NASA: Saturnuksen kuun meressä saattaa olla edellytyksiä elämälle

Nasan miehittämätön, vuonna 1997 avaruuteen laukaistu Cassini-luotain on välittänyt uutta tietoa Saturnuksen kuusta.

Saturnus
Enceladus Saturnus kuu
NASA

Miehittämätön Cassini-luotain on välittänyt tietoa Saturnuksesta ja sen renkaista vuodesta 2004. Sen lento on kuitenkin jo iltaruskon puolella, sillä luotaimen polttoainevarastot ovat liki huvenneet. Cassinin tehtävänä on ollut kerätä tietoa Saturnuksesta ja sen kuista.

Torstaina pidetyssä lehdistötilaisuudessa Nasa ilmoitti, että luotaimen välittämien tietojen perusteella on mahdollista, että Saturnuksen jäisissä kuissa voisi olla elämää.

Cassini havaitsi, että Saturnuksen massiivisen Titan-kuun pinnalla on metaanijärviä, mutta vielä kiinnostavampia ovat uutiset Enceladuksesta. Enceladus-kuun pinnan alla on suolainen meri, jossa saattaa olla alkeellista elämää.

Luotain on tehnyt ensihavaintoja myös myrskyistä, salamoinneista ja pilvistä Saturnuksen ympärillä.

Enceladus kuu
NASA

Lähde: AFP