Kongon demokraattisessa tasavallassa kuolemaantuomittu norjalaismies pääsemässä vapaaksi

Norjalais-brittiläinen Joshua French sai kuolemantuomion syksyllä 2009. Häntä ja hänen norjalaista liikekumppaniaan Tjostolv Molandia syytettiin murhasta, murhan yrityksestä, vakoilusta, aseellisesta ryöstöstä ja laittoman aseen hallussapidosta.

Norja
Norjalaiset Tjostolv Moland ja Joshua French vangittuina käsiraudoissa Kongossa 8.9.2010.
Norjalaiset Tjostolv Moland (vasemmalla) ja Joshua French vangittuina käsirautoihin kytkettyinä Kongossa 8.9.2010.Vegard Vatn / EPA

Kongon demokraattisen tasavallan oikeusministerin Alexis Thambwe Mwamban mukaan 34-vuotias French armahdetaan ja hän pääsee vapaaksi.

– Armahdamme Joshua Frenchin huomaavaisuudesta hänen äitiään kohtaan, Mwanba sanoi Norjan yleisradioyhtiö NRK:lle (siirryt toiseen palveluun). Frenchin äiti Kari Hilde Hodne French oli muuttanut maan pääkaupunkiin Kinshasaan huolehtimaan huonokuntoisesta ja aliravitusta pojastaan.

NRK:n mukaan armahduspäätös vaatii vielä Kongon demokraattisen tasavallan presidentin Joseph Kabilan allekirjoituksen, mihin menee viikosta muutamaan kuukauteen.

French ja Moland saivat molemmat kuolemantuomion kongolaiselta oikeusistuimelta syksyllä 2009, sen jälkeen kun heidän autonkuljettajansa löydettiin kuolleena. Turvallisuusalan yritystä naapurimaa Ugandassa pyörittäneiden miesten hallusta löydettiin laittomia aseita ja väärennettyjä henkilöpapereita. Miehet kiistivät syyllisyytensä ja Norjan valtio kampanjoi pitkään miesten luovuttamiseksi Norjaan.

Molemmat miehet olivat entisiä Norjan armeijan sotilaita ja olivat osallituneet armeijasta erottuaan yksityisten turvallisuusalan yritysten tehtäviin. Ruotsin yleisradioyhtiö SVT kutsuu (siirryt toiseen palveluun) Frenchiä palkkasoturiksi.

Moland löydettiin kuolleena sellistään syksyllä 2013. French väitti kyseessä olleen itsemurhan, mutta hänet tuomittiin elinkautiseen vankeusrangaistukseen Molandin murhasta.