Yrittäjä rakensi miljoonilla euroilla kunnalle asuntoja – nyt hänellä on käsissään tyhjät rivitalot ja kituva firma

Uudet rivitalot ovat seisseet tyhjillään Virolahden keskustassa jo kolme vuotta.

rivitalot
yrittäjä rivitaloasunnon ovella
Viafori Oy

Kymenlaaksossa Virolahden keskustassa, ihan lähellä kauppaa, seisoo kolme upouutta, punatiilistä rivitaloa. Ikkunat ovat pimeät, piha tyhjä.

Talot valmistuivat kolme vuotta sitten, eikä niissä ole koskaan asunut ketään.

Yrittäjä Esa Mässeli on kiistellyt taloista Virolahden kunnan kanssa kohta kolme vuotta.

– Homma alkoi syksyllä 2013, kun kunnanjohtaja ilmoitti, että talojen ostaminen menee kunnanhallituksessa läpi. Kävimme silloin töihin ja aloimme tehdä taloja nimenomaan kunnalle, kuten he olivat toivoneet, sanoo talot rakennuttaneen Viafori Oy:n yrittäjänä toimiva Mässeli.

Mässelin mukaan rivitaloista neuvoteltiin jo kesällä kunnan kanssa esisopimus, ja asuntojen koot ja niiden lukumäärä mitoitettiin kunnan toiveiden mukaan.

– Saimme silloin valmiiksi suunnitelman, millä muotilla talot tehdään ja hintakin oli jo selvillä. Tarpeet käytiin läpi teknisen johtajan, kunnanjohtajan ja vuokrataloyhtiön isännöitsijän kanssa.

Ei se helppoa ole ollut. On pitänyt järjestellä raha-asioita ja myydä omaisuutta.

Esa Mässeli

Virolahden kunnan mukaan esisopimusta ei kuitenkaan ollut. Mässeli on ihmeissään.

– Ensin he olivat yksimielisiä siitä, että esisopimuksen saa neuvotella, ja sen jälkeen yksimielisiä siitä, ettei esisopimusta ole. Keskusteluista on todisteena muistio, joka on tehty toukokuussa 2013. Siinä lukee, että kunta ostaa rivitalot, kun ne valmistuvat.

Rivitalot kunnan tarpeisiin

Rivitaloissa on 21 asuntoa. Ne rakennettiin aikana, jolloin Vaalimaalle oli suunnitteilla kaksi suurta ostoskeskusta ja Raha-automaattiyhdistys oli kertonut rakentavansa alueelle uuden kasinon.

– Kunnan tarpeet otettiin huomioon jo rakennusvaiheessa materiaaleja, kalusteita ja lämmitysmuotoa myöten.

Mässeli oli siinä uskossa, ettäkunnanhallitus myöntäisi rahat talojen ostoon.

keittiö
Viafori Oy

Talojen lunastaminen tarvitsi kuitenkin määrärahan, jonka myöntämiselle oli saatava valtuuston hyväksyntä. Mässeli kertoo, ettei ollut tietoinen määrärahavaatimuksesta.

– Meille ei tästä kerrottu. Kunta otti asian esiin vasta siinä vaiheessa, kun kysyimme, miten se aikoo hoitaa esisopimuksen kautta sovitun kaupan loppuun. Ensin kysymykseen ei tullut vastausta. Sitten kunnanhallitus päätti, että esisopimusta ei ole.

Kunnan tarpeet otettiin huomioon materiaaleja, kalusteita ja lämmitysmuotoa myöten.

Esa Mässeli

Virolahden kunnanhallitus haki määrärahaa talojen lunastamiseen kolme päivää talojen valmistumisen jälkeen kesäkuussa 2014. Lopulta päätös rahoituksesta siirtyi kunnanvaltuustolle, joka kaatoi kaupat.

Ruplan kurssin romahdettua venäläisvetoiset kauppakeskushankkeet kaatuivat ja RAY:kin päätti rakentaa kasinon Virolahden sijaan Tampereelle.

Oikeuskäsittelyt saavat ehkä jatkoa

Rivitaloja koskevaa kiistaa on käsitelty jo useampaan kertaan oikeudessa. Viafori Oy on vaatinut, että Virolahden kunta ostaa talot sovitun mukaisesti. Kunta puolestaan on kiistänyt sopimuksen olemassaolon.

Käräjäoikeus ja viime viikolla hovioikeus asettuivat riidassa kunnan kannalle. Hovioikeus uskoi rakennuttajan olleen tietoinen siitä, että talojen osto tarvitsee valtuuston myöntämän määrärahan. Kunnanjohtaja on eri mieltä sopimuksen olemassaolosta.

– Mitään suullista sopimusta ei ole missään vaiheessa tehty. Väite on mielenkiintoinen myös sikäli, että oikeudessa Viafori Oy väitti sopimuksen syntyneen nimenomaan kunnanhallituksen tekemän päätöksen myötä, sanoo Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuaho.

