Itä-Ukrainassa ilta tarkoittaa taistelujen puhkeamista – Ylen toimittaja kävi etulinjassa

Maaliskuu on ollut verisin kuukausi puoleentoista vuoteen Itä-Ukrainassa. Ylen toimittaja Antti Kuronen kävi Avdijivkan etulinjassa, tuhotussa kaivoksessa.

Donetskin alue
Ivan valmistautuu lähtemään poterosta. Avdijivka, Itä-Ukraina.
Ivan valmistautuu lähtemään poterosta. Avdijivka, Itä-Ukraina.Antti Kuronen / Yle

AVDIJIVKA Itä-Ukrainassa etulinjaan ei mennä panssaroiduilla miehistönkuljetusvaunuilla. Ne ovat varattu sotilaille.

Ukrainalainen toimittaja ja minut komennetaan parikymmentä vuotta vanhaan japanilaiseen henkilöautoon. Kuten yleensä, kuljettajan rynnäkkökivääri makaa vaihdekepin päällä.

Ukrainan armeijan hallitseman Avdijivkan pikkukaupungin laidalla on käyty sodan kiivaimpia taisteluita.

Noin kilometrin päässä kaupungista, viimeisen tarkastuspisteen kohdalla siirrytään metsän suojasta avoimelle tieosuudelle. Ukrainan armeijan vihollinen vaanii alle kilometrin päässä peltojen ja maantien toisella puolella.

Tuhoutunut rakennus.
Butovkan kaivoksen ympäristö on täydellisesti tuhottu.Antti Kuronen / Yle

– Tarkka-ampuja ampui kaverini autoa tässä viime viikolla, huomauttaa Boris kaasuttaessaan autonrämää.

Täällä pieninkin auringon heijastus autosta voi saada kohtalokkaat seuraukset.

Alueella taistellaan suuren maantien hallinnasta. Muistan ajaneeni tätä tietä monta kertaa sodan alussa keväällä 2014. Silloin se oli kuin mikä tahansa moottoritie Suomessa. Nyt se on täynnä kranaattien jättämiä reikiä.

Kuumottavan kymmenminuuttisen jälkeen saavumme ensimmäiseen asemapaikkaan. Täydellisesti tuhottu miehistönkuljetusvaunu tervehtii meitä. Maasta nousee hiiltyneitä puunrunkoja, valtava sähköpylväs nojaa huolestuttavasti kohti maata.

Sateen ja mudan keskellä tämä muistuttaa kuumaisemaa.

Luvan saatuamme jatkamme määränpäähän Butovkan kaivokseen. Suuresta, monikerroksisesta teollisuusrakennuksesta on vain luuranko jäljellä.

Nopeasti sujahdamme maan alle komentokeskukseen. Kymmenen neliömetrin kokoisessa, maanalaisessa huoneessa lepää viitisen miestä sängyillä. Jokainen vartioi vuoronperään radiota, josta kuuluu silloin tällöin komento.

Monet ukrainan armeijan sotilaista ovat vasta parikymppisiä.
Monet Ukrainan armeijan sotilaista ovat vasta parikymppisiä. Antti Kuronen / Yle

Butovkan kaivos on osa Ukrainan armeijan puolustuslinjaa Donetskin kaupungin laitamilla. Donetsk on Venäjän johtamien kapinallisjoukkojen hallussa.

Kaksi ja puoli vuotta sitten elokuun kiivaina päivinä paalutettiin pitkälti nykyinen rintamalinja. Minskin ensimmäisessä tulitaukosopimus syyskuussa 2014 Donetskin kaupunki jäi niin kutsutuille separatisteille.

Ukrainan armeija piirittää Suomen pääkaupunkiseudun kokoista Donetskia pohjoisesta ja lännestä.

Butovkan kaivos sijaitsee Donetskin pohjoispuolella lähellä tärkeitä maantie- ja rautatieristeyksiä.

Ukrainan armeijan vihollinen on noin kolmensadan metrin päässä.

Itä-Ukrainan etulinjassa käydään eräänlaista kaupunkisotaa hylätyissä teollisuusrakennuksissa.
Itä-Ukrainan etulinjassa käydään eräänlaista kaupunkisotaa hylätyissä teollisuusrakennuksissa.Antti Kuronen / Yle

Maanalaisessa huoneessa Ivan kertoo sodan kulusta. Paikkaa on pommitettu jo yli kaksi vuotta.

*Ivan näyttää miesten *kuvaaman videon, jossa venäläinen panssarivaunu tulittaa suoraan kohti heidän asemiaan.

– Panssarivaunuja eivät ohjaa paikalliset kaivosmiehet. Nuo ovat taitavia kavereita, Venäjän armeijan ammattisotilaita, Ivan sanoo.

Lähdemme Butovkan kaivoksen uumeniin. Täydellisesti tuhoutuneessa rakennuksessa kiivetään betonipalkkien ja metallikasojen yli.

