"Kaikki paloi poroksi hyvin nopeasti" – Portugalin uhreista useat kuolivat autoihin

Kuolonuhrien määräksi on vahvistettu tässä vaiheessa ainakin 62. Rajusti levinneen palon sytytti tiettävästi salama.

Ulkomaat
Portugalin kansalliskaartin sotilaat auttavat maan keskiosissa riehuvien metsäpalojen sammutustöissä.
Portugalin kansalliskaartin sotilaat auttavat maan keskiosissa riehuvien metsäpalojen sammutustöissä. Paulo Cunha

Portugalissa surraan ennenkokematonta murhenäytelmää, joka on vaatinut ainakin 62 kuolounuhria. Lisäksi useita kymmeniä ihmisiä on loukkaantunut.

Portugalissa on ollut viime päivinä helleaalto. Lämpötila on noussut 40 celsiusasteeseen.

Tulipalo syttyi eilen ilmeisesti salaman iskettyä puuhun ja lähti leviämään hurjaa vauhtia maan keskiosassa sijiatsevan Pedrogao Granden kaupungin alueella. Illansuussa alueella työskenteli yhä lähes 900 palomiestä.

Kartta
Yle Uutisgrafiikka

"Suurin tragediamme"

Metsäpalot ovat yleisiä kesäisin Portugalissa. Niitä on syttynyt tänäkin viikonloppuna noin 60 eri puolilla maata.

Mitään Pedrogao Granden kaltaista Portugalissa ei ole kuitenkaan aiemmin koettu.

– Valitettavasti tämä näyttää olevan viime vuosien suurin tragediamme, pääministeri Antonio Costa vahvisti.

Voimakkaat tuulet levittivät paloa

Suuri osa kuolleista oli jäänyt loukkuun autoihinsa palon keskelle Figueiro dos Vinhosin ja Castanheira de Peran välisellä tiellä.

Silminnäkijät kertovat järkyttäviä tarinoita voimakkaasta palosta, jota monet paikalliset asukkaat pakenivat henkensä edestä.

– Kaikki paloi poroksi hyvin nopeasti voimakkaiden tuulten takia, eräs nainen kuvaili uuistoimisto AFP:lle. Liekkimeri oli edennyt parin-kolmen kilometrin päässä hänen asunnostaan.

– Tunsin useita uhreista. Yksi työtovereistani menetti äitinsä ja nelivuotiaan tyttärensä, koska ei saanut heitä ulos auton takapenkiltä, hän kertoi.

Apua EU:lta ja naapurimailta

Sisäministeri Jorge Gomesin mukaan on vaikea arvioida, kuinka moni kuolonuhreista menehtyi yrittäessään paeta ja kuinka moni tuli yllätetyksi palon edetessä nopeasti.

– Kuolonuhrien määrä saattaa vielä nousta. Tällä hetkellä tärkeintä on pelastaa ne, jotka edelleen saattavat olla vaarassa, Gomes sanoi.

EU ja Kreikka ovat tarjonneet apua Portugallle sammutustöissä. Ranska ja Espanja ovat jo lähettäneet lentokoneita, jotka pommittavat paloaluetta vedellä.

Lähteet: AFP, AP