Nyrkkeilijälegenda Reima Virtanen sai kunnialaatan Kemiin

Kemiläinen nyrkkeilijä Reima Virtanen täyttää tänä vuonna 70 vuotta.

Nyrkkeilijälegendat (Miehet)
Reima Virtanen
Nyrkkeilyn olympiamitalisti Reima Virtasen hauislihas meni poikki vuoden 2013 keväällä kesken keilaamisen.Kati Siponmaa / Yle

Nyrkkeilijälegenda Reima Virtanen sai keskiviikkona kunnialaatan Kemin entisen työväentalon seinään osoitteeseen Valtakatu 22.

Muun muassa vuoden 1972 olympialaisissa Münchenissä hopeaa nyrkkeillyt Virtanen täyttää tänä vuonna 70 vuotta.

Olympiamitalisti Reima Virtasen kunniaksi Kemin entisen työväentalon seinään kiinnitetty laatta.
Kimmo Hiltula / Yle

Kunnialaatan lisäksi Virtanen on saanut useita muitakin tunnustuksia. Hänet on valittu Suomen parhaaksi nyrkkeilijäksi vuosina 1969, 1971 ja 1972 sekä TUL:n vuoden urheilijaksi vuosina 1971 ja 1972.

Lisäksi 1990-luvulla Kemin kaupunginteatterissa esitettiin Reima Virtasen elämään pohjautuvaa näytelmää Hopeanyrkki. Vuonna 2006 hän sai myös Pro Urheilu -tunnustuspalkinnon.

Ei patsasta

Kunnialaatta-ajatuksen isä on kemiläislähtöinen Paavo Ruottu, joka on Reima Virtasen tuttava nuoruusvuosilta saakka.

– Nuorena miehenä sovimme Reiman kanssa, että lähdemme kilpaIlemaan Meksikon vuoden 1968 olympialaisiin. Kumpikaan ei kisoihin päässyt, mutta Reima jatkoi Müncheniin kisoihin saakka, muistelee Kemin Innossa yleisurheilua harrastanut Ruottu.

Paavo Ruottu jätti Kemin taakseen vuonna 1970, mutta yhteys Reima Virtasen kanssa on säilynyt.

– Kerran, kaksi ollaan siiten vuosittain tavattu, kertoo nykyisin Riihimäen seudulla asuva Ruottu.

Alun perin Ruottu esitti patsaan pystyttämistä Virtaselle.

– Mutta eihän Reima sellaista halunnut.

– Mutta parin muun ihmisen kanssa laitoimme jalalle tämän laatta-asian. Saimme kerättyä yksityisinä lahjoituksina varat kasaan, kiittelee Ruottu lahjoittajia.