Suurimmasta teollisuushallista ei ole jäljellä kuin ilmaan törröttävät metallipalkit. Misha nostaa muodottomaksi vääntyneen, pari senttiä paksun metallinpalan.

Poterossa Itä-Ukrainan etulinjassa Ukrainan armeija valmistautuu.
Poterossa Itä-Ukrainan etulinjassa Ukrainan armeija valmistautuu.Antti Kuronen / Yle

– Tässä näet pommitusten voiman. Katto on kranaattien ja tykistön tuhoama. Seiniä ovat moukaroineet panssarivaunut.

*Boris nykäisee minut *suuren aukon luo. Se on kaivoskuilu.

– Jos tuonne hyppäät, joudut yli kilometrin syvyyteen.

Joka suuntaan törröttävistä metallipilareista voi päätellä, että tässä on aikoinaan ollut kaivoksen hissi. Kuvaan aukkoa, kun yhtäkkiä etäämmällä pärähtää rynnäkkökivääri. Nopeasti maahan ja seinän luo, komentaa Misha.

Meitä saattamassa olleet sotilaat vastaavat tuleen.

Lähtekää rauhassa ulos seinää pitkin, Misha komentaa.

Misha on vapaaehtoisesti taistellut jo kaksi ja puoli vuotta.
Misha on vapaaehtoisesti taistellut jo kaksi ja puoli vuotta.Antti Kuronen / Yle

*Ukrainan armeijan vihollinen *on ilmeisesti nähnyt välähdyksen kameran linssistä. He eivät ole nähneet meitä, mutta ampuivat heti ymmärrettyään, että kaivoksessa liikkuu ihmisiä.

– Vihollinen on vain kolmensadan metrin päässä kaivoksesta, kertoo Misha.

Tämä on kaupunkisotaa, äärimmäistä kissa ja hiiri-leikkiä.

Nuori sotilas, Rulja kertoo, että viime yö on ollut rauhallinen. Ennen sitä tulitus oli kiivasta muutaman yön ajan.

Itä-Ukrainan sota aaltoilee, mutta rintamalinja sen kuin pysyy muuttumattomana. Ukrainan armeijan sotilaat kertovat, että Venäjän johtamat joukot hyökkäsivät harvinaisen voimakkaasti tammikuun lopussa.

Silloin vastapuoli yritti sotilaiden mukaan siirtää rintamalinjaa. Ukrainan armeija onnistui silti torjumaan aamuyöstä alkaneen hyökkäyksen.

Rulja on vain parikymppinen, mutta kokenut sotilas.
Rulja on vain parikymppinen, mutta kokenut sotilas.Antti Kuronen / Yle

Hyökkäyksen jälkeen taistelut ovat kiihtyneet pahimmiksi vuoteen. Maaliskuussa Ukrainan armeija on menettänyt jo 27 sotilasta.

Misha ei silti usko suurhyökkäykseen, koska se johtaisi suureen määrään kaatuneita molemmin puolin.

Ukrainan puolustuslinja on aivan eri tasolla kuin sodan alussa pari vuotta sitten.

Pienimuotoinen sota jatkuu silti joka yö. Silloin ammutaan raskailla Minskin sopimuksen kieltämillä aseilla, kranaatinheittimillä, tykeillä ja panssarivaunuilla. Paljon taistellaan myös käsiasein, tarkka-ampujat ovat sodan todellinen riesa.

Misha kertoo olleensa rintamalla jo kaksi ja puoli vuotta. Se on todella harvinaista, koska suurin osa palvelee vuoden.

Misha on silti tarjoutunut vapaaehtoisesti jatkamaan palvelustaan.

Butovkan kaivos on ollut etulinjassa koko sodan.
Butovkan kaivos on ollut etulinjassa koko sodan.Antti Kuronen / Yle

– Haavoituin kerran kranaatinsirpaleista. Konekivääri, jota kannoin, pelasti henkeni. Suurin sirpale osui konekivääriin. Sairaalasta päästyäni suuntasin suoraan rintamalle, kertoo Misha.

Muut miehet aikovat siirtyä siviiliin palveluksen päättyessä. Taistelumoraali on korkealla, vakuuttavat kaikki.

Takaisin maanalaisessa suojassa miehet näyttävät koostamiaan videoita Butovkan kaivokselta. Taustalla soi musiikki.

Alkuiltapäivä on rauhallinen hetki ennen illan ja yön säpinää. Muutamien kilometrien päässä sijaitsevassa Avdijivkan kaupungissa siviilit suuntaavat kotiin ennen kello kolmea iltapäivällä.

Silloin tulitus yleensä alkaa.

Vanhassa henkilöautossa matkalla rintamalle. Itä-Ukraina:
Vanhassa henkilöautossa matkalla rintamalle. Itä-Ukraina:Antti Kuronen / Yle