Pohjois-Irlannissa unionistipuolue DUP voitti vaalit täpärästi – merkitsee takaiskua Britanniaa tukeville

Tasavaltalainen Sinn Féin on nyt lähempänä suurimman puolueen asemaa kuin koskaan aiemmin.

Pohjois-Irlanti
Vaalimainos.
Vaalimainontaa Pohjois-Irlannissa maaliskuun 2017 vaalien edellä. Pekka Tynell / Yle

Pohjois-Irlannissa unionistipuolue DUP on voittanut täpärästi alueparlamenttivaalit.

Lauantain virallisten tulosten mukaan DUP sai alueparlamenttiin 28 paikkaa eli vain yhden paikan enemmän kuin tasavaltalainen Sinn Féin -puolue, jolle vaalitulos oli menestys. Sinn Féinon nyt lähempänä suurimman puolueen asemaa kuin koskaan aiemmin.

Unionisteille paha takaisku

Vaalitulos tarkoittaa, että Yhdistynyttä kuningaskuntaa kannattavat puolueet menettävät ensimmäistä kertaa ehdottoman enemmistön aluehallinnossa.

Yksi vaalien teemoista oli uuden väkivallan kierteen välttäminen. Britannian hallintoa kannattavien protestanttien eli unionistien ja katolisten tasavaltalaisten välit ovat yhä jännittyneet, vaikka ääriryhmien väliset väkivaltaiset yhteenotot ovat tyrehtyneet.

Äänestäjät innostuivat uurnille

DUP ja Sinn Féin ovat hallinneet Pohjois-Irlantia vuodesta 1998, jolloin solmittiin rauhansopimus.

Torstaina äänestysprosentti oli 64,8 prosenttia eli korkein sitten rauhansopimuksen.

Puolueilla on kolme viikkoa aikaa muodostaa uusi yhteishallitus. Jos tämä ei onnistu, maakunta saattaa joutua brittiparlamentin hallintaan.

EU-erosta käydyssä kansanäänestyksessä kesäkuussa unionistipuolue DUP oli eron puolella ja Sinn Féin vastusti sitä.

Lähteet: AFP, Reuters