Avopari kirjoitti listan maailman hienoimmista paikoista ja alkoi matkustaa listaa läpi: "En halua vanhempana miettiä, että olisi pitänyt"

Reissulla nähtiin muun muassa Elviksen olohuone, Havaijin ahkerasti kiekuvat kukot ja Japanin lämmitetyt vessanpöntöt.

matkailu
Kaksi ihmistä seisoo kallion muodostaman reiän keskellä
Archesin kansallispuisto Utahissa Yhdysvalloissa.Minna Särmön kotialbumi

Iso risteilyalus lipuu lähellä Grönlannin rannikkoa. Minna Särmö tuijottaa ulos hytin ikkunasta, josta näkyy jäävuoria ja värikkäitä taloja.

Muutaman viikon kuluttua alus vie hänet Egyptiin katsomaan maan huikeaa kulttuuria tai Kanarian saarille tutustumaan pieniin, vielä suhteellisen tuntemattomiin saariin.

Särmö miettii lumoutuneena, miten huikeita hetkiä hän saa kokea työn puolesta. Takana on jo vuosien rupeama Kristina Cruisesin laivoilla matkanjohtajana ja paikan päällä oppaiden tulkkina.

Voisi kuvitella, että kun työn puolesta matkustaa ympäri maailmaa, lomalla haluaisi vain löhötä kotona. Mutta ei. Vaikka työ on vienyt Minna Särmön noin sataan maahan, se ei riitä. Särmö päättikin miehensä kanssa, että kun molemmat täyttävät 50 vuotta, he lähtevät maailmanympärysmatkalle. Niihin unelmakohteisiin, joita eivät ole vielä nähneet.

– En halua, että joskus vanhempana mietin miten olisin halunnut käydä siinä tai siinä maassa ja kohteessa. Ihmisen täytyy saada toteuttaa unelmiaan eikä vain haaveilla niistä, toteaa Särmö.

rakennuksen seinässä iso maalaus lapsesta
New Orleans, USA.Minna Särmön kotialbumi

He alkoivat listata unelmiensa kohteita jo muutama vuosi sitten. Tarkoituksena oli tehdä kaksi puolen vuoden reissua. Toisen matkan kohteet olisivat Särmön kohteita, toisen hänen miehensä valitsemat paikat. Rahan, aikataulun ja muiden asioiden takia lista kohteista alkoi kuitenkin lyhentyä, kuten myös maailmanympärimatkan kesto.

– Tälle reissulle valikoituivat Mississippijoen laakso, Utahin kansallispuistot, Havaji sekä Japani. Näiden lisäksi jää vielä monta kohdetta myöhemmin koettavaksi.

Vain reilu 8 kiloa matkatavaroita

Kun lähtee neljän kuukauden matkalle, joka sisältää sekä talvisia että helteisiä oloja, voisi kuvitella, että vaatetta tarvitaan mukaan aika tavalla. Minna Särmön reppu painoi lähtiessä kuitenkin vain reilu kahdeksan kiloa.

– Nykyvaatteet ovat kevyitä ja menevät pieneen tilaan. Kylmimmissä kohteissa pitää harrastaa kerrospukeutumista ja samat farkut päällä neljä kuukautta. Hyvin pärjää, nauraa Särmö.

– Rasvat ja muut tarpeelliset laitettiin pieniin purtiloihin ja ainahan matkan varrella voi ostaa lisää. Ja oli siinä repussa jotain ylimääräistäkin.

Vähemmälläkin olisi pärjännyt.

iso jokilaiva rannassa
MississippiMinna Särmön kotialbumi

Kohti Mississippiä

Viime vuoden joulukuussa parivaljakko istahti lentokoneeseen. Ennen ensimmäistä unelmakohdetta matka vei Englantiin tapaamaan veneessä asuvaa ystäväpariskuntaa ja sieltä Kanadaan tapaamaan entistä työkaveria. Mutta sitten alkoi se varsinainen unelmaloma.

– Pitkäaikainen unelma on ollut ajaa Mississippijoen laaksossa ja nyt se sitten toteutui. Ajoimme Mustangilla Mississippin itäpuolta New Orleansista Memphisiin, sieltä Nashvilleen ja lopulta Mississippin länsipuolta takaisin Louisianaan New Orleansiin, muistelee Minna Särmö.

– Siinä mielessä reissu oli pieni pettymys, että siellä oli tosi talvista. Lumetonta, mutta kylmää. Myös ruoka oli heikkotasoista. Se oli aika pikaruokavoittoista.

