18-vuotias suomalainen keilaajaihme on voittanut jo 11 EM-mitalia: "Voitontahto on niin kova"

Viimeistä juniorikauttaan pelaava 18-vuotias on voittanut jo 11 EM-mitalia.

keilailu
Keilaajamestari Niko Oksanen kotiradallaan Kouvolan keilahallissa.
Keilaajamestari Niko Oksanen kotiradallaan Kouvolan keilahallissa.Yle / Juha Korhonen

Kouvolalaisen Niko Oksasen ensikosketus keilapalloon tuli parin vuoden ikäisenä.

– En juuri muuta muista kuin, että pallo oli iso ja sitä työnnettiin radalle.

Niko ja hänen muutaman vuoden vanhempi veljensä Joni kulkivat isänsä mukana keilahalleissa peli- ja harjoitusreissuilla.

Vaimo totesi, että pojat nukahtivat ja nukkuivat paremmin keilojen kolinassa kuin muuten.

Mika Oksanen

– Vaimo totesi, että pojat nukahtivat ja nukkuivat paremmin keilojen kolinassa kuin muuten, sanoo poikien isä Mika Oksanen.

Syksyllä 19-vuotta täyttävä Niko Oksanen on viime vuosina noussut junioreiden kansainväliselle huipulle.

Euroopan mestaruuskisoista hän on saalistanut yhteensä 11 mitalia. Tuorein EM-kulta on pääsiäiseltä kotikisoista Helsingistä.

Keskittyminen omaan suoritukseen

Niko Oksanen harrasti lapsena jalkapalloa ja jääkiekkoa. Lätkän peluu jäi, kun keilailu alkoi viedä aikaa.

Allstars Kouvolaa edustava Oksanen on ollut tuttu näky paikallisessa keilahallissa. Oman isän merkitys valmentajana on suuri.

– Hän on valmentanut ja antanut vinkkejä radan lukemiseen ja heittämiseen. Yhdessä on kierretty myös kisoja.

Isä ja poika pelaavat tällä hetkellä myös samassa SM-liigajoukkueessa.

– Tällä hetkellä jo autetaan toisiamme eli vinkkejä tulee Nikolta myös minulle, sanoo Mika Oksanen.

Kouvolalaiskeilaaja Niko Oksanen ja hänen isänsä Mika Oksanen.
Mika Oksanen (oik.) on ollut poikansa Niko Oksasen tukena keilailussa koko ajanYle / Petri Niemi

Perustekniikan lisäksi Niko Oksanen pitää vahvuutena henkistä puoltaan.

– Voitontahto on niin kova, että pystyn keskittymään omaan tekemiseen. Se on ainoa, joka ratkaisee. Huonompi heitto pitää pystyä nollaamaan nopeasti.

Nuori keilaajamestari on heittänyt urallaan täyden 300 pisteen sarjan 15 kertaa. Se tarkoittaa 12 kaatoa peräkkäin.

Nyt on löytynyt kunto, jolloin alarajallakaan ei mene ihan metsään.

Niko Oksanen

– Nyt on löytynyt kunto, jolloin alarajallakaan ei mene ihan metsään. Alaraja säilyy silti yli 200 pisteessä, kertoo Niko Oksanen.

Vielä varaa lisätä harjoittelua

Oksanen pelaa nyt viimeistä kauttaan juniorisarjassa.

Marraskuussa on vuorossa matka Meksikoon World Cupiin, jossa hän edustaa Suomea. Myös miesten maajoukkueen portit ovat avautumassa kunnolla.

Lähitavoitteena on myös voittaa MM-kultaa nuorten kisoissa.

– Saan ylioppilaslakin kohta päähäni. Haen opiskelemaan ehkä fysioterapeutiksi, mutta pystyn jatkossa panostamaan entistä enemmän keilailuunkin ja lisäämään laadukasta harjoittelua, sanoo Niko Oksanen.

Harjoitusten lisäksi Oksanen työskentelee tällä hetkellä keilailuvälineitä myyvässä ja huoltavassa perheyrityksessä.

– Teen sitä, mistä itse tykkään. Tämä on oikea valinta.

Kesällä odottaa myös varusmiespalvelus Vekaranjärvellä, mutta maajoukkuekuviot pistävät pohtimaan mahdollista lykkäyksen hakemista.

Unelma keilailuammattilaisen elämästä ei ole päällimmäisenä mielessä, sillä se vaatisi rahoitusta ja sponsoreita.

– Pitäisi saada ammatti opiskeltua ensin. Sitten voi miettiä, kuinka pitkälle keilailussa pääsee. Kaikki on mahdollista, muistuttaa Nikon isä Mika Oksanen.