavat pienempiä kilpailijoitaan pois. Unibet osti vuonna 2015 iGamen 59 miljoonalla eurolla. Viime vuonna ruotsalaisyhtiö maksoi vielä iGamen suomalaisomistajille täydet 20 miljoonan euron korvaukset, koska yrityksen tulos täytti ostosopimuksen ehdot.

Maltan pelibuumi on siis todistettavasti synnyttänyt myös suomalaismiljonäärejä. LuckyDinon omistaja Robert Reinikainen miettii hetken, ennen kuin vastaa kysymykseen nettikasinon pyörittämisen kannattavuudesta.

– Joillekin se on kannattavaa, joillekin vähemmän kannattavaa. Jos tietää mitä on tekemässä niin se on kannattavaa. Jos ei tiedä niin se voi olla hyvinkin kallista lystiä, kasinonjohtaja sanoo.