"Edessä räjähti kone, mutta minun koneeseen ei ihme kyllä tullut mitään" – kuuntele lentomestari Aimo Vahvelaisen tarina

Kansallisen veteraanipäivän kunniaksi julkaisemme vuonna 2009 tehdyn haastattelun lentomestari Aimo Vahvelaisesta.

sota
Hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen kuvattuna koneessaan.
Olli Saarela haastatteli Aimo Vahvelaista vuonna 2009.

Lappeenrantalainen Aimo Vahvelainen muistaa tarkasti sodan kovimmat paikat.

– Yhden kerran Ruokolahdella meitä kahta suomalaista oli vastassa 12 konetta. Partiokaveri ammuttiin alas ja minulta lähti Fokkerin vasemmasta siivestä kansallisuusmerkkikin.

Tämä taistelu päättyi Vahvelaisen puolesta hyvin. Hän sai keinoteltua koneen alas ja jatkoi taistelua toisella koneella.

– Ainahan pommarit osasivat ampua. Kerran edessä räjähti kone, mutta minun koneeseen ei ihme kyllä tullut mitään.

Sattuma pelasti Vahvelaisen hengen

Nuoret lentäjät keräsivät sodan aikana kaiken mahdollisen kokemuksen. Usein juuri he lensivät koneet huollettavaksi Lappeenrantaan.

– Muistan, että oli huono sää ja minä meinasin joutua lähtemään huoltoreissulle. Laskuvarjokin oli jo selässä, kun takaa kuului ääni. Luutnantti Vuorela huusi, että älkää menkö, minä menen itse.

– Hän oli sumussa ajanut Saimaalla metsään, se oli Vuorelan loppu, muistelee Aimo Vahvelainen.

Sota oli oppiaikaa

Talvisodan alkaessa Fokker-merkkiset koneet oli otettu juuri käyttöön.

– Ensimmäisiä kertoja kun mentiin niitä katsomaan niin vanhemmat ohjaajat pisti meidät hitoille, ettei sotketa koneita. Tyypit näistä koneista saatiin myöhemmin.

Sodan alkaessa Aimo Vahvelaisella oli takanaan 123 lentotuntia. Lentäjä-ässän mukaan sota oli oppiaikaa.

– Kaikkien oli vahdittava tarkkaan, ettei kukaan telo itseään. Turhia vahinkoja sattui toisinaan. Lentäjiä vaivasi sellainen lastentauti, että tehdään paljon turhia temppuja.

Lentomestari Vahvelainen osallistui myöhemmin hävittäjälentäjänä myös jatkosotaan.

Artikkeli perustuu vuonna 2009 Olli Saarelan tekemään haastatteluun.

Aimo Vahvelainen kotonaan Lappeenrannassa joulukuussa 2009.
Aimo Vahvelainen kotonaan Lappeenrannassa joulukuussa 2009.Aimo Vahvelainen
Jatkosodassa Aimo Vahvelainen lensi myös saksalaisvalmisteisella Messerschmitt Bf 109 -hävittäjällä.
Jatkosodassa Aimo Vahvelainen lensi myös saksalaisvalmisteisella Messerschmitt Bf 109 -hävittäjällä.Aimo Vahvelainen
Aimo Vahvelainen
Aimo Vahvelainen
Lappeenrantalainen hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen lensi niin talvi- kuin jatkosodassakin.
Lappeenrantalainen hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen lensi niin talvi- kuin jatkosodassakin.Aimo Vahvelainen
Hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen kuvattuna koneessaan.
Hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen kuvattuna koneessaan.Aimo Vahvelainen
Hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen loukkaantui jatkosodassa, kun hänet ammuttiin alas.
Hävittäjälentäjä Aimo Vahvelainen loukkaantui jatkosodassa, kun hänet ammuttiin alas.Aimo Vahvelainen