Harvinainen kunnianosoitus lappilaiselle miehelle - pelasti kaksi ihmistä jäistä

Ivalolainen Veijo Ruotsalainen on saanut hengenpelastusmitalin pelastettuaan moottorikelkalla sulaan ajaneen parin Inarin Veskoniemessä.

Onnettomuudet heikoilla jäillä
Johtaja Jari Aalto, Elisa Ruotsalainen, Veijo Ruotsalainen ja ylijohtaja Kaisa Ainasoja
Johtaja Jari Aalto, Elisa Ruotsalainen, Veijo Ruotsalainen ja ylijohtaja Kaisa AinasojaLapin aluehallintovirasto

Tasavallan presidentti on myöntänyt hengenpelastusmitalin ivalolaiselle Veijo Ruotsalaiselle tunnustukseksi kahden ihmishengen pelastamisesta. Ruotsalainen pelasti moottorikelkalla sulaan ajaneen pariskunnan.

Lapin aluehallintoviraston ylijohtaja Kaisa Ainasoja luovutti hengenpelastusmitalin Veijo Ruotsalaiselle keskiviikkona Rovaniemellä pidetyssä tilaisuudessa.

Onnettomuus tapahtui Inarin Veskoniemessä huhtikuussa 2016. Kevätjäillä moottorikelkkaillut pariskunta joutui veden varaan ajettuaan sulaan.

Tietoisena sula-alueen vaarallisuudesta Veijo Ruotsalainen oli varannut köyden rantaan mahdollisen onnettomuuden varalta jo ennakolta. Hän olikin valmis aloittamaan pelastustoimenpiteet heti moottorikelkan vajottua jäihin.

Jää petti moneen kertaan ennen pelastusta

Ruotsalainen ajoi ensin moottorikelkalla onnettomuuspaikkaa kohti, mutta kelkan keula upposi jäihin noin 30 metrin päässä sulasta. Sitten Ruotsalainen hyppäsi kelkasta ja meni lähemmäksi pelastettavia. Hän sai heitetyksi köyden veden varaan joutuneelle parille ja sai lopulta vedetyksi heidät turvaan, vaikka jää petti heidän allaan useampaankin kertaan.

Lapin aluehallintoviraston mukaan Veijo Ruotsalainen on toiminut neuvokkaasti varautuessaan mahdolliseen onnettomuuteen ja näin mahdollistanut tilanteessa nopean toiminnan. Lisäksi Ruotsalainen on tietoisesti asettanut oman turvallisuutensa hengenvaaraan auttaessaan veden varaan joutuneita.

Hengenpelastusmitali annetaan tunnustukseksi eritäin rohkeasta tai neuvokkaasta taikka oman hengenvaaran uhalla suoritetusta teosta, jolla toisen ihmisen henki on pelastettu uhkaavasta vaarasta. Lapin alueelle hengenpelastusmitali on saatu edellisen kerran vuonna 2013.