Ympäristön saastuminen syyllinen joka neljänteen pikkulapsen kuolemaan

WHO:n raportin mukaan saastunut ympäristö tappaa vuosittain 1,7 miljoonaa alle viisivuotiasta lasta.

Ulkomaat
Äiti ja lapsi suojasivat kasvojaan ilmansaasteilta Pekingissä.
Äiti ja lapsi suojasivat kasvojaan ilmansaasteilta Pekingissä. Rolex de la Pena / AOP

Ympäristöongelmat ovat syypäitä joka neljänteen alle viisivuotiaan lapsen kuolemaan, selviää Maailman terveysjärjestön WHO:n maanantaina julkaisemasta raportista (siirryt toiseen palveluun).

Raportin mukaan sisä- ja ulkoilman saasteet, tupakansavulle altistuminen, likainen vesi ja huono viemäröinti tappavat vuosittain yhteensä 1,7 miljoonaa pikkulasta.

Ilmansaasteet ovat suurin yksittäinen lapsikuolemia aiheuttava ympäristöongelma.

WHO:n mukaan 570 000 alle viisivuotiasta kuolee vuosittain hengityselinsairauksiin, joille altistavat esimerkiksi tupakansavu ja ilman epäpuhtaudet.

Astmaoireita jopa 14 prosentilla

Ilmansaasteille altistuminen voi alkaa jo äidin kohdussa. Tämä lisää ennenaikaisen synnytyksen riskiä.

Syntymän jälkeen saasteet aiheuttavat elinikäisiä hengityselintauteja kuten astmaa. Lisäksi ilmansaasteet lisäävät esimerkiksi riskiä sairastua sydäntauteihin.

Astmaoireita on raportin mukaan jopa 14 prosentilla kaikista alle viisivuotiaista lapsista. Noin puolella oireet johtuvat ilman saastumisesta.

YK:n lastenjärjestön Unicefin viime vuonna julkistaman tutkimuksen mukaan jopa kaksi miljardia lasta elää alueilla, joissa ilmansaasteiden määrä ylittää WHO:n asettamat rajat.

Pikkulasten kuolemia olisi helppo vähentää

– Pienten lasten immuunijärjestelmä ja sisäelimet vasta kehittyvät. Siksi likainen vesi ja epäpuhdas ilma ovat heille erityisen haitallisia, sanoo WHO:n päällikkö Margaret Chain sanomalehti Guardianin mukaan (siirryt toiseen palveluun).

Moni lapsi kuolee yhä sairauksiin, joita olisi helppo estää ympäristön turvallisuutta parantamalla.

361 000 alle viisivuotiasta kuolee vuosittain ripuliin, jota voisi ehkäistä parantamalla puhtaan veden saantia ja tarjoamalla puhdasta öljyä ruuanlaittoon.

Malariakuolemia puolestaan voitaisiin vähentää esimerkiksi peittämällä juomavedenottopaikkoja, joissa hyttyset lisääntyvät.

Malariaan kuolee vuosittain noin 200 000 alle viisivuotiasta lasta.

Elektroniikkajätteen käsittelyä parannettava

Pikkulasten kuolemien ehkäisyssä olennaista on lyijymaalien ja myrkyllisten kemikaalien sekä torjunta-aineiden käytön vähentäminen, WHO:n raportissa todetaan.

Lisäksi tulisi kiinnittää huomiota uusiin ympäristöriskeihin kuten elektroniikkajätteeseen, jonka määrään ennustetaan kasvavan 50 miljoonaan tonniin ensi vuonna.

Käsittelemätön elektroniikkajäte voi altistaa lapsia keuhkovaurioille ja syövälle, WHO varoittaa.

Lähteet: AFP