Mitään sopimusta ei ole missään vaiheessa tehty.

Osmo Havuaho

Havuahon mielestä ajatus, että kunnanhallitus myöntäisi rahat talojen ostoon, on absurdi.

– Kunnanhallitus voi toimia vain ja ainoastaan valtuuston myöntämien määrärahojen puitteissa, hän jatkaa.

Nyt Mässelin yritys valmistautuu valitusluvan hakemiseen korkeimmasta oikeudesta.

– Meillä on ollut koko ajan tahto neuvotella asia maaliin, päättäjillä ei, Mässeli toteaa.

Pirttipöytä keittiössä
Kuvassa asunto, joka on kalustettu valmiiksi esittelyä varten.Viafori Oy

Miljoonakauppojen kariutuminen kurittaa

Yrittäjän mukaan tyhjien rivitalojen ylläpito on maksanut Viaforille yli 200 000 euroa. Suurin kulu on tullut rahoituslainojen koroista. Lisäksi taloja on huollettu ja niissä on pidetty yllä lämmitystä ja ilmastointia. Kunnalta saamatta jäänyt kauppasumma on 2,6 miljoonaa euroa.

– Ei se helppoa ole ollut. On pitänyt järjestellä raha-asioita, painia korkojen kanssa ja myydä omaisuutta. Uskon kuitenkin, että oikeus vielä voittaa, Mässeli kertoo.

Suurin osa on hakeutunut töihin muualle. Yhtiön työntekijöistä on jäljellä yksi.

Esa Mässeli

Viafori ei ole Sulkutien jupakan jälkeen voinut ottaa hoitaakseen kuin pieniä projekteja. Henkilökuntaa on lomautettu.

– Suurin osa heistä on hakeutunut töihin muualle. Yhtiön kymmenestä työntekijästä on jäljellä yksi, joka on hänkin parhaillaan lomautettuna.

Vanhoja kaunoja valtuustossa?

Mässelin mukaan Virolahden kunnanvaltuustossa istuu häntä syrjiviä päättäjiä.

– Tässä on motiivina kateus ja kosto. Se juontaa valitettavasti kymmenen vuoden taakse, aikaisemman yritykseni toimiin ja silloiseen riitaan kunnan kanssa.

Aikaisempi riita koski Mässelin yrityksen rakennuttamaa vanhusten palvelukeskusta. Rakennukseen tuli kosteusvaurio, jonka aiheuttajasta yritys ja kunta olivat erimielisiä. Asia eteni käräjille, mutta lopulta osapuolet pääsivät sopuun.

– Vanhat kaunat ovat jääneet tästä tapauksesta. Olen koko ajan suurennuslasin alla. Muutama valtuutettu on päässyt iskemään kiinni ja saamaan mahdollisimman paljon vahinkoa aikaan, Mässeli sanoo.

Virolahden kunnanvaltuusto on käsitellyt rivitalojen ostoa vuosien mittaan kolmeen kertaan. Viimeksi viime vuonna, jolloin kaupat torpattiin äänestyksessä yhden äänen erolla.

Mässeli toivoo, että kesällä aloittava uusi kunnanvaltuusto ottaisi kaupat vielä kerran käsiteltäväkseen.

Rivitaloja
Juha Korhonen / Yle

Asunnot vuokralle lähiaikoina

Viafori ei ole halunnut aiemmin vuokrata asuntoja, sillä yhtiö on katsonut, että ne kuuluvat Virolahden kunnalle. Nyt Mässeli on päättänyt, että asunnot laitetaan vuokralle kulujen kattamiseksi. Asunnot aiotaan vuokrata samoilla ehdoilla kuin Virolahden kunnan vuokra-asunnot. Se helpottaa omistuksen siirtyessä, jos kaupat syntyisivät.

– Meidän käsityksen mukaan talot ovat edelleen kunnan, mutta otamme riskin, jotta saamme kuluja poikki.

21 asunnon täyttäminen vuokralaisilla on Virolahden kokoisessa kunnassa haaste. Vaalimaalle on tehnyt tuloaan Zsar Outlet -kylä, joka onnistuessaan työllistäisi 700–800 ihmistä. Huippubrändien omista liikkeistä koostuvan kauppakeskuksen tavoitteena on avata Vaalimaalla ensi vuonna. Lopullisia päätöksiä ei kuitenkaan vielä ole.

– Sehän se kysymys onkin, että mistä vuokralaiset tulevat. Kyselyjä on tullut viime päivien aikoina Virolahden lisäksi Helsingistä, Haminasta ja Miehikkälästä, Mässeli sanoo.

Sulkutien asunnoilla järjestetään tutustumistilaisuus tulevana lauantaina. Mässeli toivoo, että vuokrahakemuksia kirjoiteltaisiin jo silloin. Asuntoihin voisi muuttaa vielä toukokuun aikana.

Yrittäjä Esa Mässeli kuitenkin toivoo yhä, että kunnan kanssa päästäisiin vielä sopuun.