Guatemalan painajainen: Yli kaksikymmentä teinityttöä kuoli lastenkodin palossa

– Se oli aikapommi. Tämä oli odotettavissa, lastenkodin entinen työntekijä Angel Cardenas arvosteli laitoksen huonoja oloja.

Guatemala
Ihmiset surevat lastenkodin palossa kuolleita Guatemalassa keskiviikkona 8. maaliskuuta 2017.
Ihmiset surevat lastenkodin palossa kuolleita Guatemalassa keskiviikkona 8. maaliskuuta 2017. Esteban Biba / EPA

Guatemalassa surtiin torstaina uhreja, jotka kuolivat keskiviikkona lastenkodin pahassa tulipalossa.

Torstai-iltana yli 30 ihmistä oli kuollut tulipalon aiheuttamiin vammoihin, ja uhriluku jatkoi kasvua.

Ainakin 22 kuolleista oli 14–17-vuotiaita tyttöjä.

Ihmisoikeusaktivistit sytyttivät kynttilöitä uhrien muistoksi ja asettivat kukkia turvakodin eteen.

– Se oli kuin tikittävä aikapommi. Tämä oli odotettavissa, sanoi laitoksen entinen työntekijä Angel Cardenas.

Palon epäillään syttyneen patjoista

Sukulaiset odottivat tietoja lapsista, jotka asuivat suojakodissa. Sinne sijoitettiin alaikäisiä perheväkivallan uhreja ja katulapsia.

– He eivät anna mitään tietoja, sanoi Rosa Aguirre, 22. Hänen kaksi sisartaan ja veljensä saattoivat olla urhien joukossa. Aguirren mukaan lastenkodissa rähinöitiin usein. Hänen mukaansa veli suljettiin joskus pimeään eristysselliin.

Viranomaisten mukaan tulipalo sai alkunsa tyttöjen puolelta asuntolaa, kun suojakodin lapset sytyttivät patjoja palamaan. Paikallisen median mukaan tätä ennen useat lapset olivat yrittäneet paeta laitoksesta. Kiinnijääneet pakenijat oli eristetty muista lapsista.

Syytökset hyväksikäytöstä voimistuvat

Tragedia nosti esiin väitteet, joiden mukaan lastenkodin henkilökunta on kohdellut lapsia kaltoin ja heitä on käytetty seksuaalisesti hyväksi. Guatemalalaisten viestinten mukaan lapset olisivat kapinoineet keskiviikkona seksuaalista hyväksikäyttöä vastaan ja protestoineet huonon ruoan ja olosuhteiden takia.

Laitoksessa asuvien lasten vanhemmat syyttävät keskuksen työntekijöitä raiskauksista, minkä lisäksi lastenkodissa toimi heidän mukaansa rikollisia ryhmiä.

Lastenkoti oli ylikuormitettu

Laitos sijaitsi San José Pinulan paikkakunnalla 25 kilometrin päässä maan pääkaupungista Guatemalasta. Siellä asui yli 500 alaikäistä, vaikka tilat olisivat riittäneet vain 400:lle.

Yli kaksikymmentä loukkaantunutta oli torstaina hoidettavana sairaalassa. 24 potilaan tila oli vakava.

– 13-vuotisen urani aikana en ole koskaan nähnyt tämänkaltaisia vammoja. Tämä on tragedia, Roosevelt-sairaalan johtaja Carlos Soto sanoi.

Lähteet: Reuters, AFP, AP