Nyrkkeilijä ja kansalaisaktivisti – Muhammad Alin merkitys avautuu Turussa

Turun yliopiston John Morton -keskuksen seminaarissa puidaan Muhammad Alin merkitystä muun muassa mustien kansalaisoikeusliikkeelle.

Turun yliopisto
Muhammad Ali
AOP

Kolmipäiväinen, kansainvälinen seminaari, jossa pohditaan nyrkkeilijä Muhammad Alin elämää ja merkitystä, alkaa keskiviikkona Turussa.

Yhdysvalloissa Muhammad Ali nähdään yhtenä 1900-luvun merkittävimpänä kulttuurihahmona. Hän oli yksi tunnetuimmista kansalaisoikeusliikkeen kasvoista ja Vietnamin sodan vastustajista.

Seminaarin järjestää Turun yliopiston John Morton -keskus.

Alin äänekäs rooli mustien kansalaisoikeusliikkeessä haastoi käsityksen urheilijoiden epäpoliittisuudesta

Benita Heiskanen

Pääpuhuja on Gerald Early, joka on tutkinut USA:n mustien johtohahmoja, kuten Malcolm X:ää, Martin Luther Kingiä ja Muhammad Alia.

Poliittinen urheilija

Turun seminaari pureutuu Alin rooliin niin urheilussa, politiikassa kuin kulttuurissakin.

– Alin äänekäs rooli mustien kansalaisoikeusliikkeessä haastoi käsityksen urheilijoiden epäpoliittisuudesta, John Morton -keskuksen johtaja Benita Heiskanen kertoo Turun yliopiston tiedotteessa.

Heiskasen mukaan nyrkkeilyllä on painava symbolinen arvo taistelun vertauskuvana.

– Alin pasifistinen kannanotto kieltäytyä Vietnamin sodasta rikkoi sanattoman sopimuksen, jonka mukaan raskaan sarjan maailmanmestari toimii kansakunnan sotaoperaatioiden symbolisena keulakuvana.

– Ali tuomittiin viideksi vuodeksi ehdolliseen vankeuteen, hänen maailmanmestaruutensa kumottiin ja hänen kilpailulisenssinsä peruttiin kaikissa osavaltiossa. Teko kohautti ympäri maailmaa, Benita Heiskanen kertoo.

Muhammad Ali kuoli kesäkuussa 2016.

John Morton -keskus on Turun yliopiston yhteiskuntatieteelliseen tiedekuntaan politiikan tutkimuksen laitoksen yhteyteen perustettu tutkimuskeskus. Sen tehtävänä on muun muassa vahvistaa Pohjois-Amerikan asiantuntemusta Suomessa. Keskus järjestää säännöllisesti seminaareja ja konferensseja, joissa käsitellään ajankohtaisia Pohjois-Amerikkaan liittyviä kysymyksiä. ​