Minna Särmö tekee työnsä puolesta paljon jokiristelyjä ja joet kiehtovat häntä kovasti. Niinpä Mississippin reissu oli säästä ja ruuasta huolimatta unohtumattoman hieno kokemus.

– Eritoten mieleen jäivät vanhat plantaasitalot, joissa kävimme. Sellaiset “Tuulen viemää -talot” . Niin ja tietysti Graceland, jossa oli ehdottomasti käytävä!

nainen istuu rannalla ja kiikaroi merelle
Hawaijin auringossa.Minna Särmön kotialbumi

Las Vegasiin ilman kasinokäyntejä

Mississippiltä parivaljakko lensi Las Vegasiin, mutta kohteena ei ollut yksikään kasino.

– Reissun toinen unelmakohde oli Utahin kansallispuistot. Eli vuokrasimme Vegasista auton ja kävimme kolmen viikon aikana seitsemässä eri kansallispuistossa. Ensin autolla kohteeseen ja sen jälkeen jalan tutustumaan ympäristöön. Tulihan sitä talsittua, nauraa Särmö.

Kansallispuistossa parivaljakko pääsi harrastamaan sitä kerrospukeutumista. Lunta oli paikoin runsaasti ja välillä sitä tuprutti lisää. Rankkojen kiipeämisten jälkeen lumessa tarpominen unohtui käsittämättömän hienoja maisemia ihaillessa.

lumisia vuoren huippuja
Näkymä Bryce Canyonin kansallispuistossa Utahissa Yhdysvalloissa.Minna Särmön kotialbumi

Kun USA:n seitsemän kansallispuistoa oli koettu, matka jatkui Hawajille. Sielläkään parivaljakko ei levännyt laakereillaan tai löhönnyt kuumassa auringossa, vaan reppu selkään ja taas vaeltamaan.

– Tämän reissun tärkein asia oli ehdottomasti luonto. Se on meille molemmille tärkeä asia, joten Hawajillakin teimme useiden kilometrien vaelluksia. Ja luonto oli upea, kehuu Särmö.

– Havaji oli yksi unelmakohteista, koska sillä on niin mahtava maine, eikä se maine voi tyhjästä tulla. Ja olihan se hieno. Tosin siellä oli todella kallista ja ehkä vähän liikaa matkailijoita.

Luonnon lisäksi Havajilta jäi mieleen The Garden Islandin eli puutarhasaaren kukot ja kanat, joita oli valtavasti.

– Ne saaren lukemattomat kukot pitivät huolta siitä, että joka aamu olit hereillä kello 4, halusit sitä tai et.

joulukoristein koristeltu huone
Elviksen olohuone Gracelandissa.Minna Särmön kotialbumi

Japani hämmästytti toimivuudella ja tekniikalla

Lopulta reissu vei kuukaudeksi Japaniin, joka on Minna Särmön yksi pitkän ajan haaveista.

Aluksi he viettivät aikaa luonnossa vaeltaen, kylpylöissä ja rauhallisissa majataloissa. Välillä he hypähtivät pyörän selkään tutustumaan seutuun niiden avulla.

Loman viimeiset päivät he viettivät Tokiossa, joka oli juuri niin erikoinen kuin mitä siitä puhutaan.

– Esimerkiksi kahviloihin asiakkaita houkuteltiin muun muassa eläinten voimalla. Näimme kissa- ja koirakahviloiden lisäksi myös lisko-, pupujussi ja pöllökahvilat. Kahvinjuonnin lomassa niitä sai silitellä, muistelee Särmö hämmästellen.

– Ja tekniikkaa oli mitä ihmeellisimmissä paikoissa, muun muassa vessassa. Kone lämmitti renkaan, soitti erilaisia ääniä peittämään lirinän ja loiskaukset ja lopulta automaattinen alapään suihku hoiteli loput.

– Japanista parhaiten mieleen jäi kuitenkin erinomainen ruoka ja kaiken toimivuus.

oranssiset pylväät muodostavat käytävän
Fushimi Inari Taisha -pyhäkkö Kiotossa, Japanissa.Minna Särmön kotialbumi

Kun neljän kuukauden reissu oli viimein ohi, Minna Särmö ehti viettää aikaa kotona Kotkassa noin viikon. Sen jälkeen matka jatkui taas maailmalle, nyt työn merkeissä. Edessä Särmön rakastama jokiristeily. Tällä kertaa Rein-Joella.

Korjaus 18.4.2017 klo 11.56 Kuvateksti korjattu. Kansallispuisto on Bryce Canyonin kansallispuisto eikä Zion kansallispuisto.